La coopérative agricole est ici un centre d’espoir chaque printemps. Ici, les agriculteurs achètent des semences et des engrais pour leurs cultures d’été et recherchent des conseils pour maximiser leurs récoltes de maïs et de soja.

Mais récemment, une douzaine de professionnels de la santé mentale se sont réunis au Key Cooperative Agronomy Center pour discuter des raisons pour lesquelles tant d’agriculteurs luttent silencieusement contre l’anxiété et la dépression non traitées.

Des études concluent que le suicide est inhabituellement courant chez les agriculteurs. Les chercheurs pensent que cela n’est pas seulement dû au fait que de nombreux agriculteurs présentent d’autres facteurs de risque, tels que la situation rurale et l’accès aux armes.

Cette tendance tragique a attiré l’attention du ministère américain de l’Agriculture, qui parraine des formations comme celle de Grinnell pour aider les professionnels de la santé à parler aux agriculteurs des pressions auxquelles ils sont confrontés lorsqu’ils retirent leurs moyens de subsistance de la terre.

« Beaucoup d’entre eux sont nés pour faire ça. Vous n’avez pas le choix », a déclaré le thérapeute familial David Brown aux participants à la séance. Il a souligné que de nombreuses fermes ont été transmises de génération en génération. Les propriétaires actuels estiment que s’ils échouent, ils laisseront tomber leurs grands-parents, leurs parents, leurs enfants et leurs petits-enfants.

Brown, qui travaille pour l’extension et la sensibilisation de l’Iowa State University, a dirigé la formation à Grinnell. Il a déclaré que le sort des agriculteurs dépend de facteurs indépendants de leur volonté. La météo sera-t-elle favorable ? Les événements mondiaux entraîneront-ils une hausse ou un effondrement des prix ? Les conflits politiques entraîneront-ils des changements dans les programmes fédéraux de soutien à l’agriculture ? Un agriculteur souffrira-t-il d’une blessure ou d’une maladie qui l’empêchera d’accomplir des tâches importantes ?

Brown a déclaré que les enquêtes montrent que de nombreux agriculteurs hésitent à demander de l’aide en matière de santé mentale, en partie parce qu’ils pensent que les thérapeutes ou les médecins ne peuvent pas comprendre leur vie.

Tina Recker, psychothérapeute du nord-est de l’Iowa, a assisté à la formation. Elle a vécu dans des fermes et a découvert comment un travail peut devenir l’identité complète d’une personne. « C’est juste une ferme, une ferme, une ferme, une ferme », a-t-elle déclaré au groupe. “Si quelque chose ne va pas, c’est votre monde entier.”

Il est difficile d’évaluer dans quelle mesure le risque accru de suicide chez les agriculteurs est dû à leur profession.

L’une des raisons de cette augmentation pourrait être que de nombreux agriculteurs sont des hommes d’âge moyen ou plus âgés, qui courent généralement un risque plus élevé. “Mais il s’agit certainement de bien plus que cela”, a déclaré Edwin Lewis, un administrateur de l’USDA qui aide à superviser les efforts visant à remédier à la situation.

La formation Grinnell faisait partie d’un programme fédéral appelé Farm and Ranch Stress Assistance Network. Lewis a déclaré que le programme, qui finance également des lignes d’assistance téléphonique et des groupes de soutien, dépense 10 millions de dollars par an.

Jason Haglund examine le problème sous plusieurs angles. Il est un défenseur de la santé mentale et cultive à temps partiel près de Boone, une ville du centre de l’Iowa. Lui et son beau-frère cultivent du maïs et du soja sur la ferme de 500 acres où Haglund a grandi. Sa famille exploite la région depuis les années 1880. Ses parents ont persévéré malgré la faillite survenue lors de la crise agricole des années 1980, et il assume avec joie son rôle d’intendant de leur héritage.

Haglund est un alcoolique et toxicomane de formation et co-anime un podcast dans l’Iowa sur la nécessité d’améliorer les soins de santé mentale.

Il a déclaré que diriger une entreprise familiale, quelle qu’elle soit, pouvait être stressant. Mais les agriculteurs entretiennent un lien émotionnel particulièrement fort avec leur héritage, ce qui les maintient dans la profession.

« Soyons réalistes : l’agriculture de nos jours n’est pas nécessairement une bonne décision financière », a-t-il déclaré.

Les agriculteurs accordent traditionnellement de l’importance à l’autosuffisance, a-t-il déclaré. Ils essaient de résoudre leurs propres problèmes, qu’il s’agisse d’un tracteur en panne ou d’une crise d’anxiété débilitante.

“Avec l’ancienne génération, on se dit toujours : ‘Aspirez-le et surmontez-le'”, a déclaré Haglund. De nombreux jeunes semblent plus disposés à parler de santé mentale, a-t-il déclaré. Mais dans les zones rurales, de nombreuses personnes n’ont pas accès aux soins de santé mentale.

