Un soir de décembre dernier, Tieqiao Zhang a ressenti de graves douleurs à l’estomac.

Après que cela se soit calmé plus tard dans la nuit, il a pensé qu’il pourrait s’agir d’une intoxication alimentaire. Lorsque la douleur est revenue le lendemain matin, Zhang a réalisé que la cause de sa douleur n’était peut-être pas aussi « simple qu’une mauvaise nourriture ».

Il a dit qu’il ne voulait pas attendre un rendez-vous avec son médecin traitant, mais il n’était pas non plus sûr que la douleur justifiait un traitement d’urgence.

Zhang, 50 ans, a décidé de se rendre au Urgent Care Emergency Center de Parkland Health, une clinique près de chez lui à Dallas, où il avait été soigné dans le passé. Il est situé sur le campus de Parkland, le plus grand hôpital public de la ville, qui dispose d’une salle d’urgence séparée.

Il a dit qu’il pensait que la clinique était un centre d’urgence.

Un scanner a révélé que Zhang avait un calcul rénal. Un médecin lui a dit que cela disparaîtrait naturellement en quelques jours et Zhang a été renvoyé chez lui avec une prescription d’analgésiques, a-t-il déclaré.

Cinq jours plus tard, les douleurs à l’estomac de Zhang se sont aggravées. Inquiet et incapable d’obtenir immédiatement un rendez-vous avec un urologue, Zhang s’est de nouveau rendu au centre de soins d’urgence et on lui a de nouveau conseillé d’attendre, a-t-il déclaré.

Deux semaines plus tard, Zhang a perdu un calcul rénal.

Puis vinrent les factures.

Le patient: Tieqiao Zhang, 50 ans, assuré par son employeur auprès de BlueCross et BlueShield of Texas.

Service médical: Deux visites de diagnostic comprenant des tests de laboratoire et des tomodensitogrammes.

Fournisseur de services: Système de santé et hospitalier de Parkland. L’hôpital fait partie du district hospitalier du comté de Dallas.

Total des factures : L’hôpital du réseau a facturé 19 543 $ pour les deux visites. BlueCross et BlueShield du Texas ont payé 13 070,96 $. Zhang devait 1 000 $ à Parkland – une quote-part de 500 $ aux urgences pour chacune de ses deux visites.

Ce qui donne: Le centre d’urgence Parkland Urgent Care est un service d’urgence autonome.

Le nombre de salles d’urgence indépendantes aux États-Unis a décuplé entre 2001 et 2016, attirant l’attention car les patients devaient payer des factures exorbitantes. La plupart des États les autorisent à fonctionner, soit en raison de la réglementation, soit en raison de l’absence de réglementation. Certains États, dont le Texas, ont pris des mesures pour réglementer les centres, par exemple en exigeant des affichages indiquant que l’établissement est une salle d’urgence autonome.

Pour de nombreux patients, les centres de soins d’urgence constituent une option plus familière. La recherche montre qu’en moyenne, les visites aux soins d’urgence peuvent être environ 10 fois moins chères qu’une visite aux urgences pour une maladie mineure ou moins grave.

Cependant, la différence entre une salle d’urgence et une salle d’urgence autonome peut être difficile à faire.

Pour être considérées comme une salle d’urgence, les installations doivent généralement répondre à certaines exigences, telles que : B. employer certains personnels, ne refuser pas de patients et être ouvert 24 heures sur 24.

Selon Michael Malaise, porte-parole de Parkland Health, la salle d’urgence autonome de Parkland se trouve à 40 mètres du service d’urgence principal et fonctionne sous le même permis. Il est fermé la nuit et le dimanche.

(Le président-directeur général de Parkland, Frederick Cerise, est membre du conseil d’administration de KFF. KFF Health News est une émission éditorialement indépendante de KFF.) L’hôpital est “très transparent” quant au statut du centre en tant que salle d’urgence, a déclaré Malaise à KFF Health News. dans un rapport.

Malaise a fourni des photos d’affiches indiquant “Cet établissement est un établissement de soins médicaux d’urgence indépendant” et a averti que les patients se verraient facturer des frais de service d’urgence et pourraient également se voir facturer des frais d’établissement. Il a ajouté que les avis étaient affichés dans les salles d’examen, dans le hall et dans les couloirs au moment des visites de Zhang.

L’assurance maladie de Zhang comprenait une quote-part aux urgences de 500 $ pour chacune des deux visites pour ses calculs rénaux.

Lorsque Zhang s’est rendu au centre en 2021 pour un autre problème de santé, on ne lui a facturé que 30 dollars, la quote-part de son plan pour les soins d’urgence, a-t-il déclaré. (Un examen de ses dossiers d’assurance a révélé que Parkland utilisait également des codes de facturation pour les salles d’urgence à l’époque. BCBS du Texas n’a pas répondu aux questions sur cette visite.)

L’une des raisons pour lesquelles “je suis allé aux urgences au lieu des urgences même si elles sont juste à côté est la quote-part”, a-t-il déclaré.

La liste des services offerts par la salle d’urgence autonome de Parkland est similaire à celle des centres de soins d’urgence, y compris le diagnostic d’un calcul rénal dans certains centres, a déclaré Ateev Mehrotra, professeur de politique de santé à la Harvard Medical School.

