Une étude réalisée par l’Institut de recherche de l’Hôpital del Mar en collaboration avec l’Université de Cima de Navarre et l’Université de Pompeu Fabra a identifié un groupe de petites molécules uniques aux tumeurs du foie qui pourraient être cruciales pour le développement de vaccins contre le cancer. Ce sont des microprotéines, de très petites protéines exprimées uniquement par les cellules tumorales. Cela peut conduire à l’activation des cellules immunitaires contre la tumeur. L’étude est publiée dans Avancées scientifiques.

En intégrant les données des tumeurs et des tissus sains de plus d’une centaine de patients atteints d’un cancer du foie, les chercheurs ont identifié ce groupe de microprotéines. Ces petites molécules sont créées à partir de gènes que l’on pensait auparavant incapables de coder pour des protéines. « Ces dernières années, une attention croissante a été portée à ce groupe de gènes considérés comme non codants en raison de leur courte longueur ou de leur faible expression. De nouvelles techniques ont montré que certains de ces gènes peuvent réellement produire de petites protéines.déclare Mar Albà, chercheur à l’ICREA à l’Institut de recherche de l’Hôpital del Mar. Cette découverte a été rendue possible grâce à une combinaison de techniques informatiques telles que la transcriptomique, la translatomique et la protéomique, ainsi que des expériences en laboratoire étudiant la réponse immunitaire.

Une voie possible vers un vaccin contre le cancer

Le développement de vaccins contre le cancer repose sur la capacité du système immunitaire à reconnaître des molécules étrangères qui ne font pas partie du corps. Les mutations dans les cellules cancéreuses produisent des peptides étrangers qui alertent le système immunitaire. Cependant, le défi réside dans les cancers qui ont de faibles taux de mutation, comme le cancer du foie. Une alternative consiste à examiner des microprotéines qui étaient auparavant difficiles à détecter. “Cette étude montre qu’il existe un nombre important de microprotéines exclusivement exprimées dans les cellules tumorales et qui pourraient être utilisées pour développer de nouvelles thérapies.”explique Marta Espinosa Camarena, chercheuse à l’Institut de recherche de l’Hôpital del Mar.

« Nous avons vu que certaines de ces microprotéines peuvent stimuler le système immunitaire et potentiellement déclencher une réponse contre les cellules cancéreuses. Cette réponse peut être renforcée par des vaccins similaires aux vaccins contre le coronavirus mais produisant ces microprotéines. Ces vaccins pourraient arrêter ou réduire la croissance tumorale.”, déclare Puri Fortes, chercheur au CIMA et CIBERehd. Contrairement à d’autres types de vaccins basés sur des mutations spécifiques à un patient, ce traitement pourrait être utilisé chez plusieurs personnes car la même microprotéine est exprimée chez différents patients.

L’administration de ces vaccins pourrait être relativement simple, même si les recherches sur leur utilisation n’ont pas encore commencé. “C’est notre objectif” affirment les chercheurs.

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Référence du magazine :

Camarena, MOI, et coll. (2024). Les microprotéines codées par les ORF non canoniques constituent une source majeure d’antigènes spécifiques de la tumeur dans une métacohorte de patients atteints d’un cancer du foie. Avancées scientifiques. est ce que je.org/10.1126/sciadv.adn3628.



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