Dans une nouvelle étude, des neuroscientifiques de l’Ohio State University ont découvert un type spécial de globules blancs humains qui a le potentiel de faire repousser les fibres nerveuses.

Les résultats de l’étude, publiés dans la revue Immunologie naturellemarque une avancée significative dans la science médicale.

“Les cellules nerveuses mourantes ne sont généralement pas remplacées et les fibres nerveuses endommagées ne repoussent généralement pas, ce qui entraîne des handicaps neurologiques permanents”, a déclaré le correspondant correspondant et auteur principal Benjamin Segal, MD, professeur et directeur du département de neurologie à l’Ohio State University Wexner. Centre médical et Collège de médecine.

L’équipe de Segal a découvert que les cellules de la moelle osseuse peuvent être transformées en médicaments puissants. En stimulant ces cellules avec des molécules spécifiques en laboratoire, l’équipe a pu les convertir en cellules pro-régénératives qui peuvent aider les cellules nerveuses endommagées à survivre et à repousser.

“Notre objectif ultime est de développer des traitements utilisant ces cellules spéciales pour inverser les dommages causés au nerf optique, au cerveau et à la moelle épinière, rétablissant ainsi les fonctions neurologiques perdues”, a déclaré Segal, qui est également directeur de l’Institut de recherche en neurosciences de l’État de l’Ohio.

On a longtemps pensé que les lésions nerveuses causées par des blessures à la moelle épinière, au nerf optique ou au cerveau, ainsi que les maladies neurologiques dégénératives telles que la SLA, la maladie d’Alzheimer et la sclérose en plaques, étaient permanentes. Mais il y a quatre ans, l’équipe de Segal a réalisé une percée chez la souris qui a redonné espoir à des millions de personnes souffrant de ces maladies.

“Notre nouvelle étude montre que les propres cellules des patients peuvent probablement être utilisées pour fournir des traitements sûrs et efficaces contre ces maladies dévastatrices”, a déclaré le co-premier auteur Andrew Jerome, PhD, membre de l’équipe de recherche de Segal.

Dans leur étude actuelle, l’équipe a généré des cellules pro-régénératives à partir de la moelle osseuse de huit donneurs humains différents. Remarquablement, les cellules des huit donneurs ont réussi à inciter les cellules nerveuses humaines à régénérer les fibres nerveuses. Ces cellules ont même triplé le taux de survie des cellules nerveuses stressées. Cela suggère qu’ils pourraient aider à ralentir ou à prévenir la progression des maladies neurologiques dégénératives, ainsi qu’à inverser les blessures et à restaurer la fonction.

Avec le succès de ces expériences en laboratoire, notre objectif est désormais de proposer ces nouveaux traitements de thérapie cellulaire aux patients qui en ont besoin. Nous pensons que ces cellules peuvent être prélevées sur un patient, stimulées et cultivées en grande quantité en laboratoire et réinjectées sur le site de la blessure ou de la maladie pour faire repousser le cerveau et les fibres nerveuses spinales.


Andrew Sas, MD, PhD, co-premier auteur, professeur adjoint de neurologie à l’Ohio State

L’équipe de Segal continue de piloter ces avancées. Les prochaines étapes consisteront à développer les méthodes les plus efficaces pour cultiver et livrer ces cellules afin que les essais cliniques puissent commencer. Segal a déclaré que des traitements sont désormais à l’horizon et apporteront aux patients des améliorations qui semblaient auparavant impossibles.



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