Les scientifiques ont identifié un déclencheur potentiel de tumeurs agressives du cancer du poumon chez les patients vivant dans des zones à forte criminalité violente. Leur étude a révélé que les réactions au stress diffèrent entre les personnes vivant dans des quartiers où les niveaux de crimes violents sont plus ou moins élevés, ainsi qu’entre les tissus cancéreux et sains chez les mêmes individus.

Les résultats sont décrits en détail dans la revue Communication sur la recherche contre le cancer.

L’étude a été conçue pour examiner l’incidence plus élevée du cancer du poumon chez les hommes noirs que chez les hommes blancs, a déclaré Zeynep Madak-Erdogan, professeur de sciences alimentaires et de nutrition humaine à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, qui a mené la recherche avec l’Université. de l’Illinois Chicago School of Public, dirigée par Sage Kim, professeur de politique et d’administration de la santé, chercheur principal du projet. Cette disparité persiste même si les hommes noirs fument en moyenne moins et commencent à fumer plus tard dans la vie que les hommes blancs, a déclaré Kim.

Dans une autre étude, Kim et son équipe ont découvert que les hommes noirs qui vivaient dans les codes postaux de Chicago avec des taux de crimes violents plus élevés avaient des niveaux de cortisol capillaire significativement plus élevés. un indicateur de stress chronique – ; que dans les zones où la criminalité est moins violente.

D’autres études ont établi un lien entre l’exposition chronique au stress et les pires résultats chez les patients atteints de cancer, a déclaré Madak-Erdogan. Cependant, la compréhension des scientifiques sur la façon dont le stress « s’introduit sous la peau » et influence le pronostic du cancer du poumon est limitée.

L’analyse la plus récente s’est concentrée sur les glucocorticoïdes, un groupe d’hormones stéroïdes telles que le cortisol.

Ces hormones se lient à des récepteurs qui régulent l’activité d’autres gènes. Les glucocorticoïdes et leurs récepteurs sont impliqués dans diverses fonctions clés, a déclaré Madak-Erdogan. Ils aident à réguler le développement du tissu pulmonaire fœtal et néonatal et jouent un rôle dans le métabolisme, l’homéostasie, l’inflammation et la fonction immunitaire de ce tissu.

Les chercheurs ont d’abord examiné les modèles d’expression génique dans les tumeurs du cancer du poumon et dans les tissus pulmonaires sans cancer de patients vivant dans différents codes postaux de Chicago – ; certains ont des niveaux de crimes violents plus ou moins élevés. L’équipe a également déterminé où les récepteurs glucocorticoïdes se lient à l’ADN dans ces tissus.

Les deux analyses ont révélé que les modèles de liaison GR et d’expression génique diffèrent dans les tissus sains et tumoraux et que les modèles diffèrent également en fonction du code postal du patient. Dans l’ensemble, l’attachement aux GR était le plus élevé parmi les personnes vivant dans des zones à forte violence. Mais au sein du tissu tumoral, ceux qui vivaient dans des codes postaux à forte criminalité présentaient une liaison GR plus faible. Ils présentaient également des niveaux inférieurs de gènes régulés par GR dans le tissu tumoral.

Les analyses ont également révélé que les GR présents dans les tumeurs activent les gènes des enzymes qui décomposent le cortisol. Ceci était responsable des niveaux inférieurs de cortisol – ; donc une liaison GR plus faible – ; dans les tumeurs que dans le tissu pulmonaire normal. Les niveaux plus faibles de cortisol affecteraient probablement le comportement global des récepteurs des tumeurs du cancer du poumon, a déclaré Madak-Erdogan.

Quant aux gènes qui régulent les récepteurs dans les tumeurs des personnes vivant dans des zones de forte violence, ce sont des gènes associés à une inflammation, une prolifération plus élevée et une plus grande signalisation des facteurs de croissance, qui comptent tous parmi les pires conséquences conduisant au cancer du poumon. Bien que nous n’ayons pas pu démontrer un lien direct dans cette étude, nos résultats suggèrent que les glucocorticoïdes et les récepteurs des glucocorticoïdes sont un facteur majeur dans les évolutions indésirables des tumeurs chez les patients vivant sous un stress environnemental chronique élevé.


Zeynep Madak-Erdogan, professeur de sciences alimentaires et de nutrition humaine à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign

L’étude a pris en compte d’autres facteurs, tels que les risques environnementaux et la pauvreté, qui pourraient conduire à de moins bons résultats en matière de santé chez les personnes vivant dans des zones à forte criminalité, a déclaré Kim. Aucune association cohérente n’a été trouvée entre la pauvreté ou le risque environnemental et le cancer du poumon dans les quartiers d’intérêt.

Avant la nouvelle étude, les scientifiques soupçonnaient que les hormones du stress jouaient un rôle dans le cancer ou d’autres disparités en matière de santé, a déclaré Madak-Erdogan. « Mais nous ne savions pas exactement quel rôle ils jouent ni comment ils conduisent à la progression du cancer du poumon. Je pense que cette étude fait vraiment ressortir l’idée que ce n’est pas seulement parce que les gens sont plus stressés dans ces domaines, mais aussi parce que leurs réponses au stress sont dérégulées. Il existe un effet direct de ces hormones sur la physiologie cellulaire normale.

Madak-Erdogan est professeur à l’Institut Carl R. Woese de biologie génomique et au Centre national pour les applications du calcul intensif de l’Université d’I. Elle est également directrice associée pour l’éducation au Cancer Center of Illinois. Hannah Heath, étudiante diplômée de l’Université d’I., est la première auteure de l’article.

L’Institut national de la santé des minorités et des disparités en matière de santé des National Institutes of Health a soutenu cette recherche.

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Référence du magazine :

païenH., et coll. (2024) L’effet de l’exposition à la violence de quartier sur la signalisation des récepteurs glucocorticoïdes dans les tumeurs du poumon. Communication sur la recherche contre le cancer. doi.org/10.1158/2767-9764.CRC-24-0032.



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