Une thèse de doctorat réalisée à l’Université d’Helsinki a examiné les possibilités de diagnostic de l’apnée du sommeil chez le chien, ainsi que les facteurs de risque prédisposants et les symptômes possibles.

Un sommeil suffisant et de qualité est important pour le bien-être des chiens. En cas de troubles respiratoires du sommeil, la circulation de l’air est entravée et le corps ne reçoit pas suffisamment d’oxygène.

Une étude menée à l’Université d’Helsinki a révélé que l’apnée du sommeil est plus fréquente chez les chiens brachycéphales, c’est-à-dire les chiens dont le museau et le crâne sont raccourcis et aplatis, que chez les chiens au museau plus long. Les premiers ronflent également plus souvent que les seconds. Cependant, l’apnée du sommeil ne touche pas uniquement les chiens brachycéphales. Au lieu de cela, l’étude l’a également observé chez des chiens au museau long. Outre la brachycéphalie, les facteurs prédisposant à l’apnée du sommeil comprennent l’obésité et les symptômes modérés ou sévères associés au syndrome obstructif brachycéphale des voies respiratoires (BOAS).

L’étude a montré qu’un collier anti-apnée du sommeil porté à la maison permet une détection fiable et facile de l’apnée du sommeil chez le chien. L’appareil, placé autour du cou du chien pour mesurer la respiration pendant le sommeil, a été porté pendant une nuit au cours de l’étude. Jusqu’à présent, la recherche sur l’apnée du sommeil chez le chien n’était possible qu’en laboratoire. Le collier utilisé dans l’étude n’est pas encore d’usage général.

L’apnée du sommeil peut être suspectée avant l’examen du collier en fonction des symptômes observés par le propriétaire. Les symptômes pouvant indiquer des troubles respiratoires du sommeil comprennent des positions de sommeil atypiques, des pauses respiratoires pendant le sommeil et une agitation nocturne. Cependant, le ronflement seul ne signifie pas nécessairement qu’un chien souffre d’apnée du sommeil.


Iida Niinikoski, licencié en médecine vétérinaire

De plus, l’étude a montré que les bouledogues anglais souffrent d’un état inflammatoire de faible intensité similaire à celui observé dans l’apnée du sommeil humaine. Chez l’homme, même une inflammation aussi légère augmente, entre autres, le risque de maladies cardiovasculaires.

Selon Niinikoski, il est important de reconnaître l’apnée du sommeil chez le chien, car elle entraîne des perturbations et une fragmentation récurrentes du sommeil, ce qui affecte la qualité du sommeil. L’apnée du sommeil grave et non traitée chez l’homme est également connue pour être associée à des risques importants pour la santé, tels qu’une mortalité prématurée.

« Vous devriez contacter un vétérinaire si vous pensez que votre chien souffre d’apnée du sommeil. Les symptômes peuvent être traités à l’aide de diverses méthodes chirurgicales et pharmacologiques. Étant donné que l’obésité provoque des troubles respiratoires du sommeil chez tous les chiens, il est important d’éviter la prise de poids. “Il est important de noter que l’apparition de ce problème grave pourrait être réduite en élevant sélectivement des chiens brachycéphales au museau plus long”, explique Niinikoski.



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