Dans certaines régions du monde, l’incidence du VIH et d’autres maladies sexuellement transmissibles augmente chez les personnes âgées de 60 à 89 ans. Selon une nouvelle étude du Lancet Healthy Longevity, une plus grande sensibilisation au problème, une réduction de la stigmatisation et des mesures préventives sont nécessaires.

Partout dans le monde, les gens vivent plus longtemps que jamais. Selon l’OMS, le nombre de personnes de plus de 60 ans va presque doubler d’ici 2050.

En vieillissant, notre santé se détériore généralement. Le système immunitaire s’affaiblit et nous devenons plus sensibles aux infections. Il s’agit notamment du VIH et d’autres infections sexuellement transmissibles (IST) telles que la syphilis, la chlamydia, la gonorrhée, la trichomonase et l’herpès génital.

Le VIH et d’autres maladies sexuellement transmissibles sont tout aussi répandus parmi la population âgée sexuellement active que parmi la population jeune.


Evandro Fei Fang, professeur agrégé, Institut de médecine clinique, Université d’Oslo

« Nous devons prêter attention aux maladies sexuellement transmissibles chez les personnes âgées », poursuit-il.

Fang et ses collègues ont analysé les tendances mondiales en matière d’incidence, de prévalence, de mortalité et d’années de vie ajustées sur l’incapacité (DALY) du VIH et d’autres maladies sexuellement transmissibles chez les personnes âgées de 60 à 89 ans de 1990 à 2019.

L’étude comprenait des données provenant de 204 pays et a été récemment publiée dans la revue The Lancet Healthy Longevity.

Augmentation des taux de VIH et d’autres maladies sexuellement transmissibles dans certaines régions

À l’échelle mondiale, le nombre de personnes âgées atteintes du VIH et de maladies sexuellement transmissibles a diminué au cours des dernières décennies.

Pourtant, le nombre de nouveaux cas suggère que les maladies sexuellement transmissibles chez les personnes âgées continuent de poser un défi de santé publique. Dans le monde, il y a eu plus de 77 000 nouveaux cas de VIH et près de 26,5 millions de nouveaux cas d’autres maladies sexuellement transmissibles chez les personnes âgées en 2019.

De plus, le nombre de personnes infectées augmente dans certaines régions.

« Malgré la baisse mondiale des taux d’incidence standardisés selon l’âge du VIH et d’autres ITS chez les personnes âgées de 1990 à 2019, de nombreuses régions ont connu des augmentations. Les augmentations les plus importantes ont eu lieu en Europe de l’Est, en Asie centrale et dans la région Asie-Pacifique à revenus élevés. » Fang explique et poursuit :

« C’est une tendance inquiétante. »

Les personnes âgées sont plus sensibles aux maladies sexuellement transmissibles que les plus jeunes

Les personnes âgées sexuellement actives sont souvent plus sensibles au VIH et à d’autres maladies sexuellement transmissibles que les personnes plus jeunes. Divers problèmes de santé, notamment un système immunitaire affaibli chez les personnes âgées, peuvent en expliquer la raison.

Toutefois, la situation est plus complexe. Divers facteurs biologiques, psychologiques, culturels et sociaux contribuent à une plus grande susceptibilité.

Les programmes de prévention excluent souvent les populations plus âgées

À mesure que nous vivons plus longtemps et que nous sommes de plus en plus nombreux à divorcer, les personnes âgées trouvent de nouveaux partenaires plus souvent qu’auparavant. Cependant, moins de personnes de ce groupe d’âge utilisent des méthodes de protection telles que les préservatifs et sont moins susceptibles de se soumettre à des tests de dépistage des maladies sexuellement transmissibles.

« De manière générale, une grande attention est accordée à la prévention du VIH et d’autres maladies sexuellement transmissibles chez les populations plus jeunes. Les personnes âgées sont souvent exclues des programmes de prévention », explique Fang.

Manque de sensibilisation à la sexualité chez les personnes âgées

De plus, les professionnels de la santé ne sont pas toujours conscients de la sexualité et de l’activité sexuelle des personnes âgées.

Cela peut avoir pour conséquence que les personnes âgées ne soient pas suffisamment informées sur la santé sexuelle et sur le risque de contracter le VIH et d’autres maladies sexuellement transmissibles.

D’un autre côté, les progrès dans le traitement du VIH et des maladies sexuellement transmissibles contribuent probablement également à une incidence plus élevée dans certaines régions du monde, car les personnes atteintes de ces maladies vivent plus longtemps qu’auparavant.

Certaines personnes âgées sont infectées lors d’un voyage à l’étranger

Les voyages à l’étranger sont devenus plus accessibles à une partie importante de la population mondiale au cours des dernières décennies.

Les chercheurs décrivent que l’utilisation généralisée de médicaments contre la dysfonction érectile et les industries du sexe accessibles dans certains pays et régions contribuent également à la propagation du VIH et d’autres maladies sexuellement transmissibles parmi les personnes âgées.

Décennie des Nations Unies pour le vieillissement en bonne santé

À mesure que les gens vieillissent partout dans le monde, la société internationale a placé la santé et la qualité de vie des personnes âgées à l’ordre du jour.

En fait, l’Assemblée générale des Nations Unies a déclaré la période 2021 à 2030 Décennie des Nations Unies pour le vieillissement en bonne santé. L’objectif est de permettre aux personnes âgées de vivre plus longtemps et en meilleure santé.

En réponse à ce défi et pour se préparer à ce défi, les activités d’éducation, de recherche et de diffusion des connaissances sur le vieillissement se multiplient en Norvège.

Aux côtés des chercheurs Hilde Loge Nilsen, Linda Hildegard Bergersen et Jon Storm-Mathisen, Fang a joué un rôle déterminant dans cet effort.

« Nous avons construit le réseau du Centre norvégien pour le vieillissement en bonne santé (NO-Age) et publié le premier cours sur la biologie du vieillissement à l’UiO », explique Fang.

Source:

Référence du magazine :

Fu, L., et coll. (2024). Fardeau mondial, régional et national du VIH et d’autres infections sexuellement transmissibles chez les personnes âgées de 60 à 89 ans de 1990 à 2019 : résultats de l’étude sur la charge mondiale de morbidité de 2019. La lancette pour une longévité saine. est ce que je.org/10.1016/S2666-7568(23)00214-3.



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