La composition de la flore intestinale peut prédire la probabilité de développer des infections graves telles que la pneumonie. Des chercheurs de l’UMC d’Amsterdam et de l’Université de Turku, en Finlande, ont suivi plus de 10 000 personnes pendant six ans. Plus de 600 personnes dont la flore intestinale était altérée ont développé des infections graves, entraînant dans certains cas la mort. Les résultats de l’étude sont publiés aujourd’hui dans Le microbe du Lancet.

Les 602 personnes hospitalisées en raison d’une infection ont montré au début de l’étude qu’elles avaient moins de bactéries productrices de butyrate dans leur microbiome. Le butyrate est un petit acide gras reconnu pour avoir un impact positif sur le système immunitaire des souris. Il a également été observé précédemment que les personnes souffrant d’infections graves présentaient moins de ces bactéries.

Cependant, nous ne savions pas si la flore intestinale moins saine était due à l’infection aiguë et à son traitement ou si leur microbiome avait toujours eu moins de bactéries productrices de butyrate. L’étude répond désormais à cette question de la poule et de l’œuf.


Bob Kullberg, Doctorant

Les chercheurs voulaient savoir si le butyrate, comme chez la souris, avait également un effet positif sur le système immunitaire chez l’homme. L’étude a analysé des échantillons de selles provenant de plus de 10 000 personnes (6 000 de la cohorte finlandaise FINRISKI et plus de 4 000 participants néerlandais de la cohorte HELIUS). Dans l’étude, les chercheurs ont analysé 16 bactéries qui produisent du butyrate lors de la fermentation des fibres. Les humains ne peuvent pas digérer eux-mêmes les fibres, mais ces bactéries le peuvent. Les 602 patients hospitalisés au cours de l’étude de suivi de 6 ans présentaient beaucoup moins de ces bactéries productrices de butyrate dans leur intestin que le reste des personnes des deux cohortes.

“Nous avons constaté que chez les personnes qui ont 10 % de plus de ces bactéries dans l’intestin, le risque d’infection diminue jusqu’à 15 à 25 %”, explique Kullberg. Par conséquent, le microbiome est impliqué dans les infections en dehors de l’intestin, telles que les infections des poumons et de la vessie. Les analyses ont pris en compte des facteurs tels que l’âge, les antécédents d’utilisation d’antibiotiques et les maladies sous-jacentes qui influencent la composition du microbiote intestinal et le risque d’infection.

Enquêtes

Le butyrate améliore ainsi la défense contre les infections extérieures à l’intestin. Cette découverte met en valeur l’importance d’un microbiome sain et ouvre la possibilité de prédire le risque d’infection grave pour chaque individu. Mais pourquoi un individu possède plus de bactéries productrices de butyrate qu’un autre reste une question.

La question de savoir si quelque chose peut être fait pour introduire ces bactéries dans l’intestin n’est toujours pas claire. “Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour découvrir comment nous pouvons augmenter la quantité de butyrate par le biais de l’alimentation ou de probiotiques afin de prévenir les infections graves”, explique le co-chercheur et professeur Joost Wiersinga.

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Référence du magazine :

Kullberg, RFJ, et autres. (2024) Association entre les bactéries intestinales productrices de butyrate et le risque d’hospitalisation pour maladie infectieuse : résultats de deux études observationnelles sur le microbiome basées sur la population. Le microbe du Lancet. est ce que je.org/10.1016/S2666-5247(24)00079-X.



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