L’équipe de recherche a examiné les quatre protéines de la matrice extracellulaire Brevican, Neurocan, Tenascin-C et Tenascin-R, présentes dans l’environnement cellulaire des cellules nerveuses de la rétine. « Leur rôle exact dans la rétine n’a pas encore été suffisamment étudié », explique Jacqueline Reinhard-Recht. Les chercheurs ont donc examiné la fonction visuelle de souris dites knock-out, qui ont été génétiquement modifiées afin que leur corps ne puisse pas produire les quatre protéines mentionnées.

À l’aide d’analyses par électrorétinogramme, l’équipe de recherche a pu montrer que les photorécepteurs à bâtonnets et les cellules bipolaires des souris knock-out présentent des déficits fonctionnels dans le traitement visuel. « Fait intéressant, nous avons également constaté des limitations significatives dans le traitement du mouvement visuel chez les souris knock-out par rapport aux animaux témoins », explique Jacqueline Reinhard-Recht. Les souris dépourvues uniquement des protéines ténascine-C ou ténascine-R présentent également des pertes dans le traitement du mouvement visuel, bien que beaucoup plus faibles. « Cela montre que la perte cumulée de quatre protéines matricielles augmente les limitations optomotrices », explique le chercheur.

Remodelage matriciel et déséquilibre de la signalisation synaptique

Des études sur la rétine de souris knock-out ont également montré des modifications dans diverses molécules matricielles et synapses. «En particulier, il y avait un déséquilibre entre les synapses inhibitrices et excitatrices», explique Jacqueline Reinhard-Recht. « Dans l’ensemble, les données de recherche suggèrent que les quatre protéines matricielles brevican, neurocan, tenascin-C et tenascin-R sont d’importants modulateurs de la signalisation synaptique dans la rétine. »

« Les données de recherche contribuent à une bien meilleure compréhension des mécanismes moléculaires complexes du traitement visuel. Ces résultats pourraient fournir de nouvelles approches pour le développement d’interventions thérapeutiques contre le dysfonctionnement visuel à l’avenir.



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