Selon les décomptes fédéraux officiels, près de 1 170 000 personnes sont mortes du COVID-19 aux États-Unis, mais de multiples études sur la surmortalité suggèrent que ces chiffres sont considérablement sous-estimés. Bien que la surmortalité fournisse une estimation des décès qui n’auraient probablement pas eu lieu dans des conditions normales et non pandémiques, il existe encore peu de preuves permettant de savoir si le virus SARS-CoV-2 a contribué à ces décès excédentaires ou si ces décès ont été causés par d’autres. ont été causées par des facteurs tels que des perturbations dans les soins de santé ou des défis socio-économiques.

Aujourd’hui, une nouvelle étude menée par la Boston University School of Public Health (BUSPH) et l’Université de Pennsylvanie (UPenn) fournit les premières données concrètes montrant qu’un grand nombre de ces décès excédentaires sont en réalité des décès non comptabilisés dus au COVID-19.

Publié dans la revue PNASL’étude a comparé les décès signalés par le COVID-19 avec les décès excédentaires dus à des causes naturelles non liées au COVID, telles que les maladies et les maladies chroniques, et a révélé qu’une augmentation des décès excédentaires non liés au COVID s’est produite au même moment ou dans le mois précédant l’augmentation signalée. Décès dus au COVID-19 dans la plupart des comtés américains.

Se concentrer sur les décès excessifs dus à des causes naturelles plutôt que sur les estimations globales des décès permet de comprendre plus précisément le nombre réel de décès attribuables à la COVID-19 en éliminant les causes externes de décès telles que les blessures intentionnelles ou non, pour lesquelles la COVID-19 ne serait pas prise en compte. facteur contributif responsable.

« Nos résultats montrent que de nombreux décès dus au COVID-19 n’ont pas été comptabilisés pendant la pandémie. « Étonnamment, ces sous-estimations ont persisté bien au-delà de la phase initiale de la pandémie », explique l’auteur correspondant de l’étude, le Dr. Andrew Stokes, professeur agrégé de santé mondiale à BUSPH, a dirigé de nombreuses études analysant les modèles et les facteurs de surmortalité pendant la pandémie.

La corrélation temporelle entre les décès signalés par le COVID-19 et les décès excédentaires attribués à des causes naturelles non imputables au COVID-19 donne un aperçu des causes de ces décès, dit-il. « Nous avons observé des pics de décès non liés au COVID-19 au cours du même mois que les décès dus au COVID-19 ou au cours du mois précédent, une tendance cohérente avec le fait qu’il s’agit de décès dus au COVID-19 non détectés. qui ont été négligés en raison du manque de sensibilisation de la population. et l’absence de propagation du COVID-19.

Si la principale explication de ces décès était des perturbations dans les soins de santé et des retards dans les soins, la surmortalité non liée au COVID se produirait probablement après un pic de décès signalés par le COVID-19 et des perturbations ultérieures des soins, explique l’auteur principal de l’étude, Eugenio Paglino, un chercheur. étudiant diplômé en démographie et sociologie à l’UPenn. « Cependant, cette tendance n’a pas été observée au niveau national ni dans aucune des sous-régions géographiques que nous avons examinées », explique Paglino.

Il est important de noter que ces résultats réfutent également les affirmations politiques ou les croyances publiques qui attribuent la mortalité pendant la pandémie aux vaccinations contre le COVID-19 ou aux mesures de confinement sur place.

« Ce travail est important car notre capacité à détecter et à attribuer correctement les décès lors d’une épidémie est essentielle à notre compréhension de la maladie et à la manière dont nous organisons notre réponse », explique le Dr. Nahid Bhadelia, directrice fondatrice du Centre pour la politique et la recherche sur les maladies infectieuses émergentes de l’Université de Boston.

