Taliyah Murphy a reçu une lettre début 2018 concernant un recours collectif qui sera bientôt déposé au nom de femmes transgenres comme elle qui étaient incarcérées dans des prisons pour hommes du Colorado. Cela lui a donné de l’espoir.

Murphy et d’autres femmes trans du Colorado ont été confrontées à des années de harcèlement sexuel et souvent de violence de la part du personnel et des codétenues. Ils se sont vu refuser toute demande de logement plus sûr et de traitement médical, y compris d’interventions chirurgicales, en raison de la dysphorie de genre, la détresse psychologique dont souffrent certaines personnes transgenres en raison de l’incongruité entre le sexe qui leur a été assigné à la naissance et leur identité de genre, indique le procès.

« Nous avons été victimes de victimes, qu’il s’agisse d’agression sexuelle, d’extorsion ou autre », a déclaré Murphy, qui a été libéré de prison en 2020. La plupart du temps, a-t-elle ajouté, « les gardes détournaient simplement le regard ».

Un règlement juridique historique appelé décret de consentement, qui devrait être conclu début mars, créerait deux nouvelles unités de logement volontaires pour les femmes trans incarcérées, faisant du Colorado le premier État à proposer une unité distincte, ont déclaré les avocats chargés de l’affaire. Une loi fédérale stipule que ces unités sont interdites, sauf ordonnance d’un tribunal. Le plan décrit dans l’accord, qui a été provisoirement approuvé l’automne dernier, appelle le département correctionnel du Colorado à verser un règlement de 2,15 millions de dollars aux femmes trans concernées ; mettre à jour ses protocoles et la formation des employés ; améliorer les soins médicaux et de santé mentale ; limiter les fouilles mixtes effectuées par les agents correctionnels ; et exiger que le personnel correctionnel utilise des noms et des pronoms corrects pour les détenus transgenres.

Un juge d’État a tenu une audience sur le jugement de consentement le 4 janvier et devrait la conclure début mars après avoir accordé une prolongation pour permettre à davantage de femmes incarcérées d’être informées de l’accord. Environ 400 femmes trans actuellement ou précédemment incarcérées sont éligibles.

Le logement dans les prisons américaines dépend presque entièrement de l’anatomie d’une personne, bien qu’une loi fédérale stipule que les préoccupations en matière de sécurité des personnes transgenres doivent être prises en compte lors de la détermination du logement. En effet, ils sont beaucoup plus susceptibles d’être agressés sexuellement ou physiquement pendant leur incarcération que les détenus non trans.

«C’est comme leur mettre des cibles sur le dos», a déclaré Paula Greisen, l’avocate des droits civiques qui a déposé le recours collectif en 2019 auprès du Transgender Law Center, basé en Californie.

Le ministère américain de la Justice a découvert en 2014 que les personnes transgenres incarcérées sont beaucoup plus susceptibles d’être victimes de violences sexuelles derrière les barreaux de la part du personnel et d’autres personnes incarcérées. 35 % des détenus transgenres interrogés ont déclaré avoir été agressés au cours des 12 derniers mois. Une étude réalisée en 2007 sur les femmes trans dans les prisons californiennes a révélé que 59 % d’entre elles ont déclaré avoir été agressées sexuellement pendant leur incarcération, un taux 13 fois plus élevé que les autres femmes incarcérées.

Le cas du Colorado intervient au milieu d’un nombre croissant de poursuites à travers le pays visant à améliorer l’accès aux soins d’affirmation de genre et la sécurité des personnes transgenres incarcérées. Dans une affaire historique de 1994, la Cour suprême des États-Unis a jugé que « l’indifférence délibérée » des responsables de la prison à l’égard des préoccupations en matière de sécurité d’un prisonnier violait la clause du huitième amendement sur les « peines cruelles et inhabituelles ». Depuis lors, des personnes transgenres incarcérées ont remporté des procès contre des administrateurs de prisons à Washington, en Géorgie, en Californie et dans l’Idaho.

Et même si une poignée d’États, dont le Colorado, ont rédigé des politiques sur les soins et la chirurgie affirmant le genre, les obstacles à l’accès aux soins sont souvent insurmontables – un problème que le décret de consentement vise à résoudre. La Californie a été le premier État à adopter des politiques de soins médicaux tenant compte du genre dans les prisons et a commencé à proposer des procédures chirurgicales tenant compte du genre en 2017. En 2019, un panel de trois juges a statué que l’État de l’Idaho était obligé de mener une opération que les autorités avaient précédemment rejetée. Une personne incarcérée dans le Colorado a subi une opération chirurgicale d’affirmation de son genre, selon un porte-parole du département correctionnel.

La Constitution exige que les prisons et les prisons fournissent le même niveau de soins que celui disponible dans la communauté, a déclaré Matthew Murphy, professeur adjoint de médecine et de sciences du comportement à l’Université Brown et médecin qui fournit des soins cliniques sensibles au genre pour le département de Rhode Island. des services correctionnels supervisés. (Matthew et Taliyah ne sont pas liés.)

« Alors que Medicaid et les assurances privées couvrent de plus en plus les soins spécifiques au genre », a-t-il déclaré, « il existe un précédent de plus en plus important ».

Selon un porte-parole du Département des services correctionnels, en décembre, 148 femmes trans étaient détenues dans les prisons du Colorado, dont neuf femmes trans dans des établissements pour femmes. Avant 2018, les femmes trans n’étaient hébergées qu’avec des hommes. Le recours collectif s’applique uniquement aux femmes trans et n’inclut pas les hommes trans, les personnes non binaires ou les personnes intersexuées.

