Les progrès dans les organoïdes et les modèles embryonnaires du développement humain peuvent soulever des questions sociales et existentielles – par ex. B. Qu’est-ce qui définit l’individualité humaine ? Mais le bioéthicien Insoo Hyun de la Harvard Medical School et du Museum of Science de Boston affirme que ces modèles ont le potentiel de renforcer plutôt que d’affaiblir le concept d’individualité humaine lorsqu’ils sont considérés dans le cadre philosophique de la « personnalité » et du devenir de la sensibilité. Dans un commentaire publié le 20 juin dans le magazine celluleHyun affirme que malgré d’énormes progrès, nous sommes encore loin de développer des technologies qui permettraient à des modèles d’embryons ou à des organoïdes d’acquérir une personnalité.

À mesure que nous élucidons ces mystères biologiques, la modélisation basée sur les cellules souches humaines pourrait facilement transformer une grande partie de ce que nous considérons comme spécial chez nous en une série reproductible d’événements physiques.” écrit Hyun. “Ces nouvelles technologies pourraient-elles changer la façon dont nous nous percevons ? Par exemple, qu’est-ce que cela signifie pour l’individualité si l’histoire embryonnaire précoce de chaque donneur de lignée cellulaire peut être retracée encore et encore grâce à la création artificielle de modèles d’embryons humains identiques ?

Pour répondre à ces questions, Hyun se penche sur les concepts philosophiques de personnalité et de sensibilité.

Pour être une personne et pas seulement un individu, il faut avoir la capacité de prendre des décisions rationnelles et de répondre de manière réfléchie à ses désirs. Hyun souligne que pour la plupart des défenseurs de l’embryon humain, ce qui est important est le potentiel de l’embryon à devenir une personne, et non sa personnalité actuelle, et que les patients sont confrontés à des problèmes similaires à la fin de leur vie. Cependant, ce potentiel dépend non seulement de la biologie de l’embryon ou du patient en fin de vie, mais aussi de sa situation technologique et conjoncturelle.

Les embryons excorporels, par exemple, doivent non seulement être génétiquement et morphologiquement robustes pour avoir une chance biologique de devenir une personne humaine, mais, tout aussi important, ils doivent également être sélectionnés – généralement par ceux pour qui ils ont été créés et implantés dans l’utérus d’une femme. et transporté pour la livraison,” écrit Hyun. “De même pour les patients en fin de vie. Non seulement ils ont besoin d’avoir le potentiel biologique pour que leur cerveau fonctionne à nouveau, mais ils ont également besoin d’être soignés dans un hôpital par des décideurs disposant des technologies adéquates.

Les embryons utilisés en recherche et non à des fins de procréation assistée n’ont pas la possibilité de se développer en un être humain. Bien que les organoïdes puissent s’auto-assembler et remplir de nombreuses fonctions des organes humains à petite échelle, il n’y a aucune possibilité qu’ils puissent s’auto-assembler en un individu conscient et fonctionnant de manière indépendante.

La barre cognitive de la personnalité étant si élevée, il semble prématuré de se demander si les organoïdes cérébraux, les chimères neurologiques ou les modèles d’embryons méritent la protection éthique normalement accordée aux individus.“Hyun est en train d’écrire.”La science n’est tout simplement pas équipée pour répondre à ces préoccupations à l’heure actuelle et devra s’appuyer sur des innovations techniques majeures à l’avenir pour y parvenir. “Même les formes les plus extrêmes de chimérisme neurologique humain-non humain imaginables ne pourraient étayer les craintes d’une personnalité émergeant chez des animaux hautement modifiés.”

Tout aussi actuel in vitro Les modèles d’embryons et d’organoïdes sont loin d’atteindre la sensibilité – la capacité d’avoir des expériences sensorielles telles que le plaisir et la douleur – que l’on pense apparaître chez les fœtus humains après 24 semaines de gestation. Le seul cas dans lequel les organoïdes sont susceptibles d’éprouver de la sensibilité est lorsqu’ils sont transplantés dans un modèle animal vivant, par exemple dans l’étude récente menée par des chercheurs de Stanford qui ont transplanté des organoïdes de cerveau humain chez des rats – mais les rats sont déjà considérés comme sensibles, et l’éthique de tels des études sont déjà examinées en tant que telles.

Lorsqu’on nous demande si les nouvelles technologies de modélisation du développement humain pourraient déstabiliser notre vision de nous-mêmes, la réponse est non, pas si nous sommes conscients des distinctions fondamentales entre les individus biologiques et les personnes, les possibilités biologiques et circonstancielles, et si les êtres sensibles et non humains restent conscients. individus biologiques sensibles,” écrit Hyun. « Plutôt que d’affaiblir les fondements sur lesquels nous valorisons la vie humaine, une plus grande familiarité avec les modèles de développement pourrait peut-être renforcer nos croyances en nous rappelant ce qui compte vraiment : le bien-être des personnes réelles et des individus sensibles. »“.

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Référence du magazine :

Hyun, I., (2024) Modèles dynamiques de développement humain et concepts de l’individu. Cellule. est ce que je.org/10.1016/j.cell.2024.05.028.



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