Alors que le divorce et le remariage sont de plus en plus courants à un âge avancé, les recherches sur leur impact sur la santé mentale sont insuffisantes. Une nouvelle étude dans le Journal d’épidémiologie et de santé communautaire a examiné les modèles d’utilisation d’antidépresseurs chez les adultes finlandais âgés de 50 à 70 ans ayant connu un divorce, une rupture de cohabitation ou un deuil, ainsi que les tendances de consommation avant et après une nouvelle relation ultérieure.

Étude : Trajectoires d'utilisation d'antidépresseurs avant et après la dissolution d'union et la remise en couple plus tard dans la vie : une étude de cohorte prospective basée sur les registres de la population générale.  Source de l'image : Antonio Guillem/Shutterstock.com
Étude: Trajectoires d’utilisation d’antidépresseurs avant et après la dissolution d’une union et la remise en couple plus tard dans la vie : une étude de cohorte prospective basée sur les registres de la population générale. Source de l’image : Antonio Guillem/Shutterstock.com

arrière-plan

Contrairement aux générations précédentes, les personnes âgées sont plus susceptibles de divorcer et de se remarier ou de trouver un nouveau partenaire. Cependant, ces relations ne durent généralement pas aussi longtemps que les unions conjugales, et les repartages répétés sont courants dans ce sous-groupe.

Environ 10 à 15 % des personnes de plus de 55 ans présentent des symptômes de dépression clinique. Des corrélats à une mauvaise santé mentale ont été identifiés, notamment le divorce, la séparation hors mariage et le décès du partenaire, mais peu de recherches examinent ces facteurs dans cette population.

Les études existantes suggèrent que les personnes âgées présentent une augmentation des signes cliniques et autres de dépression après un divorce. Cependant, une étude américaine a montré que les symptômes dépressifs commençaient avant le divorce, atteignaient leur maximum avec le divorce et diminuaient lentement jusqu’aux niveaux d’avant le divorce au cours des quatre années suivantes.

D’autres recherches suggèrent des tendances similaires, même si la reprise semble être nettement plus rapide dans une étude britannique que dans plusieurs études américaines. Cependant, toutes ces études n’ont pas examiné séparément la dépression et la consommation d’antidépresseurs chez les couples séparés pendant la cohabitation. Les effets des nouvelles relations ne sont pas non plus clairs, même si certaines recherches menées aux États-Unis suggèrent que les symptômes dépressifs diminuent avec la formation de nouvelles relations, en particulier chez les hommes.

L’étude est basée sur les données du registre de la population finlandaise de 1996 à 2018. Près de 230 000 personnes âgées de 50 à 70 ans ont été incluses entre 2000 et 2014. L’accent a été mis sur l’utilisation d’antidépresseurs sur une période de quatre ans avant à quatre ans après la fin d’une relation, y compris le décès et la formation ultérieure d’une nouvelle relation.

Qu’a montré l’étude ?

Parmi ce grand groupe, environ un tiers étaient âgés de 50 à 70 ans et étaient en deuil, divorcés ou séparés de leurs concubins. Par rapport aux deuils, les séparations étaient susceptibles de survenir à un âge plus précoce, ce qui entraînait des différences dans les caractéristiques socio-économiques entre ces catégories.

Cela signifie que, comparées aux survivants, les personnes séparées étaient plus susceptibles d’avoir un emploi, avaient des revenus plus élevés et vivaient avec des enfants. Ces derniers sont plus susceptibles d’être propriétaires de leur propre logement.

Après un deuil, moins de 8 % ont entamé une nouvelle relation, contre un sur cinq après un divorce. En revanche, près de la moitié de ceux qui ont quitté leur partenaire de vie ont trouvé un nouveau partenaire. Les hommes étaient plus susceptibles de trouver un nouveau partenaire après un deuil ou la perte de leur partenaire de vie, une différence qui n’est pas aussi prononcée chez les divorcés. Des revenus plus élevés étaient corrélés à un taux plus élevé de recherche de nouveaux partenaires.

Les hommes et les femmes avaient un âge moyen similaire au moment de la dissolution du mariage ou du début d’une nouvelle relation.

