Les prestataires de soins de santé des pays en développement savent que les sels de réhydratation orale (SRO) constituent un traitement salvateur et rentable contre les maladies diarrhéiques, l’une des principales causes de décès chez les enfants dans le monde – mais peu les prescrivent.

Une nouvelle étude publiée dans Science souligne que combler le fossé des connaissances entre les traitements attendus par les prestataires de soins de santé et ceux qu’ils souhaitent réellement pourrait contribuer à sauver un demi-million de vies chaque année et à réduire l’utilisation inutile d’antibiotiques.

« Même lorsque les enfants demandent un traitement pour leur diarrhée auprès d’un prestataire de soins de santé, comme la plupart le font, ils ne reçoivent souvent pas de SRO, qui coûtent quelques centimes et sont recommandées par l’Organisation mondiale de la santé depuis des décennies », a déclaré Neeraj Sood, auteur principal de l’étude. étude, chercheur principal au USC Schaeffer Center for Health Policy & Economics et professeur à l’USC Price School of Public Policy.

« Ce problème tourmente les experts depuis des décennies et nous voulions aller au fond des choses », a déclaré Sood, qui occupe également des postes conjoints à l’USC Keck School of Medicine et à l’USC Marshall School of Business.

Un examen plus approfondi des maladies infantiles en Inde

Il existe plusieurs explications courantes à la sous-prescription des SRO en Inde, qui représente la plupart des cas de diarrhée infantile dans tous les pays du monde :

  • Les médecins supposent que leurs patients ne veulent pas de sels de réhydratation orale, qui se présentent en petits paquets et se dissolvent dans l’eau, parce qu’ils ont mauvais goût ou ne sont pas de « vrais » médicaments comme les antibiotiques.
  • Les sels sont épuisés car ils ne sont pas aussi rentables que les autres traitements.
  • Les médecins gagnent plus d’argent en prescrivant des antibiotiques, même s’ils sont inefficaces contre la diarrhée virale.

Pour tester ces trois hypothèses, Sood et ses collègues ont recruté plus de 2 000 prestataires de soins de santé dans 253 villes de taille moyenne des États indiens du Karnataka et du Bihar. Les chercheurs ont sélectionné des États présentant des données démographiques socio-économiques et un accès aux soins de santé très différents pour garantir que les résultats étaient représentatifs d’une large population. Le Bihar est l’un des États les plus pauvres de l’Inde, avec une utilisation des SRO inférieure à la moyenne, tandis que le Karnataka a un revenu par habitant et une utilisation des SRO supérieurs à la moyenne.

Les chercheurs ont ensuite recruté du personnel formé pour être patients ou soignants. Ces « patients standardisés » ont reçu des scripts à utiliser lors de visites inopinées dans les cabinets médicaux où ils se sont présentés avec un cas de diarrhée virale – pour laquelle les antibiotiques ne sont pas appropriés – chez leur enfant de deux ans. (Pour des raisons éthiques, les enfants n’ont pas participé à ces visites.) Les patients standardisés ont effectué environ 2 000 visites au total.

Les prestataires ont été assignés au hasard aux visites de patients au cours desquelles les patients exprimaient une préférence pour les SRO, une préférence pour les antibiotiques ou aucune préférence en matière de traitement. Lors des visites, les patients ont indiqué leur préférence en montrant au prestataire de soins une photo d’un emballage de SRO ou d’antibiotiques. Le groupe de patients sans préférence de traitement a simplement demandé une recommandation au médecin.

Pour contrôler la prescription à but lucratif, certains des patients standardisés auxquels aucune préférence de traitement n’avait été attribuée ont dit au prestataire qu’ils achèteraient leurs médicaments ailleurs. Pour estimer l’impact de la constitution de stocks, les chercheurs ont également assigné au hasard tous les prestataires de la moitié des 253 villes pour qu’ils reçoivent un approvisionnement de six semaines en SRO.

La sous-prescription des SRO est principalement due à des erreurs d’appréciation de la part des prestataires.

Les chercheurs ont découvert que la perception qu’ont les prestataires des préférences des patients constitue le principal obstacle à la prescription de SRO – non pas parce que les prestataires ne veulent pas de SRO, mais parce qu’ils supposent que la plupart des patients ne veulent pas du traitement. La perception des prestataires de soins selon laquelle les patients ne voulaient pas de SRO représentait environ 42 % des sous-prescriptions, tandis que les ruptures de stock et les incitations financières n’expliquaient que 6 % et 5 %, respectivement.

Les patients qui ont exprimé une préférence pour les SRO ont augmenté leurs prescriptions de traitement de 27 points de pourcentage – une mesure plus efficace que l’élimination des ruptures de stock (qui a augmenté les prescriptions de SRO de 7 points de pourcentage) ou l’élimination des incitations financières (ce qui n’a entraîné qu’une seule augmentation des prescriptions de SRO dans les pharmacies). ).

« Bien qu’il soit largement connu depuis des décennies que les SRO sont une intervention vitale qui peut sauver la vie des enfants souffrant de diarrhée, le taux d’utilisation des SRO reste obstinément faible dans de nombreux pays comme l’Inde », a déclaré Manoj Mohanan, co-auteur. de l’étude et professeur de politique publique, d’économie et de santé mondiale à la Sanford School of Public Policy de l’Université Duke. « Changer le comportement des prestataires concernant les prescriptions de SRO reste un défi majeur. »

Les auteurs de l’étude ont déclaré que ces résultats peuvent être utilisés pour concevoir des interventions qui encouragent les patients et les soignants à exprimer une préférence pour les SRO lors de la recherche de soins, ainsi que pour sensibiliser les prestataires aux préférences des patients.

« Nous devons trouver des moyens de changer la perception des prestataires sur les préférences des patients afin d’augmenter l’utilisation des SRO et de lutter contre la résistance aux antibiotiques, qui constitue un problème majeur à l’échelle mondiale », a déclaré l’auteur correspondant de l’étude, Zachary Wagner, économiste à RAND Corporation et professeur d’analyse politique. à la Pardee RAND Graduate School. « Comment réduire la surprescription d’antibiotiques et combattre la résistance aux antimicrobiens est une question de santé mondiale importante, et notre étude montre que changer la perception des prestataires sur les préférences des patients est une façon de trouver une solution. »

Cette recherche a été financée par l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (subvention 5R01DK126049).



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