La solution à la lutte contre le paludisme qui dure depuis des décennies pourrait-elle être aussi simple que du savon ? Dans une nouvelle étude publiée dans Le PLOS a négligé les maladies tropicalesLes scientifiques de l’Université du Texas à El Paso ont avancé des arguments convaincants en ce sens.

L’équipe a découvert que l’ajout de petites quantités de savon liquide à certaines classes de pesticides peut multiplier par plus de dix leur efficacité.

Cette découverte est prometteuse, car les moustiques porteurs du paludisme présentent une résistance croissante aux insecticides actuels, a déclaré Colince Kamdem, Ph.D., auteur principal de l’étude et professeur adjoint au département des sciences biologiques de l’UTEP.

Au cours des deux dernières décennies, les moustiques ont développé une forte résistance à la plupart des insecticides. Il y a désormais une course pour développer des composés alternatifs dotés de nouveaux mécanismes d’action.


Colince Kamdem, Ph.D., auteur principal de l’étude et professeur adjoint au Département des sciences biologiques de l’UTEP

Les tests en laboratoire et les essais sur le terrain ont montré que les néonicotinoïdes, une classe spéciale d’insecticides, constituent une alternative prometteuse pour les populations cibles qui présentent une résistance aux insecticides existants, a déclaré Caroline Fouet, Ph.D., professeure adjointe de recherche à l’UTEP, deuxième auteur de l’étude. Cependant, les néonicotinoïdes ne tuent pas certaines espèces de moustiques à moins que leur efficacité ne soit augmentée. Dans ce cas, dit Fouet, le savon est la substance renforçante.

Le paludisme est une maladie dévastatrice transmise par les moustiques, répandue en Afrique subsaharienne, en Asie et en Amérique latine, qui provoque de la fièvre, de la fatigue, des maux de tête et des frissons. La maladie peut être mortelle. Selon les Centers for Disease Control, il y a eu environ 241 millions de cas de paludisme dans le monde en 2020, entraînant 627 000 décès.

Avant de rejoindre l’UTEP, Kamdem a travaillé au Centre camerounais de recherche sur les infections (CRID) ; C’est là qu’il a réalisé pour la première fois l’efficacité du savon en effectuant des tests de routine sur les insecticides.

Les protocoles actuels de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour tester la sensibilité des moustiques à certains insecticides recommandent d’ajouter un produit à base d’huile de graines aux préparations insecticides. Kamdem a constaté que la mortalité des moustiques augmentait lorsque le composé était ajouté par rapport à l’utilisation de l’insecticide seul.

“Ce composé appartient à la même classe de substances que le savon de cuisine”, a expliqué Kamdem. « Nous nous sommes demandé : « Pourquoi ne testons-nous pas des produits qui ont les mêmes propriétés ? »

Lui et son équipe ont sélectionné trois savons à base d’huile de lin bon marché et largement utilisés en Afrique subsaharienne : Maître Savon de Marseille, Carolin Savon Noir et La Perdrix Savon – ; et les a ajoutés à quatre néonicotinoïdes différents : l’acétamipride, la clothianidine, l’imidaclopride et le thiaméthoxame.

L’intuition s’est avérée payante. Dans tous les cas, l’efficacité des insecticides a considérablement augmenté, a écrit l’équipe dans l’étude. “Les trois marques de savon augmentent la mortalité de 30 à 100 pour cent par rapport à l’utilisation des insecticides seuls”, a déclaré Ashu Fred, auteur principal de l’étude et titulaire d’un doctorat. Étudiant à l’Université de Yaoundé 1 au Cameroun.

L’équipe a également testé l’ajout de savon à une classe d’insecticides appelés pyréthrinoïdes. Cependant, dans ces cas-là, ils n’y ont vu aucun avantage.

L’équipe espère effectuer des tests supplémentaires pour déterminer exactement la quantité de savon nécessaire pour renforcer les insecticides.

“Nous aimerions développer une formulation de savon insecticide qui puisse être utilisée à l’intérieur en Afrique et qui soit saine pour les utilisateurs”, a déclaré Kamdem. « On ne sait pas si une telle formulation adhèrera à des matériaux tels que les moustiquaires, mais le défi est à la fois prometteur et très excitant. »

Les autres auteurs de l’étude sont la doctorante Marilene M. Ambadiang du CRID et de l’Université de Yaoundé 1 ; et le professeur Véronique Penlap-Beng, Ph.D., de l’Université de Yaoundé 1.

Le projet a été soutenu par une subvention des National Institutes of Health.

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Référence du magazine :

Ashu, FA, et coll. (2023) Les tensioactifs à base d’huile végétale sont des adjuvants qui peuvent augmenter l’efficacité des insecticides néonicotinoïdes et influencer les tests de sensibilité chez les moustiques adultes. PLoS a négligé les maladies tropicales. est ce que je.org/10.1371/journal.pntd.0011737.



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