L’étroite collaboration entre l’Institut Paul Scherrer PSI et l’Hôpital universitaire pour enfants de Zurich en faveur des enfants atteints de cancer a débuté il y a 20 ans. Grâce à cette collaboration, même de très jeunes patients en Suisse peuvent être irradiés avec des protons. Plus de 800 enfants et jeunes ont déjà bénéficié de cette réussite unique.

Le 5 juillet 2004, un petit enfant a été irradié pour la première fois sous anesthésie au Centre de protonthérapie du PSI. Le petit enfant avait à peine plus de deux ans et souffrait d’une tumeur des tissus mous de l’orbite. Sans la coopération du service d’anesthésie de l’hôpital universitaire pour enfants de Zurich, ce traitement n’aurait pas été possible. Leurs spécialistes ont pris soin du jeune patient dans le bâtiment du PSI à Villigen et ont veillé à ce qu’il puisse littéralement dormir grâce à sa radiothérapie.

La collaboration interdisciplinaire entre l’hôpital pour enfants et le PSI est à mon avis exemplaire. Ici, les bonnes personnes issues de différents groupes professionnels travaillent ensemble dans un environnement techniquement parfait et réalisent de petits et grands miracles.


Georg Schäppi, directeur général de l’hôpital pour enfants de Zurich

Entre 1999 et 2004, le Centre de protonthérapie du PSI a traité des enfants et des adolescents atteints de cancer dès l’âge de sept ans. Mais c’est grâce au soutien de l’hôpital pour enfants de Zurich que la véritable avancée dans le domaine de la radiothérapie pour les jeunes patients a été réalisée. Depuis, il est possible de soigner même de très jeunes enfants. Contrairement aux adultes, ces jeunes patients nécessitent généralement une anesthésie.

«En particulier lors d’une radiothérapie de haute précision telle que la protonthérapie, il est important que le patient ne bouge pas pendant le traitement», explique Damien Weber, médecin-chef et directeur du Centre de protonthérapie du PSI. “Cependant, les très jeunes enfants ont extrêmement du mal à rester immobiles tout au long de l’intervention.”

Le premier en Europe

À cette époque, seuls deux centres dans l’ensemble des États-Unis pratiquaient également la protonthérapie sur de jeunes enfants sous anesthésie : Loma Linda en Californie et Boston. «Grâce à la collaboration avec l’hôpital pour enfants, le PSI peut proposer ce traitement standard en Europe depuis 2004», déclare fièrement Damien Weber.

Les enfants sont endormis sous une légère anesthésie afin qu’ils restent immobiles pendant que le faisceau de protons détruit la tumeur. La sédation est adaptée pour que les jeunes patients n’aient pas à tousser ni à bouger, mais reste suffisamment légère pour leur permettre de respirer par eux-mêmes. L’équipe d’anesthésie surveille les enfants et leurs fonctions corporelles pendant la radiothérapie depuis une pièce adjacente.

Au total, la moitié des enfants et adolescents qui reçoivent une radiothérapie au PSI sont anesthésiés. Le plus jeune patient du PSI avait trois mois : il était né avec un cancer.

Protonthérapie pour les enfants

Comme les photons utilisés dans la radiothérapie conventionnelle, les protons tuent les cellules cancéreuses. Or, les protons sont des particules dotées d’une masse et d’une charge dont la profondeur de pénétration dans les tissus humains est déterminée avec précision par les conditions physiques. Ils perdent très peu d’énergie lors de leur déplacement dans le corps et libèrent la majeure partie de leur énergie lorsqu’ils atteignent leur cible, la tumeur. Ici, ils s’arrêtent littéralement.

Les enfants atteints de cancer peuvent particulièrement bénéficier d’une protonthérapie précise, comme l’explique Damien Weber. En effet, les enfants courent un risque plus élevé de subir des dommages à long terme liés aux radiations, auxquels ils devront faire face tout au long de leur vie : les complications possibles comprennent des tumeurs provoquées par les radiations elles-mêmes, une perte auditive, des troubles de la croissance et des difficultés d’apprentissage.

