Parmi les types de douleur les plus difficiles à soulager figurent la douleur neuropathique, généralement causée par des lésions nerveuses dans divers tissus corporels, notamment la peau, les muscles et les articulations. Les patients peuvent ressentir des sensations telles que des décharges électriques, des picotements, des brûlures ou des picotements. Le diabète, la sclérose en plaques, les médicaments de chimiothérapie, les blessures et les amputations sont tous associés à des douleurs neuropathiques, souvent chroniques, parfois persistantes, et qui touchent des millions de personnes dans le monde. De nombreux analgésiques disponibles ne sont que modérément efficaces pour traiter ce type de douleur et sont souvent associés à des effets secondaires graves et à un risque de dépendance.

Aujourd’hui, dans des expériences sur des souris, des chercheurs de l’UT Austin, de l’Université du Texas à Dallas et de l’Université de Miami ont identifié une molécule qui réduit l’hypersensibilité en se liant à une protéine dont ils ont montré qu’elle était impliquée dans la douleur neuropathique.

Les résultats paraissent dans le journal Actes de l’Académie nationale des sciences.

« Nous avons constaté qu’il s’agit d’un analgésique efficace et que ses effets durent assez longtemps », a déclaré Stephen Martin, titulaire de la chaire June et J. Virgil Wagoner Regents en chimie de l’Université du Texas à Austin et co-auteur de l’étude. « Lorsque nous l’avons testé sur différents modèles, tels que la neuropathie diabétique et la neuropathie induite par la chimiothérapie, nous avons constaté que ce composé avait un effet incroyablement bénéfique. »

Le nouvel ingrédient actif, appelé FEM-1689, n’attaque pas les récepteurs opioïdes de l’organisme, ce qui en fait une alternative possible aux analgésiques existants associés à la dépendance. En plus de réduire la sensibilité, le composé peut aider à réguler la réponse intégrée au stress (ISR), un réseau de signalisation cellulaire qui aide le corps à réagir aux blessures et aux maladies. Bien régulé, l’ISR rétablit l’équilibre et favorise la guérison. Lorsque les choses tournent mal, l’ISR peut entraîner des maladies telles que le cancer, le diabète et des troubles métaboliques.

« Notre objectif est de transformer ce composé en un médicament pouvant être utilisé pour traiter la douleur chronique sans les dangers des opioïdes », a déclaré Martin. « La douleur neuropathique est souvent une maladie débilitante qui peut affecter les personnes tout au long de leur vie, et nous avons besoin d’un traitement bien toléré et efficace. »

NuvoNuro Inc., une société cofondée par Martin et d’autres auteurs de l’article, a récemment reçu une subvention de l’initiative HEAL des National Institutes of Health, qui finance la recherche visant à trouver des solutions scientifiques à la crise nationale des opioïdes, pour développer un médicament à base de médicaments. médicaments au sujet de leurs découvertes.

« Ce travail est le point culminant d’une merveilleuse collaboration de cinq ans avec nos collègues de l’UT Austin et constitue un excellent exemple de découverte universitaire de médicaments faisant progresser le domaine des traitements contre la douleur non opioïdes », a déclaré Theodore Price, professeur de neurosciences à l’Université de Texas à Dallas et co-auteur de l’article. « Notre financement du NIH pour ce projet en cours par l’intermédiaire de notre société dérivée NuvoNuro a le potentiel de nous amener au développement clinique au cours des prochaines années, ce qui est extrêmement excitant. »

Muhammad Saad Yousuf, Eric T. David, Stephanie Shiers, Marisol Mancilla Moreno, Jonathan Iketem, Danielle M. Royer, Chelsea D. Garcia, Jennifer Zhang, Veronica M. Hong, Subhaan M. Mian, Ayesha Ahmad et Benedict J. Kolber de L’Université du Texas à Dallas ; James J. Sahn et Hongfen Yang de l’UT Austin ; et Daniel J. Liebl de la Miller School of Medicine de l’Université de Miami étaient également les auteurs de l’article.

La recherche a été financée par les Instituts nationaux de la santé, le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada et la Fondation Robert A. Welch.

L’Université du Texas à Austin s’engage à faire preuve de transparence et à divulguer tous les conflits d’intérêts potentiels. Les chercheurs universitaires impliqués dans cette recherche ont soumis les formulaires de déclaration financière requis à l’Université. En tant que co-fondateurs de NuvoNuro Inc., Stephen Martin et James Sahn sont également co-inventeurs de brevets et de demandes de brevet en attente liés aux travaux décrits dans cet article.



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