Des chercheurs de Stanford Medicine et leurs collègues ont découvert qu’une classe de médicaments déjà sur le marché, conçus pour abaisser la tension artérielle, semble réduire le risque de développer l’épilepsie chez les adultes. Cette découverte provient d’une analyse des dossiers médicaux de plus de 2 millions d’Américains prenant des médicaments contre l’hypertension.

L’étude a été publiée le 17 juin JAMA Neurologiesuggère que les médicaments, appelés Bloqueurs des récepteurs de l’angiotensinepourrait prévenir l’épilepsie chez les personnes les plus à risque de contracter la maladie, y compris les personnes âgées ayant subi un accident vasculaire cérébral.

Étude: Bloqueurs des récepteurs de l’angiotensine contre l’hypertension artérielle et le risque d’épilepsie. Source de l’image : aipite / Shutterstock

“C’est incroyablement excitant car nous n’avons actuellement aucun médicament qui prévienne l’épilepsie”, a déclaré le Dr. Kimford Meador, professeur de neurologie et de neurosciences et auteur principal de l’étude. « J’espère que ces premiers résultats mèneront à des essais cliniques randomisés. »

Prévenir les convulsions après un accident vasculaire cérébral

Bien que l’épilepsie soit souvent diagnostiquée pendant l’enfance, plus de 1 % des personnes de plus de 65 ans reçoivent un diagnostic de crises récurrentes qui caractérisent cette maladie. Ces crises peuvent perturber temporairement les fonctions cérébrales et provoquer divers symptômes.

Chez les personnes âgées, le facteur de risque le plus courant de développer l’épilepsie est l’accident vasculaire cérébral ; Environ 10 % des survivants d’un AVC subissent des convulsions dans les cinq ans. Les maladies vasculaires et l’hypertension artérielle chronique augmentent également le risque d’épilepsie, même en l’absence d’accident vasculaire cérébral.

“Cela peut être un trouble très débilitant et il est beaucoup plus fréquent chez les personnes âgées qu’on ne le pense”, a déclaré Meador, membre de l’Institut de neurosciences Wu Tsai.

Bien que des médicaments antiépileptiques puissent être utilisés pour contrôler l’épilepsie après le diagnostic, aucun médicament n’est approuvé pour prévenir l’épilepsie chez les personnes présentant un risque élevé de développer la maladie.

Cependant, au cours de la dernière décennie, des études ont suggéré qu’un type de médicament contre l’hypertension pourrait aider à supprimer les convulsions grâce à sa capacité à freiner l’inflammation. Cet aspect serait particulièrement utile pour prévenir les crises consécutives à un accident vasculaire cérébral ou à un traumatisme crânien, car les deux provoquent une inflammation cérébrale pouvant déclencher l’épilepsie.

En 2022, une étude portant sur plus de 160 000 personnes en Allemagne a révélé que les personnes prenant des antagonistes des récepteurs de l’angiotensine, l’une des nombreuses classes de médicaments prescrits pour traiter l’hypertension artérielle, présentaient un risque plus faible de développer l’épilepsie. Les médicaments bloquent certains récepteurs hormonaux, abaissent la tension artérielle et réduisent l’inflammation des vaisseaux sanguins et d’autres organes, y compris le cerveau.

“Ces résultats allemands reflétaient les résultats d’études animales et semblaient très prometteurs, mais j’ai pensé qu’il était important de reproduire cette analyse en utilisant des données provenant d’humains aux États-Unis”, a déclaré Meador.

Un ensemble de données plus vaste et plus vaste

Pour la nouvelle étude, Meador et ses collègues de l’Université de Rhode Island se sont appuyés sur une base de données nationale contenant des informations sur les réclamations de santé de plus de 20 millions d’Américains inscrits soit dans des plans de santé commerciaux, soit dans Medicare, un groupe plus diversifié sur le plan racial que ceux qui étudient l’allemand. aux Etats-Unis. Ils ont concentré leur analyse sur 2,2 millions d’adultes chez qui on avait diagnostiqué une hypertension artérielle, à qui on avait prescrit au moins un médicament contre l’hypertension artérielle et qui ne souffraient pas déjà d’épilepsie.

Dans l’ensemble, entre 2010 et 2017, les personnes prenant des antagonistes des récepteurs de l’angiotensine présentaient un risque de 20 à 30 % inférieur de développer une épilepsie par rapport aux personnes prenant d’autres médicaments contre l’hypertension. Cette différence est restée vraie même lorsque les patients ayant subi un accident vasculaire cérébral ont été exclus de l’analyse, ce qui suggère que les taux d’épilepsie plus faibles ne sont pas simplement dus à un risque plus faible d’accident vasculaire cérébral.

“Nous avons reproduit ce qui a été trouvé en Allemagne, mais dans une population plus grande et complètement différente”, a déclaré Meador. “Cela augmente vraiment la force du signal et nous montre qu’il se passe quelque chose de réel ici.”

Les données ont également montré qu’un bloqueur spécifique des récepteurs de l’angiotensine, le losartan, avait l’effet le plus puissant sur la réduction du risque d’épilepsie, mais les chercheurs ont déclaré que des travaux supplémentaires étaient nécessaires pour confirmer cela.

Vers les essais cliniques

Tous les médicaments contre l’hypertension sont susceptibles d’avoir un impact sur la réduction du risque d’épilepsie, car l’hypertension artérielle est un facteur contribuant à l’épilepsie. Contrôler la tension artérielle grâce à toute combinaison de médicaments antihypertenseurs et de facteurs liés au mode de vie peut donc réduire le risque de développer l’épilepsie, a déclaré Meador.

Cependant, de nouvelles recherches suggèrent que les bloqueurs des récepteurs de l’angiotensine pourraient être plus bénéfiques pour les patients que d’autres agents antihypertenseurs et réduire le risque d’épilepsie. Dans la nouvelle étude, environ 14 % des personnes prenant un médicament contre l’hypertension prenaient des inhibiteurs des récepteurs de l’angiotensine. En revanche, la plupart prenaient d’autres médicaments pour contrôler leur tension artérielle, notamment des bêtabloquants, des inhibiteurs calciques et des inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine.

“Cela pourrait ouvrir un nouveau chapitre dans l’histoire de la médecine préventive”, a déclaré Meador. « Il y a tellement de personnes qui souffrent d’accidents vasculaires cérébraux ou d’hypertension. Savoir que cette classe de médicaments abaisse non seulement la tension artérielle, mais contribue également à réduire le risque d’épilepsie, pourrait changer la façon dont nous les traitons.

Cependant, Meador a ajouté que des essais cliniques randomisés sont nécessaires pour démontrer le lien entre les bloqueurs des récepteurs de l’angiotensine et la réduction du risque d’épilepsie avant que les directives thérapeutiques ne changent.

Des chercheurs de l’Université Brown ont également participé à l’étude.

Les chercheurs n’ont aucune source de financement externe ni conflit d’intérêts à divulguer.

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