De nouvelles recherches ont montré qu’un nouveau type d’inhibiteur pourrait prévenir les complications microvasculaires du diabète telles que les maladies oculaires et rénales diabétiques. La recherche, dirigée par l’Université de Bristol, est publiée dans Diabétologie cardiovasculaire.

Dans le monde, on estime qu’un adulte sur onze souffre de diabète, une maladie qui entraîne une glycémie incontrôlée. Même si cette maladie courante est traitée, elle peut entraîner des complications qui changent la vie et affectent les petits vaisseaux sanguins du corps appelés microvasculature.

Bien que des traitements soient disponibles pour les patients souffrant de complications microvasculaires telles que les maladies oculaires et rénales diabétiques, ces traitements ne ralentissent pas complètement la progression. À terme, ils peuvent conduire à la cécité et à l’insuffisance rénale chez les patients.

L’équipe de recherche s’est intéressée à la paroi protectrice de tous les vaisseaux sanguins, appelée glycocalyx. On sait que cette membrane muqueuse est endommagée en cas de diabète. Les chercheurs ont montré sur deux modèles de souris que la prévention des dommages à cette couche protectrice stoppait le développement des maladies oculaires et rénales diabétiques.

Ceci est réalisé grâce à un « inhibiteur de l’héparanase ». L’héparanase agit comme des ciseaux et endommage la muqueuse du glycocalyx. Les inhibiteurs de l’héparanase empêchent ces dommages de se produire. L’équipe de recherche a développé une nouvelle classe de ces médicaments qui pourraient être développés avec succès comme médicament pour traiter les patients.

Dr. Rebecca Foster, professeure agrégée de médecine microvasculaire à la Bristol Medical School : Translational Health Sciences (THS) et auteure principale de l’étude, a déclaré : « Nos résultats sont passionnants car nous avons montré qu’un type de médicament peut potentiellement prévenir différentes complications diabétiques, qui représentent un problème mondial de santé des adultes vivre avec le diabète« .

Nous menons actuellement des recherches pour faire progresser notre nouvelle classe d’inhibiteurs vers une utilisation clinique. Avec plus de 8 % de la population adulte mondiale souffrant actuellement de diabète, nous espérons que les patients pourront bénéficier de nos découvertes à l’avenir.


Dr. Monica Gamez, chercheuse à la Bristol Medical School (THS) et auteur correspondant

L’étude a été financée par le Conseil de recherches médicales (MRC).



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