Avec une subvention de 300 000 $, la Fondation Welch soutient la recherche à l’Université du Texas à Arlington qui étudie pourquoi certaines espèces de Mycobacterium tuberculosis (Mtb), la bactérie responsable de la tuberculose (TB), une maladie pulmonaire, ne répondent pas aux traitements.

Depuis sa création en 1954, la Welch Foundation, basée à Houston, a contribué à l’avancement de la chimie grâce à des subventions de recherche, des programmes départementaux, des chaires dotées et d’autres projets spéciaux au Texas.

En tant que l’une des plus grandes sources de financement privées du pays pour la recherche chimique, notre mission est de garantir que nous soutenons ce domaine de manière à le faire progresser tout en transformant des vies. La tuberculose a un impact énorme sur la société et j’ai hâte de voir comment le Dr. Kayunta Johnson-Winters peut nous aider à améliorer notre compréhension de cette maladie redoutée.


Adam Kuspa, président de la Fondation Welch

Johnson-Winters, professeur agrégé de chimie et de biochimie à l’UTA, dirige le projet.

« Je suis honoré que la Fondation Welch reconnaisse la valeur de soutenir notre recherche. La tuberculose est une pandémie mondiale qui tue environ 1,5 million de personnes chaque année », a déclaré Johnson-Winters. « On estime que 1,8 milliard de personnes, soit environ un quart de la population mondiale, sont infectées par Mycobacterium tuberculosis. Parmi ceux qui sont porteurs de la bactérie, environ 10 % développent la maladie et peuvent en infecter d’autres.

La tuberculose étant causée par une bactérie, elle peut être traitée avec des antibiotiques. Les personnes infectées doivent prendre soigneusement une combinaison d’antibiotiques sur une période de six à douze mois pour éradiquer l’infection. Les patients qui arrêtent de prendre leurs médicaments au milieu d’un traitement sont plus susceptibles de voir l’infection réapparaître, mais cette fois-ci, l’infection ne répondra pas aux traitements.

Cette nouvelle tuberculose pharmacorésistante peut entraîner une réinfection chez le patient d’origine, qui peut ensuite transmettre la tuberculose résistante à d’autres personnes. La tuberculose pharmacorésistante est beaucoup plus difficile à traiter et nécessite souvent un traitement avec au moins cinq médicaments sur une période de 15 à 24 mois.

Avec ce nouveau prix, Johnson-Winters étudiera les enzymes du VTT pour comprendre pourquoi elles réagissent différemment à certaines interventions. La subvention fournira également des ressources pour du matériel de purification supplémentaire, des colonnes et des produits chimiques nécessaires pour faire avancer la recherche. Les fonds soutiendront également un logiciel spécial permettant aux chercheurs de mieux comprendre ce qui se passe dans les enzymes.

« Une fois que nous aurons mené nos expériences, nous créerons également une bibliothèque de mutations pour mieux comprendre le mécanisme d’enzymes spécifiques utilisées pour traiter ces cas de tuberculose difficiles à traiter », a déclaré Johnson-Winters.



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