Des années de recherche ont montré que les athlètes qui pratiquent des sports de contact élevé – comme le football et le football – et qui subissent de fréquents coups à la tête courent le risque de développer une maladie neurodégénérative connue sous le nom d’encéphalopathie traumatique chronique (ETC). Ce n’est pas seulement le nombre d’années pendant lesquelles une personne joue qui peut prédire la probabilité de développer une ETC, mais aussi la force cumulative du traumatisme crânien.

Cependant, une question majeure reste de savoir comment et si l’ETC est liée à une série de symptômes cognitifs, comportementaux et neurologiques. Étant donné que l’ETC ne peut être formellement diagnostiquée qu’après le décès d’une personne, il est difficile de suivre son impact sur le bien-être psychologique au cours de la vie d’une personne.

Aujourd’hui, une nouvelle étude du CTE Center de l’Université de Boston rapproche les experts du diagnostic de la maladie chez le vivant. Dans un article publié dans Neurodégénérescence moléculaireLes chercheurs montrent un lien clair entre l’étendue de la pathologie CTE – c’est-à-dire l’accumulation d’une protéine appelée p-tau dans certaines régions du cerveau – et la gravité des symptômes cognitifs et comportementaux d’une personne au cours de sa vie. La CTE se caractérise par une accumulation de protéine tau mal repliée (p-tau signifie tau hyperphosphorylée), distincte des changements liés à l’âge ou d’autres maladies neurodégénératives.

« Pour la première fois, nous avons pu montrer une relation dose-réponse claire entre l’étendue de la pathologie CTE et la gravité des symptômes cognitifs et fonctionnels, y compris les problèmes de mémoire et de fonction exécutive », explique Jesse Mez, codirecteur du CTE. Centre de recherche clinique et co-auteur de l’étude.

L’équipe de recherche a mesuré l’étendue de la pathologie p-tau dans 11 régions cérébrales différentes de 364 cerveaux présentant un CTE confirmé par autopsie qui ont été donnés à la banque de cerveaux UNITE de BU. Ils ont également demandé aux membres de la famille et aux amis des donneurs de cerveau de réaliser plusieurs évaluations standardisées afin de faire la lumière sur les symptômes cognitifs, fonctionnels, affectifs et comportementaux de leur proche. Les chercheurs ont ensuite examiné la relation entre la pathologie p-tau et les résultats des évaluations comportementales.

Ils ont découvert que la pathologie p-tau dans tout le cerveau, en particulier dans le lobe frontal, était associée à des symptômes de fonction cognitive plus fréquemment rapportés, notamment des difficultés d’attention, de mémoire, de perception et de psychomotricité. La P-Tau dans le lobe frontal était associée à certains symptômes neurocomportementaux tels que : B. la capacité réduite à contrôler les impulsions et à surveiller soi-même le comportement, mais dans l’ensemble, il existait une corrélation plus élevée entre la cognition qu’entre le neurocomportement.

« Une limite de cette étude est l’utilisation d’informateurs pour décrire les divers symptômes ressentis par leurs proches », explique le co-auteur de l’étude Michael Alosco, codirecteur de la recherche clinique au Centre CTE et professeur agrégé de neurologie à la BU Chobanian & École Avedisienne de Médecine. « Cela peut fournir des informations précieuses, mais nous devons passer à un modèle dans lequel nous évaluons objectivement les individus tout au long de leur vie et les suivons jusqu’au don de cerveau. »

Bien que l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux ait publié des critères de diagnostic de l’ETC avant le décès, qui caractérisent les symptômes liés à la mémoire et à la fonction exécutive, ceux-ci ne sont approuvés que pour la recherche et non pour les patients. Cependant, l’équipe de BU espère que ses dernières découvertes confirmeront les critères des symptômes et aideront finalement les patients vivants à recevoir un diagnostic et un plan de traitement.

« Ces résultats représentent une nette avancée dans le diagnostic de CTE au cours de la vie », déclare Mez, qui est également professeur agrégé de neurologie à la BU Chobanian & Avedisian School of Medicine. « Le diagnostic est crucial avant de pouvoir tester des thérapies. Grâce à des critères diagnostiques validés et réalistes, nous serons en mesure de concevoir des essais cliniques de thérapies.

Le financement de cette étude a été assuré par les National Institutes of Health, le National Center for Advancing Translational Sciences, le ministère des Anciens Combattants et le ministère de la Défense.



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