Après avoir pris en compte les facteurs de confusion potentiels, les scientifiques ont découvert que les hommes et les femmes utilisaient beaucoup plus d’antidépresseurs au cours des quatre années précédant et suivant la rupture.

Calculée en points de pourcentage, l’augmentation des divorces était de cinq pour les hommes contre sept pour les femmes. Pour les relations non conjugales, il était respectivement de trois et quatre de moins. Les hommes qui ont perdu leur partenaire ont augmenté leur consommation d’antidépresseurs de cinq points de pourcentage et les femmes de six points de pourcentage.

La probabilité que les gens augmentent leur consommation d’antidépresseurs peu avant la fin de la relation a lentement diminué par la suite. Cependant, l’étendue finale de l’utilisation était à un niveau durablement plus élevé par rapport à la période précédant l’événement.

Même après avoir établi de nouvelles relations, la consommation d’antidépresseurs n’est pas revenue aux niveaux initiaux, la baisse de 0,1 à 1,5 point de pourcentage étant temporaire. Les femmes ont connu une augmentation plus importante de leur utilisation d’antidépresseurs que les hommes et ont montré une guérison partielle extrêmement temporaire après avoir trouvé de nouveaux partenaires.

Si la consommation a légèrement augmenté chez les hommes au cours des quatre années précédant la séparation de leur partenaire, celle-ci est revenue au niveau d’un an avant l’événement et s’est stabilisée. Même si l’augmentation a été plus importante pour les femmes, la reprise après une telle séparation a été limitée et les taux de consommation ont augmenté plus lentement à partir de la première année.

Après la séparation d’un partenaire de vie commun, la consommation d’antidépresseurs a légèrement diminué pour les deux sexes au cours des quatre années précédant la nouvelle relation. Un an après la remise en couple, la hausse recommence pour les hommes, mais pour les femmes après seulement 6 mois.

Parmi les couples en deuil, la consommation d’antidépresseurs a commencé à augmenter au cours des quatre années précédant l’événement, mais particulièrement rapidement chez les femmes. Les hommes et les femmes ont constaté une forte augmentation de la consommation d’antidépresseurs trois mois après le décès de leur partenaire par rapport à trois mois auparavant. Il y a eu par la suite une légère baisse de l’utilisation, mais elle n’est jamais revenue au niveau de référence.

Après avoir trouvé de nouveaux partenaires après le deuil, les deux sexes ont montré une diminution de la consommation d’antidépresseurs entre les six mois précédant et six mois après l’événement. Cette valeur a continué à augmenter pour les femmes.

Après le divorce, les hommes et les femmes ont commencé à utiliser davantage d’antidépresseurs au cours des quatre années précédentes, avec un pic au cours des six mois précédents. Cela a été suivi par une baisse associée au divorce, même si les taux d’utilisation sont restés plus élevés qu’avant le divorce. Avec la remise en couple, la tendance a continué à augmenter au cours des huit années précédant et suivant, avec une pause dans l’année précédant immédiatement la remise en couple pour les femmes. Pour les hommes, cette rupture durait un an avant et après la remise en couple (l’« effet lune de miel »).

Quels sont les effets ?

Les hommes et les femmes étaient tout aussi susceptibles de souffrir de dépression, ce qui se reflétait dans la prise d’antidépresseurs après un deuil plus tard dans la vie. Cependant, lors de la séparation de leur partenaire, les femmes ont montré une augmentation de la consommation d’antidépresseurs deux fois plus élevée que les hommes.

Les auteurs soulignent que la perte d’un partenaire de vie peut déclencher une cascade d’effets indésirables, notamment une perte de revenus et de soutien social, qui s’accumulent avec le temps, et cela semble être particulièrement pertinent pour les femmes par rapport aux hommes. qui vivent la séparation de leur partenaire de vie vivent la même situation.

« L’augmentation plus importante de la consommation (d’antidépresseurs) associée à la dissolution d’une union chez les femmes de notre étude pourrait en réalité être due au fait que les coûts de santé mentale de la dissolution d’une union pèsent plus lourdement sur les femmes que sur les hommes.

Des recherches plus approfondies sont nécessaires pour comprendre pourquoi l’établissement de nouvelles relations est utile pour réduire l’utilisation d’antidépresseurs uniquement parmi les couples endeuillés et séparés, mais pas parmi les couples divorcés.



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