Une équipe internationale de scientifiques a développé un outil qui peut contribuer à accroître la sensibilisation et l’action en faveur du climat dans le monde entier en mettant en évidence des thèmes de messages dont l’efficacité a été prouvée dans la recherche expérimentale.

L’outil Web et les méthodes sous-jacentes à sa création apparaissent dans la revue Avancées scientifiques.

L’outil est issu d’une étude menée auprès de près de 250 chercheurs et de plus de 59 000 participants de 63 pays, dont l’Algérie, la Chine, le Danemark, l’Allemagne, Israël, le Japon, la Nouvelle-Zélande, le Pérou et les États-Unis.

« Nous avons testé l’efficacité de différents messages pour lutter contre le changement climatique et développé un outil qui peut être utilisé à la fois par les législateurs et les praticiens pour générer un soutien à la politique climatique ou encourager l’action », explique Madalina Vlasceanu, professeure adjointe au département de l’Université de New York. Psychologie et auteur principal de l’article.

L’outil, que les chercheurs appellent « Webapp d’intervention climatique », prend en compte un certain nombre de groupes cibles dans les pays étudiés, allant de la nationalité et de l’idéologie politique à l’âge, au sexe, à l’éducation et au niveau de revenu.

« Pour maximiser leur impact, les décideurs politiques et les défenseurs peuvent évaluer quels messages sont les plus prometteurs pour leur public », ajoute l’auteur de l’article Kimberly Doell, chercheuse principale à l’Université de Vienne qui a dirigé le projet avec Vlasceanu.

Des études antérieures ont examiné l’efficacité des stratégies d’intervention visant à promouvoir des intentions et des comportements durables tels que le recyclage, l’utilisation des transports publics et la conservation de l’énergie domestique. Cependant, celles-ci se sont concentrées sur l’action climatique privée individuelle plutôt que sur un large éventail d’activités respectueuses du climat et sur le soutien à des solutions systémiques. En outre, les travaux antérieurs se sont généralement concentrés sur les pays industrialisés occidentaux, ce qui soulève des questions quant à l’applicabilité plus large de ces résultats.

Parmi les messages, les auteurs du nouveau document ont présenté les conséquences du changement climatique dans un style « pessimiste » (par exemple, « Le changement climatique constitue une menace sérieuse pour l’humanité. »). Un autre article présentait des exemples de mesures efficaces de protection du climat prises par le passé. Dans une autre intervention, les participants ont été invités à écrire une lettre à un membre de la génération future décrivant les mesures climatiques qu’ils prennent aujourd’hui pour rendre la planète vivable en 2055. D’autres ont notamment mis l’accent sur le consensus scientifique sur les faits et décrit l’action climatique comme un choix soit patriotique, soit populaire.

Pour mesurer l’efficacité de ces interventions, les auteurs de l’article ont testé le soutien des participants à divers points de vue, politiques et actions liés au climat (par exemple, « Le changement climatique constitue une menace sérieuse pour l’humanité », « Je soutiens l’augmentation des taxes sur le CO2 sur le gaz/ fossiles ») combustibles/charbon », participation à une campagne de plantation d’arbres). Enfin, les auteurs de l’article ont examiné le désir des participants de partager des informations sur le changement climatique sur les réseaux sociaux : « Saviez-vous que l’élimination de la viande et des produits laitiers pour seulement deux repas sur trois par jour pourrait réduire les émissions de carbone alimentaire de 60 % ? » Les données ont été collectées. entre juillet 2022 et mai 2023.

Bien que les réponses varient considérablement selon l’emplacement géographique ainsi que les données démographiques et les croyances des participants, dans l’ensemble, 86 % reconnaissent les dangers du changement climatique et plus de 70 % soutiennent une action systémique/collective pour lutter contre le changement climatique.

« Ces réponses démontrent un consensus mondial sur les dangers posés par le changement climatique et l’importance de l’action climatique à un niveau systémique », note Jay Van Bavel, professeur de psychologie à NYU et l’un des auteurs de l’article. « Il est important que les gens reconnaissent qu’il existe un consensus mondial écrasant sur cette question. »

Cependant, il existe des différences significatives entre les pays dans la réponse aux mêmes messages ou interventions. Par exemple:

  • En mettant l’accent sur le consensus scientifique sur le changement climatique (c’est-à-dire : « Quatre-vingt-dix-neuf pour cent des experts du climat conviennent que la Terre se réchauffe et que le changement climatique est principalement dû aux activités humaines. »), le soutien aux politiques respectueuses du climat a augmenté de 9 % en Roumanie, au Canada Ce soutien a toutefois diminué de 5 %.
  • Demander aux participants d’écrire une lettre à un enfant socialement proche en tant que membre de la génération future a eu les effets suivants : * L’intervention a accru le soutien à la politique climatique dans les pays suivants : les États-Unis (10 %), le Brésil (10 %). , le Ghana (8 %), la Russie (7 %) et le Nigéria (5 %). * L’intervention a légèrement réduit le soutien politique aux Émirats arabes unis, en Serbie (3 %) et en Inde (2 %).

Parmi les participants qui ont utilisé les médias sociaux, la volonté de partager des informations sur le changement climatique sur ces plateformes a généralement augmenté en réponse à toutes les interventions testées. Notamment, les gains les plus importants ont eu lieu après que les participants ont lu des faits sur les impacts négatifs du changement climatique – une sorte de message « sombre et sinistre ». Après avoir entendu ces messages, les participants étaient 12 % plus susceptibles de partager des messages écologiques sur les réseaux sociaux.

À l’inverse, aucune intervention n’a accru le soutien à l’action testée : une initiative de plantation d’arbres. En fait, certaines interventions ont réduit la probabilité d’exprimer la volonté d’entreprendre cette action au niveau individuel.

Pris ensemble, les résultats jettent un nouvel éclairage sur l’efficacité des messages climatiques. Certains militants ont préconisé un style de message sombre pour encourager l’action. Cependant, d’autres ont déclaré que de tels messages pourraient n’avoir aucun impact sur le comportement ou, pire encore, qu’ils pourraient déprimer et démoraliser le public et le conduire à l’inaction.

La nouvelle étude soutient les deux approches – en fonction de l’objectif. Alors que les messages « pessimistes » ont effectivement stimulé le partage sur les réseaux sociaux, qui, selon les chercheurs, est une activité nécessitant peu d’effort, ils ont réduit le soutien à la plantation d’arbres – une tâche plus exigeante en main d’œuvre. De plus, ce message a réduit le soutien politique parmi les participants à l’étude qui étaient sceptiques quant au changement climatique.

« Nos résultats mettent en lumière l’impact des messages visant à atteindre des objectifs spécifiques », conclut Vlasceanu. « Dans le même temps, ces résultats soulignent qu’une sensibilisation efficace du public dépend des croyances préexistantes des gens sur le changement climatique et montrent que les décideurs politiques et les défenseurs doivent adapter leur sensibilisation aux caractéristiques de leur public cible. »



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