Vous ressentez une douleur, alors prenez de l’ibuprofène ou du paracétamol. Si la douleur est intense ou chronique, on peut vous prescrire quelque chose de plus puissant : un analgésique opioïde, qui peut créer une dépendance dans certaines circonstances.

Mais et si vous pouviez soulager la douleur en manipulant de manière non invasive un endroit de votre cerveau où la douleur est enregistrée ?

Une nouvelle étude menée par Wynn Legon, professeur adjoint à l’Institut de recherche biomédicale Fralin du VTC, et son équipe soulignent cette possibilité. L’étude, publiée dans la revue DOULEUR Aujourd’hui (lundi 5 février), ils ont découvert que les ondes sonores émises par des ultrasons focalisés de faible intensité dirigés vers un endroit profond du cerveau appelé insula peuvent réduire à la fois la perception de la douleur et d’autres effets de la douleur, tels que : B. Les modifications de la fréquence cardiaque peuvent être réduites.

« Il s’agit d’une étude de démonstration de principe », a déclaré Legon. « Pouvons-nous apporter l’énergie ultrasonore focalisée à cette partie du cerveau et cela fait-il quelque chose ? « Est-ce que cela modifie la réponse du corps à un stimulus douloureux pour réduire votre perception de la douleur ?

L’échographie focalisée utilise la même technologie que celle utilisée pour visualiser un bébé dans l’utérus, mais envoie une bande étroite d’ondes sonores à un endroit minuscule. À haute intensité, les ultrasons peuvent éliminer des tissus. À faible intensité, il peut produire des effets biologiques plus doux et transitoires tels que : B. un changement dans l’activité électrique des cellules nerveuses

Les neuroscientifiques étudient depuis longtemps comment des techniques non chirurgicales telles que la stimulation magnétique transcrânienne pourraient être utilisées pour traiter la dépression et d’autres problèmes. Cependant, l’étude de Legon est la première à cibler l’insula et montre que les ultrasons focalisés peuvent pénétrer profondément dans le cerveau pour soulager la douleur.

L’étude a porté sur 23 participants humains en bonne santé. De la chaleur a été appliquée sur le dos de ses mains pour provoquer de la douleur. En même temps, ils portaient un appareil utilisant l’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour délivrer des ondes ultrasonores focalisées à un endroit de leur cerveau.

Les participants ont évalué leur niveau de douleur à chaque application sur une échelle de zéro à neuf. Les chercheurs ont également surveillé la fréquence cardiaque et la variabilité de la fréquence cardiaque de chaque participant – l’irrégularité du temps entre les battements cardiaques – pour découvrir comment les ultrasons envoyés au cerveau affectent également la réponse du corps à un stimulus douloureux.

Les participants ont signalé une réduction moyenne de la douleur de trois quarts de points.

« Cela peut sembler une petite somme, mais une fois que vous avez compris l’essentiel, c’est presque cliniquement significatif », a déclaré Legon, également professeur adjoint à l’École de neurosciences du Collège des sciences de Virginia Tech. « Cela pourrait faire une différence significative dans la qualité de vie ou dans la possibilité de traiter la douleur chronique avec des médicaments en vente libre plutôt qu’avec des opioïdes sur ordonnance. »

L’étude a également révélé que l’utilisation des ultrasons réduisait les réponses physiques à l’exposition à la douleur – fréquence cardiaque et variabilité de la fréquence cardiaque, associées à une meilleure santé globale.

« Votre cœur n’est pas un métronome. Le temps entre vos battements de cœur est irrégulier, et c’est une bonne chose », a déclaré Legon. « Améliorer la capacité du corps à faire face à la douleur et à y répondre peut être un moyen important de réduire le fardeau de la maladie. »

L’effet des ultrasons focalisés sur ces facteurs suggère une orientation future pour la recherche du laboratoire Legon : explorer l’axe cœur-cerveau, ou comment le cœur et le cerveau s’influencent mutuellement et si la douleur peut survenir en réduisant son impact sur le stress cardiovasculaire. .

Les autres auteurs de l’article incluent Andrew Strohman, MD+Ph.D. étudiant à la Virginia Tech Carilion School of Medicine et au programme de biologie translationnelle, de médecine et de santé de Virginia Tech, ainsi que d’autres membres du Legon Lab.

L’étude a été soutenue par le Seale Innovation Fund, la Focused Ultrasound Foundation et les National Institutes of Health.



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