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Début janvier 2020, il a été confirmé que le virus qui faisait la une des journaux en Chine depuis décembre était un nouveau coronavirus, une nouvelle souche de la même famille de virus. Kizzmekia Corbett, PhD, avait étudié aux National Institutes of Health (NIH) pendant cinq ans. En tant que chercheur scientifique principal et chef scientifique de l’équipe des vaccins contre les coronavirus et de l’immunopathogenèse au Centre de recherche sur les vaccins de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le natif de Caroline du Nord était dans la position idéale pour réagir rapidement.

Après que la séquence génétique du nouveau virus a été révélée par les scientifiques le 10 janvier – avant même que l’on sache que le virus avait atteint les côtes américaines – le Dr. L’expertise de Corbett dans le domaine des coronavirus lui a permis de préparer une séquence modifiée pour un vaccin en quelques heures seulement Article dans Le New York Times. Le 14 janvier, les NIH avaient déjà partagé leur séquence avec le développeur de vaccins Moderna, qui a commencé à mener ses premiers essais humains du vaccin en mars. En décembre, le nouveau vaccin contre la COVID-19 a été autorisé pour une utilisation d’urgence par la Food and Drug Administration des États-Unis.

Le travail de Corbett et de son équipe de scientifiques a contribué au développement le plus rapide jamais réalisé d’un nouveau vaccin hautement efficace et facile à produire. La société biopharmaceutique Pfizer a développé un vaccin contre le COVID-19 qui utilise le même ARN messager synthétique que le vaccin Moderna pour combattre le virus, et ensemble, les deux vaccins ont été administrés à des milliards de personnes dans le monde, selon le Organisation Mondiale de la Santé.

Corbett a été interrogée sur son succès dans le développement du vaccin. École de santé publique Harvard TH Chan pour diriger son propre laboratoire au Département d’immunologie et des maladies infectieuses. Elle est également devenue professeure adjointe au département en juin 2021 et a poursuivi son travail d’immunologiste virale dans le but de se concentrer sur la recherche sur la préparation à une future pandémie et le développement de vaccins universels.

« Je veux faire ce que nous avons fait avec les coronavirus : créer un solide ensemble de connaissances sur d’autres virus afin que le monde ait des informations à portée de main pour développer rapidement et en toute sécurité des vaccins », a-t-elle déclaré. Santé publique de Harvard. « Ce concept s’appelle » préparation à une pandémie « et c’est exactement ce sur quoi mon laboratoire se concentrera ici. »



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