Si vous êtes enceinte, vous voudrez peut-être y réfléchir à deux fois avant de préparer un hamburger ou de prendre une pâtisserie emballée, selon une étude publiée le mois dernier dans la revue Internationale de l’Environnement.

Curieusement, le rapport ne cible pas la nourriture – ni les frites, ni les hamburgers, ni même les shakes et les gâteaux – mais plutôt ce qui entre en contact avec la nourriture avant sa consommation.

La recherche montre que les phtalates, une classe de produits chimiques associés aux plastiques, peuvent s’infiltrer dans les aliments à partir des emballages, des emballages et même des gants en plastique portés par les épiciers. Une fois consommés pendant la grossesse, les produits chimiques peuvent pénétrer dans la circulation sanguine, traverser le placenta, puis dans la circulation sanguine du fœtus.

Le produit chimique peut provoquer un stress oxydatif et une cascade inflammatoire chez le fœtus, ont noté les chercheurs. La littérature antérieure suggère que l’exposition aux phtalates pendant la grossesse peut augmenter le risque d’insuffisance pondérale à la naissance, d’accouchement prématuré et de troubles de santé mentale chez l’enfant tels que l’autisme et le TDAH.

Il s’agit de la première étude menée auprès de femmes enceintes à montrer qu’un régime alimentaire riche en aliments hautement transformés est associé à une exposition plus élevée aux phtalates, écrivent les auteurs.

« Lorsque les mères sont exposées à ce produit chimique, celui-ci peut traverser le placenta et pénétrer dans la circulation fœtale », a déclaré l’auteur principal, le Dr. Sheela Sathyanarayana, pédiatre à l’UW Medicine et chercheuse au Seattle Children’s Research Institute.

Cette analyse comprenait des données de la cohorte de recherche sur les conditions affectant le développement et l’apprentissage neurocognitifs dans la petite enfance (CANDLE), qui comprenait 1 031 personnes enceintes à Memphis, Tennessee, inscrites entre 2006 et 2011. Les niveaux de phtalates ont été mesurés dans des échantillons d’urine prélevés au cours du deuxième trimestre de la grossesse.

Les chercheurs ont découvert que les aliments ultra-transformés représentaient en moyenne 10 à 60 % de l’alimentation des participants, soit 38,6 %. Chaque fois que la proportion d’aliments hautement transformés dans l’alimentation était de 10 % plus élevée, elle était associée à une concentration plus élevée de 13 % de phtalate de di(2-éthylhexyle), l’un des phtalates les plus courants et les plus nocifs. Les niveaux de phtalates ont été déterminés à partir d’échantillons d’urine provenant des femmes participant à l’étude.

Selon les chercheurs, les aliments hautement transformés sont principalement fabriqués à partir de substances extraites d’aliments tels que les huiles, les sucres et les amidons. Cependant, ils ont été modifiés par le traitement et l’ajout de produits chimiques et de conservateurs pour améliorer leur apparence ou leur durabilité, de sorte qu’ils sont difficiles à reconnaître par leur forme originale, ont noté les chercheurs. Il s’agit par exemple de préparations à gâteaux emballées ou de frites, de petits pains à hamburger et de boissons gazeuses emballées.

Dans la restauration rapide, les gants portés par les salariés ainsi que le matériel ou les outils de stockage, de préparation et de service peuvent être les principales sources d’exposition. Les ingrédients surgelés et frais seraient soumis à ces sources, a déclaré l’auteur principal Brennan Baker, chercheur postdoctoral au laboratoire de Sathyanarayana.

Selon les chercheurs, il s’agit de la première étude à identifier les aliments hautement transformés comme étant un lien entre l’exposition aux phtalates et les problèmes socio-économiques des mères. La vulnérabilité des mères pourrait être due à des difficultés financières et au fait de vivre dans des « déserts alimentaires » où les aliments frais et plus sains sont plus difficiles à trouver et où le transport vers des marchés éloignés est irréaliste.

« Nous ne blâmons pas la personne enceinte ici », a déclaré Baker. « Nous devons appeler les fabricants et les législateurs à proposer des produits de substitution qui ne soient peut-être pas plus nocifs. »

Selon les auteurs, une législation supplémentaire est nécessaire pour prévenir la contamination des aliments par les phtalates en réglementant la composition des emballages alimentaires ou même les gants que les manipulateurs d’aliments sont autorisés à utiliser.

Que doivent faire les femmes enceintes maintenant ? Sathyanarayana a déclaré que les femmes enceintes devraient essayer d’éviter autant que possible les aliments hautement transformés et faire attention aux fruits, aux légumes et aux viandes maigres. C’est là que la lecture des étiquettes peut entrer en jeu, a-t-elle ajouté.

« Recherchez le nombre d’ingrédients le plus faible et assurez-vous de bien comprendre les ingrédients », a-t-elle déclaré. Cela s’applique même aux « aliments sains » comme les barres de petit-déjeuner. Vérifiez s’il est sucré avec des dattes ou s’il contient toute une série de graisses et de sucres, a-t-elle déclaré.

Cette étude a été financée en partie par les National Institutes of Health (UG3UH3OD023271).



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