De nombreux peuples autochtones et communautés locales à travers le monde mènent une vie très satisfaisante malgré très peu d’argent. Telle est la conclusion d’une étude de l’Institut des sciences et technologies de l’environnement de l’Université autonome de Barcelone (ICTA-UAB), qui montre que de nombreuses sociétés aux revenus monétaires très faibles ont des niveaux de satisfaction de vie remarquablement élevés, comparables à ceux des pays riches. des pays.

La croissance économique est souvent présentée comme un moyen sûr d’améliorer le bien-être des habitants des pays à faible revenu, et des enquêtes mondiales menées au cours des dernières décennies ont soutenu cette stratégie en montrant que les habitants des pays à revenu élevé ont tendance à déclarer des niveaux plus élevés de pauvreté. satisfaction de vie que dans les pays à faible revenu. Ce lien fort pourrait suggérer que les gens ne peuvent être heureux que dans des sociétés riches.

Cependant, une étude récente menée par l’ICTA-UAB en collaboration avec l’Université McGill au Canada suggère qu’il pourrait y avoir de bonnes raisons de remettre en question l’universalité de ce lien. Alors que la plupart des enquêtes mondiales, telles que le World Happiness Report, recueillent des milliers de réponses auprès des citoyens des sociétés industrialisées, elles ont tendance à négliger les personnes vivant dans des sociétés petites et marginalisées, où le change joue un rôle minime dans la vie quotidienne et où les moyens de subsistance en dépendent directement de la nature. .

La recherche, publiée dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS), consistait en une enquête menée auprès de 2 966 personnes issues de communautés autochtones et locales dans 19 endroits à travers le monde. Seuls 64 % des ménages interrogés disposaient de revenus en espèces. Les résultats montrent que « étonnamment, de nombreuses populations ayant de très faibles revenus monétaires font état de niveaux moyens très élevés de satisfaction à l’égard de la vie, avec des niveaux similaires à ceux des pays riches », explique Eric Galbraith, chercheur à l’ICTA-UAB et à l’Université McGill et auteur principal de l’étude .

Le score moyen de satisfaction à l’égard de la vie dans les petites sociétés étudiées était de 6,8 sur une échelle de 0 à 10. Bien que toutes les sociétés ne se déclarent pas très satisfaites – la moyenne n’était que de 5,1 – quatre des sites ont rapporté des scores moyens supérieurs à 8, ce que d’autres enquêtes Ce spectacle est typique des pays scandinaves riches, « et c’est le cas même si nombre de ces sociétés ont souffert d’un passé de marginalisation et d’oppression ». Les résultats sont cohérents avec l’idée selon laquelle les sociétés humaines peuvent offrir à leurs membres une vie très satisfaisante sans nécessairement exiger des niveaux élevés de richesse matérielle, mesurée en argent.

« Le lien étroit souvent observé entre le revenu et la satisfaction de vivre n’est pas universel et prouve que la richesse – telle que celle que l’on trouve dans les économies industrialisées – n’est pas essentielle pour que les gens mènent une vie heureuse », déclare Victoria Reyes-Garcia, chercheuse à l’ICREA, ICTA-UAB et auteur principal de l’étude.

Ces résultats sont une bonne nouvelle pour la durabilité et le bonheur humain, car ils prouvent clairement qu’une croissance économique à forte intensité de ressources n’est pas nécessaire pour atteindre des niveaux élevés de bien-être subjectif.

Les chercheurs soulignent que même s’ils savent désormais que les habitants de nombreuses communautés autochtones et locales font état de niveaux élevés de satisfaction dans la vie, ils ne savent pas pourquoi. Des travaux antérieurs suggèrent que le soutien et les relations familiales et sociales, la spiritualité et les liens avec la nature font partie des facteurs importants sur lesquels repose ce bonheur, « mais il est possible que les facteurs importants diffèrent considérablement entre les sociétés, ou vice versa, qu’un petit  » Un sous-ensemble de facteurs domine partout. J’espère qu’en en apprenant davantage sur ce qui rend la vie satisfaisante dans ces diverses communautés, cela pourra aider beaucoup d’autres personnes à vivre une vie plus épanouissante tout en s’attaquant à la crise de la durabilité », conclut Galbraith.



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