Des chercheurs du campus médical Anschutz de l’Université du Colorado ont découvert que les odeurs stimulent certaines cellules cérébrales qui peuvent jouer un rôle dans la prise de décision rapide « allez-y, non ».

L’étude a été publiée en ligne mardi dans la revue Biologie actuelle.

Les scientifiques se sont concentrés sur l’hippocampe, une zone du cerveau cruciale pour la mémoire et l’apprentissage. Ils savaient que les « cellules temporelles » jouaient un rôle important dans le fonctionnement de l’hippocampe, mais ne savaient pas quel rôle elles jouaient dans l’apprentissage associatif.

« Ce sont des cellules qui vous rappellent de prendre une décision : faites ceci ou cela », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Diego Restrepo, PhD, neuroscientifique et professeur de biologie cellulaire et développementale à la faculté de médecine de l’Université du Colorado.

Les chercheurs ont observé que les souris ayant le choix de réagir à une odeur fruitée en léchant un bec qui délivrait de l’eau sucrée apprenaient rapidement à lécher l’odeur fruitée, par opposition à l’odeur de l’huile minérale.

Ils doivent associer l’odeur au résultat de leur activité afin d’apprendre à prendre des décisions. Si ça sent le fruit, ils lèchent et reçoivent une récompense. S’il s’agit d’huile minérale, les fuites cesseront.


Ming Ma, PhD, premier auteur de l’étude et maître de conférences en biologie cellulaire et développementale à la CU School of Medicine

« Plus ils apprenaient, plus les cellules étaient stimulées, conduisant à un décodage plus rapide des odeurs et permettant aux souris de sélectionner rapidement l’odeur fruitée », a déclaré Fabio Simoes de Souza, DSc, autre premier auteur de l’étude et professeur adjoint. de biologie cellulaire et développementale à la CU School of Medicine.

Le catalyseur de la prise de décision est l’odorat, qui traverse le nez et envoie des signaux neuronaux au bulbe olfactif et à l’hippocampe. Les deux organes sont étroitement liés l’un à l’autre. Les informations sont traitées rapidement et le cerveau prend une décision en fonction des informations reçues.

« Avant, nous ne savions pas qu’il y avait des cellules décisionnelles dans l’hippocampe », a déclaré Restrepo. « L’hippocampe est capable d’effectuer plusieurs tâches à la fois. »

Les cellules ne sont pas toujours allumées, spécule Restrepo, car sinon les stimuli pourraient devenir écrasants.

L’étude élargit les connaissances actuelles sur ce qui joue un rôle dans la prise de décision dans le cerveau, en particulier les décisions rapides de « partir » et de « non-partir » que les souris et les humains prennent tout le temps.

« L’hippocampe active des cellules temporelles décisionnelles prédictives qui vous donnent une indication sur ce qu’il faut retenir », a déclaré Restrepo. « Autrefois, on pensait que les cellules temporelles étaient uniquement destinées à vous rappeler les événements et l’heure. Ici, nous voyons des souvenirs codés dans les neurones qui sont ensuite immédiatement rappelés lorsqu’une décision est prise.

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Référence du magazine :

Maman, M., et coll. (2024). L’activité séquentielle des cellules hippocampiques CA1 représente une carte de mémoire temporelle pour l’apprentissage associatif chez la souris. Biologie actuelle. est ce que je.org/10.1016/j.cub.2024.01.021.



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