Le radon est la deuxième cause de cancer du poumon. Une nouvelle étude révèle désormais que l’exposition à ce gaz invisible et inodore est également liée à un risque accru d’accident vasculaire cérébral. L’étude, qui a examiné l’exposition de participantes plus âgées et d’âge moyen, a révélé un risque accru d’accident vasculaire cérébral chez les personnes exposées à des concentrations élevées, voire modérées, de gaz par rapport à celles exposées aux concentrations les plus faibles. L’étude est publiée dans l’édition en ligne du 31 janvier 2024 neurologie®, la revue médicale de l’American Academy of Neurology. L’étude ne prouve pas que l’exposition au radon provoque des accidents vasculaires cérébraux ; cela montre simplement une association.

Le radon est un gaz radioactif naturel qui se forme lorsque des métaux tels que l’uranium ou le radium se désintègrent dans les roches et les sols. Le gaz peut pénétrer dans les maisons par les fissures des murs et des planchers du sous-sol, par les joints des bâtiments et par les interstices autour des tuyaux.

Le radon est un polluant de l’air intérieur qui ne peut être détecté que grâce à des tests mesurant les concentrations de gaz dans les maisons. Notre recherche a révélé un risque accru d’accident vasculaire cérébral chez les participants exposés au radon au-dessus – et jusqu’à deux picocuries par litre (pCi/L) en dessous – ; Concentrations qui déclenchent généralement la recommandation de l’Environmental Protection Agency d’installer un système d’atténuation du radon à la maison.


Eric A. Whitsel, MD, MPH, auteur de l’étude de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill

L’étude a inclus 158 910 participantes âgées en moyenne de 63 ans qui n’avaient pas eu d’accident vasculaire cérébral au début de l’étude. Ils ont été suivis pendant 13 ans en moyenne. Au cours de l’étude, les participants ont subi 6 979 accidents vasculaires cérébraux.

Pour déterminer l’exposition au radon, les chercheurs ont lié les adresses personnelles des participants aux données sur la concentration de radon de l’US Geological Survey et de l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis.

L’EPA recommande que la concentration moyenne de radon à l’intérieur des locaux ne dépasse pas quatre picocuries par litre (pCi/L). Avec des concentrations aussi élevées, l’EPA recommande d’installer un système d’atténuation du radon pour réduire les niveaux de radon dans la maison.

Les participants ont été divisés en trois groupes. Le groupe le plus élevé vivait dans des zones où la concentration moyenne de radon était supérieure à 4 pCi/L. Le groupe intermédiaire vivait dans des zones où les concentrations moyennes se situaient entre deux et quatre pCi/L. Le groupe le plus faible vivait dans des zones où les concentrations moyennes étaient inférieures à deux pCi/L.

Dans le groupe ayant l’exposition la plus élevée au radon, il y a eu 349 accidents vasculaires cérébraux pour 100 000 années-personnes, contre 343 accidents vasculaires cérébraux dans le groupe intermédiaire et 333 accidents vasculaires cérébraux dans le groupe ayant la plus faible exposition au radon. Les années-personnes représentent à la fois le nombre de personnes participant à l’étude et le temps que chaque personne passe dans l’étude.

Après avoir pris en compte des facteurs tels que le tabagisme, le diabète et l’hypertension artérielle, les chercheurs ont découvert que les participants du groupe le plus élevé présentaient un risque accru d’accident vasculaire cérébral de 14 % par rapport à ceux du groupe le plus faible. Les personnes du groupe intermédiaire présentaient un risque accru de 6 %.

« Il est important de noter que nous avons constaté un risque accru d’accident vasculaire cérébral chez les personnes exposées à des concentrations de radon allant jusqu’à deux pCi/L en dessous du seuil actuel pour recommander une réduction du radon en cas de cancer du poumon », a déclaré Whitsel. « D’autres études sont nécessaires pour confirmer nos résultats. La confirmation représenterait une opportunité d’améliorer la santé publique en s’attaquant à un facteur de risque émergent d’accident vasculaire cérébral.

Une limite de l’étude était qu’elle incluait uniquement des participantes d’âge moyen ou plus âgées et qu’elle était majoritairement blanche, de sorte que les résultats pourraient ne pas être les mêmes pour d’autres populations.

L’étude a été financée par l’Institut national des sciences de la santé environnementale et le National Heart, Lung, and Blood Institute.

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Référence du magazine :

Buchheit, SF, et coll. (2024) Exposition au radon et risque d’accident vasculaire cérébral dans le cadre de l’Initiative pour la santé des femmes. Neurologie. est ce que je.org/10.1212/WNL.0000000000209143.



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