Les chimpanzés semblent consommer des plantes aux propriétés médicinales pour traiter leurs maladies, selon une étude publiée le 20 juin dans la revue en libre accès. UN DE PLUS par Elodie Freymann de l’Université d’Oxford, Royaume-Uni, et ses collègues.

De nombreuses plantes produisent des composés qui ont des effets médicinaux sur les humains et d’autres animaux. Les chimpanzés sauvages mangent diverses substances végétales, y compris celles qui sont pauvres en nutriments mais qui peuvent traiter ou atténuer les symptômes de la maladie. Cependant, il est difficile de déterminer si les chimpanzés s’auto-soignent en recherchant intentionnellement des plantes dont les propriétés atténuent leurs affections spécifiques, ou s’ils consomment passivement des plantes qui possèdent des propriétés médicinales.

Les auteurs de la présente étude ont combiné des observations comportementales de chimpanzés sauvages (Habitant des grottes de Pan) avec des tests pharmacologiques sur les plantes médicinales potentielles qu’ils consomment. Ils ont surveillé le comportement et la santé de 51 chimpanzés de deux communautés d’habitat de la réserve forestière centrale de Budongo en Ouganda. Ensuite, ils ont collecté des extraits de plantes de 13 espèces d’arbres et d’herbes de la réserve qu’ils soupçonnaient que les chimpanzés pourraient utiliser à des fins d’automédication et les ont testés pour leurs propriétés anti-inflammatoires et antibiotiques. Il s’agissait notamment de plantes qu’ils ont observées chez des chimpanzés malades ou blessés mais qui ne faisaient pas partie de leur régime alimentaire normal, ainsi que de plantes que des recherches antérieures suggéraient que les chimpanzés pourraient consommer pour leurs propriétés médicinales.

Les chercheurs ont découvert que 88 % des extraits de plantes inhibaient la croissance bactérienne, tandis que 33 % avaient des propriétés anti-inflammatoires. Bois mort d’un arbre de la famille Dogbane (Alstonia boonei) présentait la plus forte activité antibactérienne et possédait également des propriétés anti-inflammatoires, ce qui suggère qu’il pourrait être utilisé pour traiter les plaies. Écorce et résine de l’acajou d’Afrique de l’Est (Khaya Antothek) et des feuilles de fougère (Christella parasitica) a montré de puissants effets anti-inflammatoires. Les chercheurs ont observé un chimpanzé mâle avec une main blessée en train de chercher et de manger des feuilles de fougère, ce qui pourrait avoir aidé à soulager la douleur et l’enflure. Ils ont également enregistré un individu atteint d’une infection parasitaire consommant l’écorce du catthorn (Scutia myrtina).

Les résultats suggèrent que les chimpanzés recherchent certaines plantes pour leurs propriétés médicinales. L’étude est l’une des premières à fournir des preuves à la fois comportementales et pharmacologiques des avantages médicaux de l’alimentation des chimpanzés sauvages avec de l’écorce et du bois mort. Les plantes médicinales poussant dans la réserve forestière centrale de Budongo pourraient également être utiles dans le développement de nouveaux médicaments pour relever les défis posés par les bactéries résistantes aux antibiotiques et les maladies inflammatoires chroniques, affirment les auteurs.

Les auteurs ajoutent : «Dans cet article, nous montrons comment observer et apprendre de nos cousins ​​primates peuvent accélérer la découverte de nouveaux médicaments, tout en soulignant l’importance de protéger nos pharmacies forestières.

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Référence du magazine :

Freymann, E., et coll. (2024) Enquête pharmacologique et comportementale sur des plantes putatives d’auto-guérison dans l’alimentation des chimpanzés Budongo. UN DE PLUS. est ce que je.org/10.1371/journal.pone.0305219.



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