Lorsqu’ils ont le choix, les patients doivent déterminer non seulement la gravité de leur maladie, mais également le type d’établissement qu’ils visiteront lorsqu’ils font face à un problème de santé. L’auto-triage est « une chose très difficile », a déclaré Mehrotra.

Zhang a déclaré qu’il ne se souvenait pas d’avoir vu des affiches lors de ses visites indiquant que le centre était une salle d’urgence autonome, et que le personnel de la réception n’avait pas non plus mentionné une quote-part de 500 $. Il savait également qu’il y avait une salle d’urgence à Parkland et que ce n’était pas le bâtiment qu’il avait visité, a-t-il déclaré.

Le nom est « trompeur », a déclaré Zhang. “C’est comme être trompé.”

Parkland a ouvert le centre en 2015 pour réduire le nombre de patients dans sa principale salle d’urgence, qui est la plus fréquentée du pays, a déclaré Malaise. Il a ajouté que le centre d’urgence de soins d’urgence, doté de services d’urgence, “est une extension de notre service d’urgence principal et est clairement identifié comme tel à plusieurs endroits”.

Malaise a d’abord déclaré à KFF Health News que l’établissement n’était pas une salle d’urgence indépendante, mais a noté qu’il était situé dans un bâtiment hospitalier sur le campus. Quelques jours plus tard, il a déclaré que le centre serait « présenté au public comme un établissement de soins médicaux d’urgence autonome tel que défini par la loi du Texas ».

Le nom « Centre d’urgence pour soins d’urgence » vise à empêcher les premiers intervenants et les autres personnes confrontées à des urgences potentiellement mortelles de se rendre au centre plutôt qu’à la salle d’urgence principale, a déclaré Malaise.

“Si vous avez des idées pour un meilleur nom, vous pouvez certainement nous les envoyer pour examen”, a-t-il déclaré.

Inclure le terme « urgent » dans le nom de la clinique tout en facturant les tarifs des urgences est « trompeur », a déclaré Benjamin Ukert, professeur adjoint d’économie et de politique de la santé à la Texas A&M University.

Lorsque Ukert a examiné les factures de Zhang lorsqu’il a été contacté par KFF Health News, il a déclaré que sa première réaction a été : « Wow, je suis content qu’on ne lui ait facturé que 500 $ ; je suis content qu’on lui ait facturé 500 $. «Cela aurait pu être bien pire» – par exemple si l’installation avait été fermée – du réseau.

La résolution: Zhang a déclaré qu’il avait payé 400 $ sur les 1 000 $ qu’il devait au total pour éviter les recouvrements tout en continuant à contester le montant.

Zhang a déclaré qu’il avait d’abord contacté son assureur parce qu’il pensait que ses factures étaient incorrectes, avant de contacter Parkland à plusieurs reprises par téléphone et par courrier électronique. Il a déclaré que les représentants du service à la clientèle lui ont dit que Parkland ne faisait pas de différence entre sa clinique d’urgence et sa salle d’urgence lors de la facturation.

BlueCross et BlueShield du Texas n’ont pas répondu à KFF Health News lorsqu’ils ont été contactés pour commentaires.

Zhang a déclaré avoir également contacté le bureau du commissaire du comté de Dallas, qui n’a jamais répondu, ainsi que le département des services de santé de l’État du Texas, qui a déclaré qu’il n’avait aucune compétence en matière de facturation. Il a déclaré que le personnel de son représentant d’État, Morgan Meyer, avait contacté l’hôpital en son nom, mais lui avait dit plus tard que l’hôpital ne modifierait pas sa facture.

À la mi-mai, son solde était de 600 $, soit 300 $ par visite.

En retirant ceci : Les législateurs du Texas et de tout le pays ont cherché à accroître la transparence des prix dans les salles d’urgence autonomes, notamment en exigeant qu’elles divulguent leurs pratiques de facturation.

Mais les experts estiment que le fardeau qui pèse sur les patients reste disproportionné alors qu’ils doivent composer avec un éventail croissant d’options de soins.

C’est au patient d’entrer dans le bon bâtiment, a déclaré Mehrotra, professeur à Harvard. Le fait que la plupart des fournisseurs soient opaques quant à leurs pratiques de facturation n’aide pas, a-t-il déclaré.

Mehrotra a déclaré que certaines salles d’urgence autonomes au Texas utilisent des noms déroutants comme « soins complets » qui obscurcissent la capacité des installations et la structure de facturation.

Ukert a déclaré que les États pourraient faire davantage pour dissiper la confusion à laquelle les patients sont confrontés dans ces centres, par exemple en interdisant l’utilisation du terme « soins d’urgence » pour décrire les établissements qui facturent comme des salles d’urgence.

Bill of the Month est une enquête participative de KFF Health News et NPR qui analyse et explique les factures médicales. Avez-vous une facture médicale intéressante que vous aimeriez partager avec nous ? Dis nous à propos de cela!

Emily Sinner a rendu compte de l’histoire audio.




Nouvelles de la santé KaiserCet article a été repris par khn.orgune salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé et constitue l’un des principaux programmes opérationnels de KFF – la source indépendante de recherche, d’enquêtes et de journalisme sur les politiques de santé.



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