L’ablation des deux ovaires avant la ménopause naturelle est associée à une diminution des performances cognitives plus tard dans la vie. Cependant, on ne sait toujours pas quels changements pathologiques dans le cerveau contribuent à ces symptômes.

Une étude récemment publiée dans la revue Alzheimer et démence examine l’intégrité de la substance blanche après une ovariectomie bilatérale préménopausique (PBO) à différents âges.

Étude: Ovariectomie bilatérale préménopausique et intégrité de la substance blanche cérébrale plus tard dans la vie. Source de l’image : Photoroyalty / Shutterstock.com

Les hormones et le cerveau féminin

Après le PBO, il y a une réduction significative des niveaux d’oestrogène, de progestérone et de testostérone, tous produits par les ovaires. Ceci s’accompagne d’une augmentation des gonadotrophines.

Les femmes présentent systématiquement une anisotropie fractionnaire (AF) à l’imagerie par résonance magnétique (IRM) de la substance blanche du cerveau par rapport aux hommes, ce qui peut être dû aux effets des hormones sexuelles plutôt qu’au sexe génétique. Les femmes présentent également des volumes plus élevés d’hyperintensité de la substance blanche (WMH) à partir de la quarantaine.

Des études antérieures suggèrent que les femmes sont plus susceptibles de développer une démence et des troubles cognitifs après une PBO. Cependant, les changements cérébraux dus au PBO sont mal compris, ce qui motive l’étude actuelle en neuroimagerie.

À propos de l’étude

Toutes les participantes à l’étude étaient des femmes ayant subi une PBO à différents âges. Plus précisément, 22 femmes ont subi une PBO à 40 ans ou moins, tandis que 43 et 39 femmes ont subi une PBO entre 40 à 45 ans et 46 à 49 ans, respectivement.

Pour cette étude, une ménopause précoce était considérée comme survenue si la femme avait eu une PBO avant l’âge de 40 ans, tandis que les femmes ayant subi une PBO entre 40 et 45 ans étaient considérées comme ayant eu une ménopause précoce.

Le groupe témoin était composé de 907 femmes qui n’avaient subi de PBO qu’à l’âge de 50 ans. Par rapport aux témoins, toutes les femmes suivant une PBO étaient plus susceptibles d’utiliser une thérapie de remplacement des œstrogènes (ERT) avec des œstrogènes équins pendant une période plus longue.

Chez la plupart des femmes ayant subi une PBO, il n’y avait aucune indication ovarienne pour la procédure. Les IRM cérébrales des patients ont été utilisées pour évaluer et comparer l’AF, la diffusivité moyenne (MD) et les volumes WMH dans différentes régions du cerveau.

Qu’a montré l’étude ?

Par rapport aux témoins, les femmes ayant subi une PBO avant l’âge de 40 ans présentaient une FA plus faible dans la couronne radiée antérieure, le sexe du corps calleux et la substance blanche occipitale supérieure. Les femmes ayant subi une PBO présentaient également une MD plus élevée dans la couronne radiée, le sexe du corps calleux, le fascicule fronto-occipital inférieur, le rayonnement thalamique postérieur, la substance blanche temporale supérieure et la substance blanche occipitale supérieure.

Ainsi, une réduction significative de l’intégrité de la substance blanche a été observée chez les femmes après PBO. Même après avoir compensé l’utilisation d’un traitement hormonal substitutif, qui a rétabli certains niveaux d’œstrogènes, les résultats sont restés significativement différents dans le groupe PBO par rapport aux témoins.

Des changements similaires, bien que moins prononcés, ont été observés chez les femmes ayant subi une PBO entre 45 et 49 ans. Cependant, ces changements n’ont pas été observés chez les femmes ayant subi une PBO entre 40 et 45 ans.

La présence de l’apolipoprotéine ɛ4 (APOEɛ4) est un facteur de risque indépendant de perte de l’intégrité de la substance blanche. Dans la présente étude, un ajustement est apporté à APOEɛ4 n’a pas modifié les résultats. Même en tenant compte des facteurs de risque cardiovasculaire, le recours à l’œstrogénothérapie substitutive, à la grossesse ou à la contraception hormonale ne pourrait pas modifier les résultats.

Conclusions

L’étude actuelle suggère une réduction de l’intégrité de la substance blanche couvrant plusieurs régions du cerveau chez les femmes ayant subi une PBO avant l’âge de 40 ans.

Ces résultats soutiennent des études antérieures indiquant une réduction du volume de l’amygdale, de l’hippocampe et d’autres régions de la substance blanche du cerveau. Ces régions sont davantage associées à la démence vasculaire qu’à la MA ; Cependant, certains des changements observés dans les lobes temporaux suggèrent également une MA.

Les changements vasculaires dans le cerveau accompagnent et contribuent souvent au déclin cognitif de la MA. De plus, ces changements précèdent et prédisent généralement le développement d’une maladie liée à la MA dans le cortex cérébral.

La diminution de l’intégrité de la substance blanche peut être due à une perte d’androgènes plutôt que d’œstrogènes. Cependant, cela nécessite une validation plus approfondie. De futures études portant sur des cohortes plus importantes sont également nécessaires pour examiner l’effet du remplacement des œstrogènes par des œstrogènes autres que les œstrogènes équins, qui étaient la seule forme utilisée par les participants à la présente étude.

Référence du magazine :

  • Mielke, MM, Frank, RD, Christensen, LR, et autres. (2024). Ovariectomie bilatérale préménopausique et intégrité de la substance blanche cérébrale plus tard dans la vie. Alzheimer et démence. est ce que je:10.1002/alz.13852.



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