Moins d’un pour cent des personnes qui contractent la grippe chaque année se font tester, en partie parce que la plupart des tests nécessitent du personnel qualifié et du matériel coûteux. Des chercheurs ont désormais mis au point un test sur bandelette de papier peu coûteux qui pourrait permettre à davantage de patients de découvrir de quel type de grippe ils sont atteints et d’obtenir le traitement approprié.

Le test, développé par une équipe du Broad Institute du MIT, de Harvard et de l’Université de Princeton et soutenu par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, utilise CRISPR pour distinguer les deux principaux types de grippe saisonnière, la grippe A et la grippe B ainsi que la grippe saisonnière sous-types H1N1 et H3N2. Il peut également identifier les souches qui résistent aux traitements antiviraux et, grâce à des travaux plus approfondis, il pourrait potentiellement détecter des souches de grippe porcine et aviaire, notamment le virus H5N1, qui infecte actuellement les bovins.

Apparaît dans Le Journal du Diagnostic MoléculaireLes résultats pourraient contribuer à améliorer la réponse aux épidémies et les soins cliniques en fournissant des tests précis, peu coûteux et rapides dans les cabinets médicaux et les laboratoires aux États-Unis et dans d’autres pays.

« À terme, nous espérons que ces tests seront aussi simples que rapides. antigène tests, et ils auront toujours la spécificité et les performances d’un acide nucléique test qui serait normalement effectué en laboratoire », a déclaré Cameron Myhrvold, co-auteur principal de l’étude avec Pardis Sabeti, membre de l’institut au Broad et professeur à l’Université Harvard et à la Harvard TH Chan School of Public Health. ainsi qu’un chercheur au Howard Hughes Medical Institute, qui est actuellement professeur adjoint à l’Université de Princeton, était boursier postdoctoral dans le laboratoire de Sabeti au début de l’étude.

Laisse une lumière briller

Le test est basé sur une technologie appelée SHINE, développée par le laboratoire de Sabeti en 2020, qui utilise les enzymes CRISPR pour identifier des séquences spécifiques d’ARN viral dans des échantillons. Les chercheurs ont d’abord utilisé SHINE pour tester le SRAS-CoV-2, puis pour différencier les variantes Delta et Omicron. Puis, en 2022, ils ont commencé à adapter le test pour détecter d’autres virus dont ils savaient qu’ils circulaient toujours : la grippe. Ils voulaient développer des tests qui pourraient être utilisés sur place ou dans des cliniques, plutôt que dans des hôpitaux ou des laboratoires de diagnostic dotés d’équipements coûteux.

“L’utilisation d’un lecteur de bandelettes de papier au lieu d’appareils fluorescents coûteux constitue une avancée majeure, non seulement en termes de soins cliniques, mais également à des fins de surveillance épidémiologique”, a déclaré Ben Zhang, co-premier auteur de l’étude et étudiant en médecine à Harvard. Faculté de médecine – Chercheurs dans le laboratoire de Sabeti au début de l’étude.

Les approches de diagnostic typiques telles que la réaction en chaîne par polymérase (PCR) nécessitent de longs temps de traitement, du personnel formé, des équipements spécialisés et des congélateurs pour le stockage. réactifs à -80°C, alors que SHINE peut être réalisé à température ambiante en 90 minutes environ. Actuellement, le test ne nécessite qu’un bloc chauffant peu coûteux pour chauffer la réaction, et les chercheurs s’efforcent de rationaliser le processus dans le but d’obtenir des résultats en 15 minutes.

Les chercheurs ont également adapté SHINE pour distinguer les différentes souches de grippe. Ils affirment que le test pourrait être adapté à l’avenir pour détecter deux virus différents présentant des symptômes similaires, comme la grippe et le SRAS-CoV-2.

“La capacité de déterminer quelle souche ou sous-type de grippe infecte un patient a des implications à la fois sur le traitement du patient et sur les mesures de santé publique”, a déclaré Jon Arizti-Sanz, chercheur postdoctoral au laboratoire de Sabeti et co-premier auteur de l’étude.

Par exemple, les tests pourraient aider les médecins à décider s’ils doivent utiliser l’oseltamivir, un antiviral largement utilisé qui n’est efficace que contre certaines souches, a ajouté Arizti-Sanz. Au niveau local, des tests rapides pourraient également aider les scientifiques à collecter des échantillons plus ciblés lors d’une épidémie afin de mieux surveiller la propagation du virus.

Ensuite, les chercheurs adaptent SHINE pour tester les souches de grippe aviaire et porcine. « Avec le SRAS-CoV-2 et maintenant avec la grippe, nous avons montré que nous pouvons facilement adapter SHINE pour détecter des virus nouveaux ou en évolution », a déclaré Arizti-Sanz. « Nous sommes ravis de l’appliquer au H5N1. »

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