Des chercheurs de l’Université McGill, de l’Université de Pretoria, de l’Université Laval, de l’Université d’Aarhus et de l’Université de Copenhague ont conclu dans une étude qui met en évidence les complications potentielles en matière de reproduction et de santé chez les personnes d’aujourd’hui et des générations futures, qui sont exposées à des toxines environnementales, en particulier le DDT, peuvent conduire à la production de spermatozoïdes avec des conséquences sur la santé de leurs enfants.

Le projet de recherche, qui a duré une décennie, a examiné les effets du DDT sur l’épigénome du sperme d’hommes sud-africains Vhavenda et inuits du Groenland, dont certains vivent dans le nord du Canada.

L’étude, publiée dans la revue Perspectives de la santé environnementale, montre une association entre l’exposition à long terme au DDT et les modifications de l’épigénome des spermatozoïdes. Ces changements, en particulier dans les gènes importants pour la fertilité, le développement embryonnaire, le développement neurologique et la régulation hormonale, sont associés à des taux accrus d’anomalies congénitales et de maladies, notamment de troubles neurodéveloppementaux et métaboliques.

« Nous avons identifié des régions de l’épigénome des spermatozoïdes qui sont associées aux taux sériques de DDE (produits chimiques produits lors de la dégradation du DDT), et cette association suit une tendance dose-réponse. « Je trouve cela assez frappant car plus vous êtes exposé au DDE, plus les défauts de chromatine ou de méthylation de l’ADN dans le sperme sont élevés », a déclaré Ariane Lismer, PhD, auteur principal de l’étude, qui a mené les travaux pendant ses études de doctorat au Département. de pharmacologie et thérapeutique de McGill.

« Nous montrons que la réponse de l’épigénome des spermatozoïdes à l’exposition aux toxines peut être liée à la maladie dans la prochaine génération », a déclaré Sarah Kimmins, PhD, qui a dirigé la recherche en tant que professeur de pharmacologie et de thérapeutique à McGill et est maintenant également professeur en le Département de pathologie et de biologie cellulaire de l’Université de Montréal. « Il s’agit d’une nouvelle étape cruciale dans ce domaine, car même si de nombreuses études animales démontrent les effets des toxines sur l’épigénome des spermatozoïdes, les études humaines ne l’ont pas démontré de manière exhaustive. »

Paludisme, changement climatique et « effet criquet »

Malgré l’interdiction mondiale du DDT visant à protéger les populations et l’environnement de ses effets, le gouvernement sud-africain dispose d’une autorisation spéciale pour l’utiliser comme insecticide pour lutter contre le paludisme. Dans certaines régions, les espaces intérieurs sont recouverts de poison. Les résultats de l’étude soulignent l’urgence de trouver des moyens alternatifs pour lutter contre le paludisme et d’autres maladies à transmission vectorielle.

« La réalité est que des personnes, notamment de jeunes enfants et des femmes enceintes, continuent de mourir du paludisme. Nous ne pouvons pas nous permettre que les habitants des zones où le paludisme est endémique refusent que leurs maisons soient pulvérisées, car cela augmente leur risque de contracter le paludisme », déclare Tiaan de Jager, PhD, doyen de la Faculté des sciences de la santé et professeur de santé environnementale à l’École. des systèmes de santé et de la santé publique à l’Université de Pretoria.

De plus, en raison du changement climatique, le nombre de personnes et d’animaux exposés au DDT augmenterait. Le DDT peut parcourir de longues distances grâce à ce que l’on appelle « l’effet sauterelle », s’évaporant avec l’air chaud et revenant sur Terre avec la pluie et la neige dans les régions plus froides, où il reste dans la chaîne alimentaire de l’Arctique.

Repenser le rôle des pères dans le développement de l’enfant

Les résultats soulignent également l’importance d’inclure les pères dans les discussions sur la santé et le développement des enfants. S’il est largement admis que les femmes devraient éviter de s’exposer aux polluants environnementaux pendant la grossesse, on a accordé moins d’attention à l’impact de ces toxines sur les pères.

« On a tendance à penser que les pères n’ont qu’à féconder. En fait, on oublie que la moitié de ce génome et de cet épigénome vient des pères et l’autre moitié vient des mères. Ce que fait cet épigénome dans le développement de l’embryon est crucial pour le développement normal », explique Janice Bailey, PhD, co-auteure de l’étude, ancienne professeure de sciences animales à l’Université Laval et maintenant directrice scientifique du Fonds de recherche du Québec en Nature et Technologies (FRQNT). .

Bien que l’étude se concentre sur l’exposition au DDT, les chercheurs affirment qu’il n’est pas hâtif de supposer que l’exposition à des perturbateurs endocriniens domestiques plus courants, tels que ceux présents dans les cosmétiques et les articles de soins personnels, pourrait avoir un effet similaire.



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