Le risque de suicide des agriculteurs est également accru par le fait que nombre d’entre eux possèdent des armes qui offrent une opportunité immédiate de répondre à des impulsions mortelles, a déclaré Haglund.

Les armes à feu faisaient partie intégrante de la vie rurale, où elles étaient considérées comme un outil utile pour lutter contre les parasites, a-t-il déclaré. “Vous ne pouvez pas vous rendre dans une communauté rurale et dire : ‘Nous allons vous retirer vos armes'”, a-t-il déclaré. Mais un thérapeute ou un ami de confiance pourrait suggérer à une personne déprimée de confier temporairement ses armes à quelqu’un d’autre qui pourra les garder en sécurité.

Haglund a déclaré que ce ne sont pas seulement les professionnels de la santé qui devraient apprendre à gérer la détresse mentale. Il encourage le public à s’engager dans Mental Health First Aid, une initiative nationale visant à diffuser les connaissances sur les symptômes du combat et sur la manière de les contrecarrer.

Une revue de 2023 des études sur les suicides d’agriculteurs dans plusieurs pays, dont les États-Unis, a cité des pressions culturelles et économiques.

« Les agriculteurs qui se sont suicidés, en particulier les hommes, étaient décrits comme des personnes travailleuses, fortes et réservées, très fières d’être les soutiens de famille stoïques de leur famille. On se souvient souvent d’eux comme des membres d’une culture unique et en déclin, mal comprise des étrangers”, écrivent les auteurs de l’Université de l’Alberta au Canada.

Rebecca Purc-Stephenson, professeur de psychologie qui a contribué à la rédaction de l’article, a déclaré que les professionnels de la santé sont confrontés à deux défis : convaincre les agriculteurs de demander de l’aide pour lutter contre le stress psychologique, puis les encourager à continuer de suivre une thérapie.

Lors de la formation dans l’Iowa, les formateurs ont exhorté les professionnels de la santé mentale à faire preuve de flexibilité dans leurs horaires et à faire preuve de compréhension lorsque les agriculteurs reprogramment leurs rendez-vous à la dernière minute.

Peut-être qu’un de vos animaux est malade et a besoin de soins. Une machine peut être en panne et doit être réparée immédiatement. Peut-être que le temps est parfait pour planter ou récolter.

« Le temps, c’est de l’argent », a déclaré Brown, le thérapeute qui a dirigé la formation.

Les leçons de la session comprenaient ce qu’il fallait demander et ce qu’il ne fallait pas demander lors des rencontres avec les agriculteurs. Un grand non-non est de demander immédiatement sur quelle superficie de terrain ils travaillent. « Leur demander combien d’acres ils cultivent, c’est comme leur demander leur compte bancaire », a prévenu Rich Gassman, directeur du Centre pour la sécurité et la santé agricoles de l’Iowa, qui a contribué à la leçon.

Il serait préférable de leur demander d’abord ce qu’ils aiment dans l’agriculture, ont déclaré les formateurs.

De nombreux agriculteurs doivent également discuter de questions émotionnelles quant à savoir quand, comment ou si la prochaine génération reprendra la ferme familiale.

Tim Christensen, spécialiste de la vulgarisation et de la gestion agricole à l’Université d’État de l’Iowa, a déclaré que certains conseils standards sur la gestion du stress peuvent se retourner contre les agriculteurs.

Par exemple, dit-il, un professionnel de la santé ne devrait jamais conseiller à un agriculteur de se détendre en prenant quelques semaines de congé. La plupart d’entre eux n’ont pas pu se soustraire à leurs responsabilités aussi longtemps, a-t-il déclaré.

« Il y a un dicton à la ferme : aucune belle vacances ne reste impunie. »

Signes avant-coureurs d’une bataille mentale

La Fondation américaine pour la prévention du suicide répertorie ces signes indiquant qu’une personne peut penser au suicide :

  • La personne parle de se suicider, de se sentir désespérée, de n’avoir aucune raison de vivre, d’être un fardeau pour les autres, de se sentir piégée ou de souffrir insupportablement.
  • La personne augmente sa consommation d’alcool ou de drogues, dort trop ou pas assez, fait preuve de fatigue ou d’agressivité, se retire de ses activités, de sa famille et de ses amis, rend visite ou appelle les gens pour leur dire au revoir, donne ses biens ou cherche une issue sur Internet. sa vie.
  • Les personnes qui envisagent le suicide semblent souvent déprimées, anxieuses, irritables, en colère, honteuses ou désintéressées par les activités. Dans certains cas, il peut sembler qu’ils ressentent un soulagement soudain ou une amélioration de leur humeur.
  • Les personnes en crise peuvent contacter la ligne de vie nationale 988 Suicide & Crisis Lifeline en appelant ou en envoyant un SMS au « 988 ».




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