En 2001, Gina Arata en était à son dernier semestre universitaire et prévoyait de postuler à la faculté de droit lorsqu’elle a subi un traumatisme crânien lors d’un accident de voiture. La blessure a tellement affecté sa capacité de concentration qu’elle a eu du mal à trier le courrier.

“Je ne me souvenais de rien”, a déclaré Arata. « Mon pied gauche est tombé, alors j’ai continué à trébucher sur des objets. J’étais toujours dans des accidents de voiture.

En 2018 Jaime HendersonMD, professeur de neurochirurgie à Stanford Medicine, a implanté un dispositif profondément dans le cerveau d’Arata pour stimuler électriquement le noyau latéral central, qui régule de nombreux aspects de la conscience.

Arata a immédiatement remarqué une différence : lorsqu’on lui a demandé de lister les articles sur l’étagère des produits dans une épicerie, elle a été capable de citer des fruits et des légumes. Ensuite, une chercheuse a éteint l’appareil et elle n’a pu en nommer aucun.

“Depuis l’implantation, je n’ai reçu aucune contravention pour excès de vitesse”, a déclaré Arata. « Je ne trébuche plus. Je me souviens du montant d’argent qui se trouve sur mon compte bancaire. Je ne savais pas lire, mais après l’implant, j’ai acheté un livre, Where the Crawdads Sing, je l’ai adoré et je m’en suis souvenu.

Quatre patients supplémentaires souffrant de traumatismes crâniens ont bénéficié de la procédure expérimentale développée par des chercheurs de Stanford Medicine et de plusieurs autres institutions.

Les résultats sont décrits dans le numéro du 4 décembre 2023 de Nature Medicine.

Un besoin de traitement TBI

Plus de 5 millions d’Américains vivent avec les effets d’un traumatisme crânien – difficultés à se concentrer, à se souvenir et à prendre des décisions. Bien que nombre d’entre eux se rétablissent au point de pouvoir mener une vie indépendante, leurs handicaps les empêchent de retourner à l’école ou au travail et de reprendre leur vie sociale.

“En général, il existe très peu d’options de traitement pour ces patients”, a déclaré Henderson, professeur de neurochirurgie John et Jene Blume-Robert et Ruth Halperin, co-auteur principal de l’étude. Papier avec Navire NicolasMD, professeur à Weill Cornell Medicine.

Les progrès postopératoires d’Arata et des autres participants ont été mesurés par un test standard de vitesse de traitement mental appelé test de création de sentiers. À la fin de la période de traitement de 90 jours, ils avaient amélioré leur vitesse au test de 32 % en moyenne.

“Notre objectif est maintenant de prendre des mesures systématiques pour transformer cela en thérapie”, a déclaré Schiff.

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