Une étude récente publiée dans Ouverture du réseau JAMA montre qu’une forte exposition à la poussière est associée à des taux plus élevés de démence avant l’âge de 65 ans dans un sous-ensemble d’intervenants du World Trade Center (WTC).

Étude : Incidence de la démence avant 65 ans chez les intervenants lors des attaques du World Trade Center.  Crédit photo : Anthony Correia / Shutterstock.com Étude: Incidence de la démence avant 65 ans chez les intervenants du World Trade Center. Crédit photo : Anthony Correia / Shutterstock.com

Les effets chroniques du 11 septembre sur la santé

L’effondrement des tours jumelles du WTC le 11 septembre 2001 a entraîné la libération d’un énorme nuage de poussière, de débris et de nombreuses substances toxiques qui se sont répandues dans la majeure partie du Lower Manhattan et dans d’autres quartiers de la ville de New York.

Les premiers intervenants, les résidents et les travailleurs de la région ont subi de nombreux effets immédiats sur leur santé après avoir été exposés à ces toxines, notamment des difficultés respiratoires, une irritation des yeux et de la peau et une aggravation de conditions préexistantes telles que l’asthme. L’exposition à long terme a également été associée à plusieurs maladies respiratoires chroniques, cancers et autres maladies.

Plus récemment, des chercheurs ont rapporté que les premiers intervenants du WTC qui ont signalé une forte exposition à la poussière et aux particules souffraient de dysfonctionnement cognitif, de déclin cognitif et d’atrophie cérébrale généralisée, tous des facteurs de risque de démence à la quarantaine. Par rapport à la population moyenne, l’incidence de la démence chez les personnes de moins de 65 ans est relativement faible, soit 1,19 cas pour 1 000 années-personnes (PY).

Qu’ont montré les résultats ?

Les chercheurs de la présente étude ont examiné les limitations cognitives et fonctionnelles de 5 010 intervenants généraux du WTC. L’âge moyen de la cohorte étudiée au début de l’étude était de 53 ans, dont 8,7 % de femmes et 91,3 % d’hommes. Plus de 87 % de la cohorte étudiée étaient blancs, tandis que 3,1 %, 2,8 % et 6,8 % étaient respectivement noirs, hispaniques ou d’une autre race ou origine ethnique.

La période d’étude s’étendait du 1er novembre 2014 au 1er janvier 2023. Le suivi visant à détecter l’apparition de la démence a été réalisé pendant une moyenne de 18 mois chez les individus âgés de 60 ans ou moins et pendant un maximum de cinq ans.

Tous les participants à l’étude ont travaillé ou fait du bénévolat à proximité du WTC pendant quatre heures ou plus entre le 11 septembre 2001 et le 14 septembre 2001, pendant 24 heures à tout autre moment en septembre de la même année, ou pendant au moins 80 heures entre le 11 septembre 2001 et juillet. 31, 2002. Les participants à l’étude étaient plus susceptibles d’être plus âgés, de fumer, d’avoir un diplôme universitaire et de souffrir de diabète, par rapport aux autres participants éligibles qui ont refusé les évaluations cognitives.

L’exposition aux particules (FPM) ou aux débris contenant des produits chimiques susceptibles d’endommager les tissus cérébraux a été évaluée en catégories graduées. De plus, la durée des travaux sur site et l’utilisation des équipements de protection individuelle (EPI) ont été enregistrées.

Dans l’ensemble, l’incidence de la démence avant l’âge de 65 ans était de 14,5 pour 1 000 ans. L’incidence de la démence était de 2,95, 12,2, 16,5, 30,1 et 42,4 pour 1 000 ans chez les individus présentant une exposition faible, légère, modérée, élevée et grave.

Stratifié selon l’exposition à la poussière, le risque de démence était multiplié par 10 chez les personnes fortement exposées à la poussière par rapport à celles qui portaient un EPI ou n’étaient pas exposées. Cette augmentation a persisté malgré la prise en compte des facteurs confondants, notamment l’hypertension ou les traumatismes crâniens, les maladies psychiatriques post-événement, les caractéristiques sociales et les facteurs démographiques.

Après ajustement complet des facteurs de confusion, l’incidence de la démence a augmenté de 40 % à mesure que la gravité de l’exposition augmentait.

Conclusions

Comparativement aux niveaux d’exposition ou d’utilisation d’EPI les plus faibles, une exposition élevée à la poussière et aux débris potentiellement dangereux après l’effondrement des tours jumelles était associée à un risque significativement plus élevé de démence avant l’âge de 65 ans. Il est important de noter que cette association est restée significative après avoir contrôlé les facteurs potentiellement confondants tels que le niveau d’éducation, les résultats psychiatriques et la présence de comorbidités telles que l’hypertension et les traumatismes crâniens chroniques ou graves.

Ces résultats confirment des études antérieures sur des rongeurs suggérant que l’exposition à la poussière du WTC entraîne des modifications de l’olfaction, de la mémoire de travail, de l’apprentissage visuospatial et du comportement. De même, des études de neuroimagerie ont détecté une activation gliale et une inflammation de l’hippocampe chez les répondeurs du WTC. Néanmoins, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour élucider les mécanismes pouvant expliquer le risque accru de déficience cognitive chez les répondeurs du WTC et d’autres individus exposés à ces neurotoxiques.

L’utilisation fiable d’EPI pourrait aider à prévenir l’apparition de la démence avant l’âge de 65 ans chez les personnes exposées à un effondrement incontrôlé d’un bâtiment.’

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