Lorsque vous utilisez une plateforme de médias sociaux, allumez la télévision ou lancez un podcast, il est facile de trouver des exemples d’hypocrisie ou de mauvais comportement dans le discours politique, et de nouvelles recherches menées par des politologues de l’Université du Nebraska-Lincoln pourraient expliquer pourquoi.

Les résultats d’une vaste enquête co-écrite par Kyle Hull, Kevin Smith et Clarisse Warren montrent la volonté des gens de changer de moralité – et même de se comporter de manière contraire à l’éthique – lorsqu’ils s’impliquent dans la sphère politique.

Les résultats suggèrent également que l’hostilité envers les groupes extérieurs (c’est-à-dire le parti adverse) est le facteur déterminant de l’ambiguïté morale qui surgit lorsque les répondants passent de l’arène personnelle à l’arène politique.

Et il n’y a pas qu’un seul coupable.

« Les gens, quel que soit leur âge ou leur idéologie, étaient plus disposés à adopter des comportements et des jugements immoraux lorsque ces comportements se produisaient dans la sphère politique », a déclaré Hull, professeur invité de sciences politiques. « Et cela était en grande partie simplement dû à un véritable ressentiment intérieur envers » l’autre « côté. »

Les chercheurs ont développé une enquête et interrogé quatre échantillons différents d’adultes, avec un total de 2 472 répondants. L’enquête comprenait des échelles de comportement moral apolitique et politique ainsi que des échelles de tolérance morale politique et apolitique.

« Fondamentalement, nous avons pris la même personne et lui avons posé pratiquement les mêmes questions », a déclaré Smith, professeur Leland J. et Dorothy H. Olson de sciences politiques. « La seule différence dans les éléments est que nous avons remplacé « personne » par « homme politique ». » Et cela a suffi à changer le jugement moral des gens. Cela change d’une manière qui conduit à plus de flexibilité dans nos jugements moraux.

Cela inclut l’évaluation du mauvais comportement des politiciens, car les co-auteurs ont constaté que les gens étaient moralement plus tolérants envers les politiciens qu’ils appréciaient, de la même manière qu’ils étaient prêts à tolérer envers un ami.

Dans un environnement politique de plus en plus polarisé – et souvent toxique –, les chercheurs affirment que les résultats mettent en évidence les méfaits d’une politique indignée.

« Je pense qu’il y a lieu de s’inquiéter », a déclaré Hull. «Tant qu’il existe une certaine aversion intériorisée à l’égard du groupe extérieur, il existe certainement un risque que des comportements surviennent lorsque les gens sont prêts à agir de manière moins morale. La politique nous oblige à faire des choses que nous ne ferions pas normalement et à tolérer des choses que nous ferions. » Normalement, nous ne tolérons pas cela. Cela fait parfois ressortir le pire en nous.

«La manière dont certains politiciens et médias parlent de l’autre parti alimente en quelque sorte le feu. Plus nous nous engageons à présenter l’un ou l’autre parti comme les méchants, et plus vous ressentez cela, plus vous êtes prêt à vous engager. » Votre morale mise à part.

La recherche s’appuie sur les travaux de Smith et examine comment l’engagement politique et l’idéologie influencent les valeurs et les décisions morales, plutôt que l’inverse.

« Si cela est vrai, alors les gens sont susceptibles d’appliquer des normes de comportement moral ou de décisions différentes dans leur vie personnelle et dans le monde politique », a déclaré Smith. « Et c’est ce que nous avons découvert. Ce n’est pas que la politique rende bâtards la gauche ou la droite, les jeunes ou les vieux, les riches ou les pauvres. La politique semble faire de nous tous des salauds.



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