Pour l’étude, le Dr. Stokes, Dr. Paglino et ses collègues ont utilisé de nouvelles méthodes statistiques pour analyser les données mensuelles sur les décès de causes naturelles et signaler les décès dus au COVID-19 pour 3 127 comtés au cours des 30 premiers mois de la pandémie, de mars 2020 à août 2022. Ils ont estimé qu’au cours de cette période, 1,2 million de décès supplémentaires de causes naturelles sont survenus dans les comtés américains et il a été constaté qu’environ 163 000 de ces décès n’avaient aucun cas de COVID-19 répertorié sur les certificats de décès.

En analysant les schémas temporels et géographiques de ces décès, les chercheurs ont découvert que l’écart entre ces décès excédentaires non liés au COVID et les décès signalés dus au COVID-19 était le plus grand dans les comtés non urbains, à l’Ouest et au Sud – et qu’au cours de la deuxième année de l’année. pandémie, il y a eu presque autant de décès excédentaires non liés à la COVID au cours de la deuxième année de la pandémie qu’au cours de la première année. Pendant ce temps, les zones métropolitaines de la Nouvelle-Angleterre et des États du Mid-Atlantic étaient les seules zones à signaler plus de décès dus au COVID-19 que de décès excédentaires non liés au COVID.

Bon nombre de ces différences géographiques dans les schémas de mortalité peuvent probablement s’expliquer par des différences dans les politiques des États, les protocoles de décès dus au COVID ou les préjugés politiques des responsables locaux qui ont influencé les politiques liées au COVID. Par exemple, les tests de dépistage de la COVID-19 étaient plus limités dans les zones rurales, et les préjugés politiques ou la stigmatisation entourant la COVID peuvent avoir influencé la mention de la COVID-19 sur un certificat de décès. À l’inverse, les décès signalés dus au COVID-19 pourraient avoir dépassé le nombre de décès excédentaires non liés au COVID, ce qui reflète le succès des mesures de confinement qui ont favorisé la distanciation physique et le port du masque et ont probablement réduit les cas d’autres maladies respiratoires. Certains protocoles d’État, comme celui du Massachusetts, permettaient également aux enquêteurs sur les décès de répertorier le COVID-19 comme cause officielle du décès dans les 60 jours suivant le diagnostic (jusqu’en mars 2022), plutôt que la limite de 30 jours en vigueur dans d’autres États.

« Les différences géographiques dans la qualité des rapports sur les causes de décès ont non seulement eu un impact négatif sur la réponse à la pandémie dans les zones où les décès dus au COVID-19 étaient sous-déclarés, mais ont également réduit l’exactitude de nos données et modèles de surveillance nationaux », explique Katherine Hempstead, co-auteure de l’étude. conseiller politique principal à la Fondation Robert Wood Johnson. « La normalisation et l’amélioration des enquêtes et de la certification des décès devraient être une priorité de santé publique. »

Les chercheurs espèrent que ces nouvelles données stimuleront les analyses futures utilisant les hospitalisations et d’autres données locales pour continuer à analyser les décès innombrables dus au COVID-19 dus à un excès de décès naturels et externes.

« Cette étude documente le caractère mortel du COVID-19 et l’efficacité des mesures de santé publique », a déclaré Kristin Urquiza, co-fondatrice de Marked By COVID, le mouvement pour la justice et la mémoire dirigé par les personnes en deuil après la perte de son père à cause du COVID. « Le moins que nous puissions faire pour honorer ceux qui sont morts est de décrire exactement ce qui s’est passé. »

L’étude a également été co-écrite par des chercheurs de BUSPH, UPenn, de l’École de santé publique de l’Université de Washington, de l’Université du Minnesota, de RTI International et de l’Université de Californie à San Francisco. Il a été financé par la Fondation Robert Wood Johnson, l’Institut national sur le vieillissement, l’Institut national Eunice Kennedy Shriver pour la santé de l’enfant et le développement humain, la Fondation WK Kellogg et l’Agence pour la recherche et la qualité des soins de santé.



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