De nouvelles études menées par l’hôpital universitaire de Bonn (UKB) en collaboration avec l’université de Bonn ont montré pour la première fois que certains changements précoces chez les patients atteints de dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) peut entraîner une perte de vision locale mesurable. Cette découverte pourrait contribuer à améliorer le traitement et le suivi de cette maladie oculaire chez les patients âgés, qui autrement évoluent lentement vers une cécité centrale, et à tester de nouvelles thérapies.

La DMLA touche principalement les personnes âgées. Si elle n’est pas traitée, la maladie entraîne une perte progressive de la vision centrale, affectant considérablement les activités quotidiennes telles que la lecture ou la conduite automobile. Les chercheurs du monde entier recherchent activement des moyens d’améliorer la détection précoce et le traitement de cette maladie avant que des pertes majeures ne surviennent.

Une équipe de recherche de l’UKB Eye Clinic, en collaboration avec l’Université de Bonn et en étroite collaboration avec des scientifiques fondamentaux et cliniques, a spécifiquement examiné des patients atteints de formes précoces de DMLA. Les chercheurs se sont concentrés sur les lésions dites iRORA, qui sont des signes anatomiques très précoces de lésions rétiniennes.

“Grâce à la méthode de micropérimétrie, nous avons mesuré avec précision l’acuité visuelle dans ces zones affectées de la rétine”, explique Julius Ameln, Dr. Marlene Sassmannshausen et le Dr. Leon von der Emde, qui a mené les enquêtes. La sensibilité de la rétine aux stimuli lumineux est mesurée afin de détecter les troubles visuels. Les zones rétiniennes affectées étant inférieures à 250 micromètres, les dispositifs cliniques de routine atteignent leurs limites.

Un instrument de recherche à haute résolution développé à Bonn, un ophtalmoscope à lumière à balayage à optique adaptative (AOSLO), apporte un remède. “Il permet d’imager la rétine avec une résolution microscopique et de tester fonctionnellement de petites zones jusqu’aux photorécepteurs individuels”, explique le Dr. Wolf Harmening, chef du laboratoire AOSLO à l’UKB Eye Hospital et membre du Transdgraduate Research Area (TRA) « Life & Health » de l’Université de Bonn.

Le résultat était clair : l’acuité visuelle dans les zones lésées était considérablement réduite. En utilisant la méthode standard, la perte était en moyenne de 7 unités par rapport à une région témoin. Avec la méthode précise AOSLO, la perte était de 20, ce qui correspond à une réduction de la sensibilité à la lumière d’un facteur 100.

Ces résultats soulignent que les lésions iRORA ont déjà des effets significatifs sur la vision. Ces lésions rétiniennes précoces pourraient servir de marqueur pour mieux suivre l’évolution de la maladie et la traiter précocement. Les résultats de cette étude constituent une étape supplémentaire vers une meilleure compréhension de la manière dont la forme tardive de DMLA sèche se développe avec le développement de lésions rétiniennes étendues.

Nos études montrent que même ces lésions précoces peuvent contribuer à une détérioration très locale, mais néanmoins significative, de la vision chez nos patients.


Dr. Wolf Harmening, Université de Bonn

“Cela en fait un marqueur potentiel qui peut aider à mieux suivre la progression de la DMLA et à la traiter plus tôt”, ajoute le Prof. Frank Holz, directeur de la clinique ophtalmologique de l’UKB.

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Référence du magazine :

Ameln, J., et autres. (2024). Évaluer la sensibilité locale de l’épithélium pigmentaire rétinien incomplet et des lésions d’atrophie rétinienne externe (iRORA) dans la dégénérescence maculaire liée à l’âge intermédiaire (iAMD). Ophtalmologie ouverte BMJ. doi.org/10.1136/bmjophth-2024-001638.



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