L’échec du gouvernement britannique à enrichir toute la farine et le riz avec de la vitamine acide folique « entraînera chaque année davantage de décès et d’anomalies congénitales qui auraient pu être évitées », affirme le professeur Sir Nicholas Wald dans Le BMJ Aujourd’hui.

Il prévient que la proposition du gouvernement actuel visant à enrichir de manière inadéquate un seul type de farine (farine autre que celle de blé entier) ne permettra de prévenir qu’environ 20 % des anomalies du tube neural, bien moins que les 80 % environ qui pourraient être évités avec une fixation pleinement efficace.

« Ce que le gouvernement a fait constitue un pas utile dans la bonne direction, mais ce n’est pas suffisant », dit-il.

Les anomalies du tube neural (ATN), telles que le spina bifida, surviennent lorsque le cerveau et la moelle épinière d’un bébé ne se développent pas normalement. Ils sont l’une des principales causes d’avortements tardifs et entraînent également des fausses couches, des mortinaissances et des décès néonatals, ainsi que des préjudices pour la mère. De nombreux enfants atteints de spina bifida, l’une des conséquences d’une MTN, souffrent d’un handicap à vie.

Il est recommandé aux femmes qui souhaitent devenir enceintes de prendre un supplément d’acide folique avant et pendant le début de la grossesse pour prévenir les MTN. Cependant, il est prouvé que la plupart des femmes ne les prennent pas du tout ou les prennent trop tard pour être efficaces.

Une fortification pleinement efficace est un changement sûr et relativement mineur qui serait sans aucun doute d’intérêt public, explique Wald. Cela aurait de profondes répercussions positives sur la santé, sur la vie et les moyens de subsistance des populations, quel que soit leur statut socio-économique. Cela favoriserait également l’égalité et la justice sociale.

Il se félicite que le gouvernement ait finalement accepté Enrichissement en acide folique comme une nécessité, mais note qu’« il n’y a tout simplement aucune base scientifique pour justifier ce remède partiel ».

Le nouveau gouvernement devrait promettre de faire du renforcement pleinement efficace une priorité en matière de santé, quel que soit le parti vainqueur des élections. Ce qui est important, c’est que ce soit une promesse qui soit tenue et remplie immédiatement, écrit-il.

Il conclut que le nouveau gouvernement pourrait faire bien plus en introduisant un enrichissement pleinement efficace en acide folique. Les partis politiques et les hommes politiques doivent relever ce défi et réussir cette « épreuve du feu ».

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Référence du magazine :

Wald, N. (2024). Enrichissement en acide folique : le nouveau gouvernement britannique réussira-t-il le « test alimentaire » ? BMJ. est ce que je.org/10.1136/bmj.q1286.



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