Le procès a été intenté après qu’une jeune femme trans, auparavant hébergée avec des filles dans un centre de détention pour mineurs, ait été transférée dans une prison pour hommes adultes où elle a été brutalement violée. Ses nombreuses demandes de placement avec d’autres femmes, invoquant des problèmes de sécurité, ont été rejetées. Après que Greisen ait pris en charge le cas de cette femme, il a rapidement rencontré de nombreuses autres femmes trans qui avaient subi des violences similaires. Elle a contacté le procureur général et le bureau du gouverneur du Colorado, mais peu de changements l’ont incitée à intenter un recours collectif.

« Le Département des services correctionnels de chaque État, c’est comme essayer de renverser le Titanic. Il y a tellement de bureaucratie », a déclaré Greisen. « Il faut souvent se plaindre pour attirer leur attention. »

L’Association professionnelle mondiale pour la santé des transgenres, la principale organisation professionnelle qui établit des normes pour le traitement médical des personnes atteintes de dysphorie de genre, recommande un modèle de consentement éclairé qui permet aux patients de recevoir un traitement d’affirmation de genre, y compris une intervention chirurgicale, sans avoir à suivre un conseil psychologique approfondi.

Mais le système pénitentiaire du Colorado, comme bien d’autres à travers le pays, ne respecte pas ces normes. La politique actuelle du Département des services correctionnels exige que les femmes trans reçoivent plusieurs lettres de recommandation de prestataires médicaux et de santé mentale afin d’être prises en considération pour une intervention chirurgicale liée à la transition. Selon Matthew Murphy, les prisons offrent souvent des soins spécifiques au genre « sur le papier », mais il y a un manque de prestataires qualifiés, ce qui rend cette offre impossible.

Ce fut le cas de Taliyah Murphy, qui a subi deux interventions chirurgicales d’affirmation de son genre pendant son incarcération. Murphy est allée en prison en 2009 après avoir été reconnue coupable d’une altercation avec son petit ami violent, selon le procès. Sa peine a été réduite en 2013, a-t-elle précisé.

En 2019, un psychiatre d’un établissement correctionnel lui a finalement recommandé une intervention chirurgicale pour traiter sa dysphorie de genre. Cependant, selon le procès, on lui a dit que ses autres soignants n’avaient pas la formation nécessaire pour l’examiner, ce qui a fait avorter le processus. Elle n’a reçu un traitement chirurgical qu’après sa sortie de prison en 2020, a-t-elle déclaré.

Si elle n’est pas traitée, la dysphorie de genre peut conduire à la dépression, à l’anxiété, à des pensées d’automutilation et à des pensées suicidaires – qui affectent déjà de manière disproportionnée les personnes transgenres en raison de la discrimination, de la stigmatisation et d’autres pressions sociales auxquelles elles sont confrontées. « Ces problèmes sont généralement résolus, ou du moins améliorés, grâce à des soins cliniques adaptés au sexe – qu’ils soient médicaux, procéduraux ou chirurgicaux », a déclaré Matthew Murphy.

Mais les systèmes pénitentiaires tardent à fournir des soins, a-t-il déclaré, et la pénurie nationale d’infirmières et de chirurgiens sexospécifiques aggrave la situation.

« Les gens sont alors obligés de s’adresser au tribunal », a-t-il déclaré.

Le décret de consentement crée deux nouvelles options de logement volontaires pour les femmes trans incarcérées au Colorado afin de mieux répondre à leurs besoins spécifiques et d’améliorer leur sécurité.

Une unité transgenre volontaire de 100 lits sera créée sur le terrain du centre correctionnel de Sterling pour hommes, et la construction est déjà en cours. Les personnes autorisées à être transférées dans la prison pour femmes passeront quelques mois dans l’unité d’intégration de 44 lits prévue dans le décret de consentement.

Cette période d’adaptation sera critique à la fois pour les femmes cisgenres déjà incarcérées dans les prisons pour femmes et pour les femmes trans qui sont susceptibles de sortir de situations traumatisantes dans les prisons pour hommes, a déclaré Shawn Meerkamper, avocat principal au Transgender Law Center, qui a travaillé sur l’affaire.

« Nous avons vu dans d’autres endroits que le simple fait de placer les gens dans un environnement vraiment nouveau peut créer une situation de « couler ou nager », a ajouté Meerkamper.

L’éligibilité aux unités sera décidée au cas par cas par un comité composé d’experts médicaux et psychiatriques formés aux soins d’affirmation de genre et de responsables pénitentiaires, indique l’accord. Mais quel que soit le placement, le service correctionnel du Colorado serait toujours tenu par la loi de fournir aux femmes trans des soins de santé mentale et physique adéquats.

« Les femmes trans ne devraient pas être forcées d’aller dans le quartier des transgenres ou dans une prison pour femmes si elles ne le souhaitent pas », a déclaré Meerkamper. « Et ils ne peuvent pas être punis ou pénalisés s’ils refusent de partir. »

En réponse au procès, le Département des services correctionnels a embauché un expert médical indépendant de Denver Health et un spécialiste des soins d’affirmation de genre pour aider à superviser les demandes de logement et les consultations chirurgicales.

Taliyah Murphy espère que les nouvelles unités de logement et l’accès accru aux soins d’affirmation de genre permettront aux femmes trans incarcérées de se concentrer moins sur la sécurité et la survie et davantage sur la réadaptation et la planification de leur vie hors des murs de la prison.

« Nous voulons qu’ils soient meilleurs que lorsqu’ils sont venus et qu’ils reçoivent les soins dont ils ont besoin », a déclaré Murphy, maintenant propriétaire d’une petite entreprise à Colorado Springs et poursuivant un baccalauréat en finance et comptabilité. « C’est de ça qu’il s’agit. »




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