Dans une étude récemment publiée dans la revue appétit, les chercheurs ont examiné l’opinion des parents quant à la possibilité de donner des légumes à leurs enfants au petit-déjeuner. Leurs résultats suggèrent que les parents sont prêts à essayer cette pratique mais qu’ils ont également des inquiétudes.

Étude : « Un bon début de journée » : avis des parents britanniques sur l'offre de légumes à leurs enfants au petit-déjeuner.  Crédit photo : guimauve sucrée / ShutterstockÉtude: « Un bon début de journée » : le point de vue des parents britanniques sur l’offre de légumes aux enfants au petit-déjeuner. Crédit photo : guimauve sucrée / Shutterstock

arrière-plan

Les nutritionnistes et les chercheurs ont signalé une consommation de légumes sous-optimale chez les enfants, en particulier dans les pays plus « occidentalisés » et industrialisés, qui peuvent être inadaptés à la croissance et à la santé. Une alimentation pauvre en légumes peut entraîner diverses maladies non transmissibles, faisant de la consommation de légumes un facteur de protection important contre le risque de maladie.

Les parents et tuteurs sont bien placés pour apporter des modifications au régime alimentaire de leurs enfants et devraient bénéficier de lignes directrices et de ressources fondées sur des données probantes par le biais du système de santé national. Au Royaume-Uni, les directives limitent la consommation de légumes aux heures de collation, au déjeuner et au dîner.

À l’inverse, les aliments consommés au petit-déjeuner, comme le sucre en conserve, les pâtes à tartiner sucrées, les céréales et le pain blanc, contiennent une teneur élevée en sucre et sont moins nutritifs que les légumes. Les légumes ne sont pas considérés comme des « aliments du petit-déjeuner » dans cette région en raison du marketing, du comportement familial et des traditions culturelles, bien qu’ils soient consommés au petit-déjeuner partout dans le monde, y compris dans d’autres pays européens.

Les enfants peuvent changer leur perception s’ils mangent régulièrement des légumes au petit-déjeuner. Cependant, avant une telle intervention, il convient d’examiner l’opinion des parents sur cette question.

À propos de l’étude

Les chercheurs ont mis en œuvre une conception qualitative avec des perspectives interprétatives et constructivistes qui leur ont permis d’analyser le sens des entretiens et de construire une interprétation des expériences des répondants.

Cette approche reconnaît que de nombreux facteurs sociaux façonnent les perspectives et les expériences, de telle sorte qu’il existe une seule « vérité » ou réalité. Des entretiens semi-structurés ont été utilisés pour collecter des données qualitatives, tandis que des informations démographiques ont été collectées via une enquête en ligne.

Les participants étaient des parents d’enfants âgés de 18 mois à quatre ans. Un échantillonnage boule de neige et un échantillonnage de commodité ont été utilisés pour identifier les répondants, et la taille de l’échantillon a été évaluée à l’aide de cadres théoriques pour la recherche qualitative.

Au cours des entretiens semi-structurés, il a été demandé aux parents de partager leurs expériences et leurs points de vue sur la façon de donner des légumes à leurs enfants au petit-déjeuner, ainsi que les réponses de leurs enfants. Les entretiens ont été enregistrés et transcrits avant que l’analyse thématique ne soit menée. L’importance de la réflexivité, où les chercheurs sont encouragés à prendre conscience de leur position par rapport à l’étude, a été reconnue.

Résultats

Sur les 18 parents participants, 17 étaient des femmes et un était un homme. Ils avaient en moyenne 35 ans et leurs enfants 34 mois en moyenne. Les trois thèmes qui ont émergé de l’analyse thématique étaient « l’état de préparation », « les obstacles » et les « facilitateurs ».

La plupart des parents ont exprimé leur volonté d’offrir des légumes à leurs enfants au petit-déjeuner, et certains ont déclaré qu’ils essaieraient cela après avoir participé à l’étude de recherche. L’un d’entre eux a déclaré que cela semblait être « un bon début de journée », tandis que d’autres ont déclaré que les légumes constituaient une option plus saine en raison de leur teneur en vitamines, minéraux et fibres.

Ils ont découvert que donner des légumes aux enfants au petit-déjeuner compléterait, plutôt que remplacerait, leur apport nutritionnel pour le reste de la journée. Certains ont également mentionné la nécessité de donner à l’enfant des légumes ainsi que des glucides. Consommer des légumes au petit-déjeuner pourrait amener les enfants à se familiariser davantage avec les légumes et à les accepter également dans les autres repas.

« Je pense que les ajouter à chaque repas pourrait éliminer une partie du facteur de peur chez les enfants qui ont moins confiance en eux. »

Les parents ont parlé des obstacles à l’augmentation de la consommation de légumes au petit-déjeuner, citant les normes sociétales et familiales, l’aversion pour les légumes et les défis pratiques. Les légumes n’étaient généralement pas associés au petit-déjeuner, qui n’était pas considéré comme un comportement normatif.

Les parents ont qualifié ces repas de « bizarres » et de « non britanniques » et ont noté qu’ils n’étaient pas mentionnés dans les directives diététiques. Cependant, certains ont mentionné que des légumes qu’ils avaient déjà consommés étaient incorporés dans les plats du petit-déjeuner, comme les omelettes aux champignons.

Proposer des légumes au petit-déjeuner présente également des défis pratiques, notamment les efforts nécessaires pour changer les routines établies et les coûts supplémentaires. Les enfants peuvent également être plus susceptibles de gaspiller de la nourriture si celle-ci contient un légume qu’ils n’aiment pas.

Il est encourageant de constater que les parents ont mentionné certains facteurs qui pourraient faciliter l’incorporation de légumes aux repas du matin. Parce que les enfants sont moins influencés par les normes sociales, ils n’associent pas les légumes à un moment précis de la journée. Le facteur nouveauté pourrait également stimuler l’intérêt d’essayer quelque chose de nouveau.

Les parents ont parlé de solutions pratiques qui pourraient les aider à incorporer des légumes à leurs repas du matin. Celles-ci comprenaient une préparation préalable, la demande d’aide à un autre soignant et le choix de jours plus flexibles pour commencer à pratiquer.

Ils bénéficiaient également de services de garde d’enfants qui incluaient des légumes dans les repas du matin, ce qui pourrait normaliser ce changement alimentaire. Les parents ont souligné l’importance des campagnes d’information pour sensibiliser les autres parents et tuteurs.

Conclusions

Même si les parents ont généralement une attitude positive et sont très disposés à offrir des légumes à leurs enfants au petit-déjeuner, cette pratique nécessiterait un changement dans les normes sociétales dominantes. Les études futures pourront examiner les coûts de ces changements alimentaires et se concentrer sur les répondants de différentes origines ethniques.

Cependant, si ces défis peuvent être relevés grâce à des campagnes de sensibilisation et à un engagement auprès des services de garde d’enfants, les enfants et leurs parents pourront profiter des bienfaits d’un repas matinal plus sain – et de beaucoup moins de sucre.



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