Chaque année, 60 à 70 enfants et jeunes sont soignés au PSI ; À ce jour, plus de 800 patients au total ont été traités. La majorité de ces jeunes patients souffrent de tumeurs du cerveau et de la moelle épinière. Le deuxième type le plus courant est celui des sarcomes, des cancers qui surviennent dans les tissus conjonctifs ou musculaires.

Le PSI travaille également en étroite collaboration avec le service d’oncologie de l’hôpital pour enfants de Zurich. «Grâce à notre étroite collaboration, nous pouvons offrir à nos patients le meilleur traitement possible», déclare Michael Grotzer, directeur médical de l’hôpital pour enfants de Zurich. « Lors de nos réunions conjointes du comité des tumeurs, nous décidons ensemble quel type de radiothérapie est le mieux adapté à quel enfant et sur quelle période de temps ; c’est ainsi que nous élaborons le plan de traitement.

Grâce à la collaboration avec l’Hôpital pour enfants, le Centre de protonthérapie du PSI peut traiter non seulement des enfants zurichois, mais aussi de jeunes patients d’autres centres de cancérologie de Suisse et même de l’étranger. «Le PSI permet actuellement le meilleur traitement avec des protons», déclare Michael Grotzer. «Ensemble, nous pouvons offrir aux enfants suisses un traitement de premier ordre contre le cancer – nous pouvons en être très fiers.»

Ambiance familiale

La collaboration entre l’Hôpital pour enfants de Zurich et le PSI se déroule désormais sans problème. Chaque jour de la semaine, un anesthésiste principal et une infirmière anesthésiste de l’hôpital pour enfants sont envoyés au PSI. Ils administrent l’anesthésie, surveillent les jeunes patients et assurent les meilleurs soins possibles. « Nous pouvons travailler pour différents employeurs, mais cela ne change rien au fait que nous formons une très bonne équipe », déclare Alessia Pica, radio-oncologue principale et chef du service de pédiatrie au Centre de protonthérapie.

«Nos spécialistes sont confrontés à des défis très particuliers», ajoute Georg Schäppi de l’hôpital pour enfants de Zurich. « Les enfants concernés et leurs familles ont enduré beaucoup de choses. L’équipe du PSI et de l’Hôpital pour enfants prend soin des enfants avec soin et répond avec sensibilité à leurs besoins spécifiques. Cela m’impressionne profondément.

Au centre de protonthérapie, les travaux commencent à 7h30 et le premier enfant est irradié à 8h00, soit un total de sept jeunes patients par jour. «Nous consacrons beaucoup de temps aux enfants», déclare Ilka Schmidt-Deubig, chef du service d’anesthésie à l’hôpital pour enfants de Zurich. « Nous voulons qu’ils se sentent à l’aise. » L’équipe demande aux parents d’amener leurs enfants au moins une demi-heure avant la séance de radiothérapie afin qu’ils puissent arriver et s’installer ; Une salle de jeux spécialement équipée leur permet de se sentir chez eux. Plus tard, les parents, frères et sœurs, grands-parents, tantes et oncles sont autorisés à accompagner l’enfant dans la salle d’anesthésie et à lui tenir la main pendant qu’il s’endort.

«Au bout d’une ou deux semaines, même les enfants traumatisés savent qu’ils peuvent nous faire confiance», explique Ilka Schmidt-Deubig. Parfois, sa journée de travail au PSI se termine tard dans la soirée ; Car même si l’équipe a tout organisé, les plans doivent souvent être modifiés lors du traitement des enfants. « Traiter les enfants atteints de cancer est difficile et le travail peut ressembler à un combat constant », ajoute Alessia Pica. “Mais si les enfants finissent par bien se porter, qu’eux et leurs familles sont heureux et que, avec un peu de chance, il y aura une fin heureuse, alors c’est un travail merveilleux.”



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