Si vous recherchez une relation à long terme ou si vous souhaitez améliorer votre statut social, baissez le ton, selon des chercheurs étudiant les effets du ton de la voix sur la perception sociale. Ils ont constaté qu’une voix plus basse rend les femmes et les hommes plus attrayants pour les partenaires potentiels à long terme, et qu’une voix plus basse chez les hommes rend la personne plus impressionnante et plus prestigieuse parmi les autres hommes.

Les résultats de l’étude interculturelle, publiés dans la revue Sciences psychologiquesont des implications pour la compréhension de l’évolution humaine et de la manière dont les gens confèrent et valorisent le statut social aujourd’hui.

« La communication vocale est l’une des caractéristiques humaines les plus importantes, et la tonalité est l’aspect de la voix le plus perceptible », a déclaré David Puts, co-auteur de l’étude et professeur d’anthropologie à Penn State. « Comprendre comment le ton influence la perception sociale peut nous aider à comprendre les relations sociales de manière plus large, comment nous atteignons un statut social, comment nous évaluons les autres en termes de statut social et comment nous sélectionnons nos partenaires. »

Pour examiner comment la hauteur de la voix influence la perception sociale, les chercheurs ont sélectionné deux enregistrements vocaux masculins et féminins qui répétaient tous la même phrase. Ils ont édité les clips pour produire la tonalité moyenne pour le sexe de l’orateur ainsi qu’une version plus haute et plus basse de chaque voix, pour un total de 12 clips, et ont divisé les clips en paires homme-homme et femme-femme. Les chercheurs ont ensuite demandé à plus de 3 100 participants dans 22 pays représentant cinq continents et la Nouvelle-Zélande d’écouter les enregistrements couplés et de répondre à des questions pour savoir quelle voix semblait la plus attrayante, la plus coquette, la plus impressionnante et la plus prestigieuse.

Les chercheurs ont constaté que les femmes et les hommes préféraient des voix plus graves lorsqu’on leur demandait quelle voix ils préféreraient pour une relation à long terme telle que le mariage. Ils ont également constaté qu’une voix masculine plus basse rendait le son de l’individu plus impressionnant, en particulier chez les hommes plus jeunes, et plus prestigieux, en particulier chez les hommes plus âgés. Les perceptions d’horreur et de prestige avaient une plus grande influence dans les sociétés caractérisées par une plus grande mobilité relationnelle – où les membres du groupe interagissent plus fréquemment avec des étrangers – et plus de violence.

« Nous avons examiné le taux de meurtres comme un moyen de quantifier le niveau de violence physique dans une société, qui était probablement un facteur important dans le succès reproductif de nos ancêtres mâles », a déclaré Puts, expliquant que les hommes humains étaient souvent confrontés à des menaces de violence lorsqu’ils étaient victimes de violences sexuelles. en compétition avec des amis et ceux qui étaient plus grands – ou paraissaient plus grands – avaient tendance à avoir plus de succès. « Les mâles humains ont des caractéristiques sexuelles, telles que la masse musculaire du haut du corps, qui semblent avoir été formées par l’utilisation par les hommes ou par la menace de violence pour obtenir des opportunités d’accouplement. Un ton grave exagère la taille. « Cela fait qu’un organisme, qu’il s’agisse d’une personne ou d’un primate non humain, semble grand et intimidant. »

Le fait que les participants à l’étude de toutes les cultures ont perçu une voix masculine plus grave comme un signe d’une personnalité impressionnante et d’un statut social élevé suggère que ces caractéristiques ont probablement été transmises à nos ancêtres, a déclaré Puts. Il a comparé cet effet à la voix de Dark Vador dans la série Star Wars : peu importe où se trouve le personnage dans la galaxie, son ton grave est perçu comme impressionnant, car les êtres plus grands ont tendance à produire des fréquences plus basses.

« Les résultats suggèrent que les voix graves chez les hommes ont évolué parce que nos ancêtres mâles interagissaient fréquemment avec des concurrents étrangers, et montrent comment nous pouvons utiliser la pensée évolutionniste et la recherche sur les animaux non humains pour prédire et comprendre comment la nôtre » La psychologie et notre comportement diffèrent dans les contextes sociaux. . » également sur le plan interculturel », a déclaré Puts. « Les caractéristiques masculines telles que les voix graves et la barbe sont très importantes dans la société, mais cette nouvelle recherche montre que l’importance d’au moins une de ces caractéristiques varie de manière prévisible selon les sociétés, et suggère que cela s’applique également à d’autres caractéristiques telles que la barbe. c’est le cas. »

De plus, les chercheurs ont découvert que les hommes percevaient les femmes avec des voix plus aiguës comme plus attirantes pour les relations à court terme, et que les femmes percevaient les voix plus aiguës comme coquettes et plus attirantes pour les hommes. Dans les sociétés à faible mobilité relationnelle, où les membres du groupe sont plus susceptibles de se connaître, les femmes peuvent percevoir ces voix coquettes comme une menace pour les réseaux sociaux existants, ont expliqué les chercheurs.

« Les caractéristiques sexuelles secondaires féminines, telles que la voix, semblent être bien mieux conçues pour attirer les partenaires que pour se menacer physiquement », a déclaré Puts. « Nous avons découvert que nous pouvions utiliser la mobilité relationnelle pour prédire la sensibilité des femmes au ton vocal chez les compétiteurs. Dans les sociétés où la mobilité relationnelle est plus faible, la sensibilité peut avoir été plus élevée parce que le comportement coquin constitue une menace non seulement pour votre relation amoureuse mais aussi pour vos amitiés.

Une idée fausse très répandue est que les premiers humains vivaient uniquement dans de petites sociétés où tout le monde se connaissait, a déclaré Puts. Cela était parfois vrai, mais les archives ethnographiques et archéologiques montrent que la taille des groupes était souvent importante. Et même si de nombreuses personnes vivaient dans de petites sociétés, de plus en plus de preuves suggèrent qu’elles rejoignaient régulièrement d’autres groupes pour former de grandes sociétés de centaines ou de milliers de personnes, a-t-il ajouté. Parfois, ils vivaient dans ces grands groupes pendant des mois et maintenaient ces réseaux sociaux même lorsqu’ils retournaient vivre dans des communautés plus petites.

« Cette étude suggère que le ton de la voix est pertinent pour la perception sociale à travers les sociétés », a déclaré Puts. « Mais cela montre également que l’étendue de notre attention au ton de la voix dans les attributions sociales varie d’une société à l’autre et répond aux variables socioculturelles pertinentes. Dans une société où la mobilité relationnelle est plus élevée et où l’on dispose de moins d’informations directes sur ses concurrents, les gens semblent plus attentifs à un signal facilement identifiable et reconnaissable comme le ton de la voix.



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