La recherche médicale désavantage les femmes depuis des décennies. Cela est particulièrement vrai pour les femmes âgées, ce qui fait que les médecins manquent d’informations importantes sur la meilleure façon de gérer leur santé.

À la fin de l’année dernière, l’administration Biden a promis de résoudre ce problème avec une nouvelle initiative appelée Initiative de la Maison Blanche sur la recherche sur la santé des femmes. Cela soulève une question impérieuse : quelles priorités devraient figurer sur la liste de l’initiative en ce qui concerne les femmes âgées ?

Stephanie Faubion, directrice du Centre pour la santé des femmes de la Mayo Clinic, a été critiquée lorsque j’ai posé des questions sur l’état actuel de la recherche sur la santé des femmes âgées. «C’est complètement insuffisant», m’a-t-elle dit.

Par exemple, de nombreux médicaments couramment prescrits aux personnes âgées, notamment les statines contre l’hypercholestérolémie, ont été étudiés principalement chez les hommes et les résultats ont été extrapolés aux femmes.

“L’hypothèse est que la biologie des femmes ne joue aucun rôle et que les femmes réagissent de la même manière avant et après la ménopause”, a déclaré Faubion.

« Cela doit cesser : la FDA doit exiger que les données des essais cliniques soient rapportées par sexe et par âge afin que nous puissions voir si les médicaments fonctionnent de la même manière, mieux ou moins bien chez les femmes », a souligné Faubion.

Prenons l’exemple du médicament contre la maladie d’Alzheimer, Leqembi, qui a été approuvé par la FDA l’année dernière après que le fabricant a signalé que le déclin cognitif progressait 27 % plus lentement chez les personnes prenant ce médicament. Une addition Pièce jointe Une étude de Leqembi publiée dans le New England Journal of Medicine a révélé que les différences entre les sexes étaient significatives – un ralentissement de 12 % chez les femmes, contre un ralentissement de 43 % chez les hommes – soulevant des questions sur l’efficacité du médicament chez les femmes.

Ceci est particulièrement important car près des deux tiers des personnes âgées atteintes de la maladie d’Alzheimer sont des femmes. Selon de nombreuses études, les femmes âgées sont plus susceptibles que les hommes âgés de souffrir de multiples problèmes de santé, de handicaps, de difficultés dans les activités quotidiennes, de maladies auto-immunes, de dépression et d’anxiété, d’hypertension artérielle incontrôlée et d’arthrose, entre autres.

Pourtant, aux États-Unis, les femmes sont résilientes et survivent plus de cinq ans aux hommes. À mesure que les gens atteignent 70 ou 80 ans, les femmes sont nettement plus nombreuses que les hommes. Si nous nous soucions de la santé des personnes âgées, nous devons également nous soucier de la santé des femmes âgées.

Quant aux priorités de recherche, voici quelques suggestions de médecins et de chercheurs en médecine :

maladie cardiaque

Pourquoi les femmes atteintes d’une maladie cardiaque, qui est beaucoup plus fréquente après la ménopause et qui tue plus de femmes que toute autre maladie, reçoivent-elles moins de soins recommandés que les hommes ?

“Nous adoptons une approche beaucoup moins agressive dans le traitement des femmes”, a déclaré Martha Gulati, directrice de cardiologie préventive et directrice associée du Barbra Streisand Women’s Heart Center à Cedars-Sinai, un système de santé de Los Angeles. « Nous retardons l’évaluation des douleurs thoraciques. Nous n’administrons pas autant d’anticoagulants. Nous n’effectuons pas aussi souvent des procédures telles que le remplacement de la valvule aortique. Nous ne traitons pas correctement l’hypertension artérielle.

« Nous devons comprendre pourquoi ces préjugés en matière de soins existent et comment nous pouvons les éliminer. »

Gulati a également constaté que les femmes âgées sont moins susceptibles de développer une maladie coronarienne obstructive (blocage des gros vaisseaux sanguins) que leurs homologues masculins et sont plus susceptibles de présenter des lésions non détectées des vaisseaux sanguins plus petits. Les femmes sont plus susceptibles de subir des saignements et des complications lors d’interventions telles que le cathétérisme cardiaque.

Face à ces enjeux, quels sont les meilleurs traitements pour les femmes âgées ? « Nous disposons de données très limitées. Cela doit être une priorité », a déclaré Gulati.

Santé du cerveau

Comment les femmes peuvent-elles réduire leur risque de déclin cognitif et de démence en vieillissant ?

“C’est un domaine dans lequel nous avons vraiment besoin d’avoir des messages clairs pour les femmes et des interventions efficaces, réalisables et accessibles”, a déclaré JoAnn Manson, chef de la division de médecine préventive au Brigham and Women’s Hospital de Boston et chercheuse clé dans le domaine de la santé des femmes. Initiative, la plus grande étude sur la santé des femmes aux États-Unis

De nombreux facteurs ont un impact sur la santé cérébrale des femmes, notamment le stress (gérer le sexisme, les responsabilités en matière de soins et les contraintes financières) qui peut accroître l’inflammation. Pendant la ménopause, les femmes subissent une perte d’œstrogènes, une hormone importante pour la santé du cerveau. Ils sont également plus susceptibles de développer des maladies ayant des effets graves sur le cerveau, comme la sclérose en plaques et les accidents vasculaires cérébraux.

«La maladie d’Alzheimer ne commence pas à 75 ou 80 ans», a déclaré Gillian Einstein, titulaire de la chaire Wilfred et Joyce Posluns sur la santé cérébrale et le vieillissement des femmes à l’Université de Toronto. « Adoptons une approche axée sur le parcours de vie et essayons de comprendre comment des événements antérieurs dans la vie des femmes les prédisposent à la maladie d’Alzheimer. »

Santé mentale

Qu’est-ce qui explique la plus grande susceptibilité des femmes âgées à l’anxiété et à la dépression ?

Des études suggèrent divers facteurs, notamment les changements hormonaux et les effets cumulatifs du stress. Dans une entrevue dans la revue Nature Aging, Paula Rochon, professeure de gériatrie à l’Université de Toronto, a également critiqué « l’âgisme genré », une malheureuse combinaison d’âgisme et de sexisme qui laisse les femmes âgées « largement invisibles ».

Helen Lavretsky, professeur de psychiatrie à l’UCLA et ancien président de l’Association américaine de psychiatrie gériatrique, suggère plusieurs sujets qui nécessitent une étude plus approfondie. Comment le passage à la ménopause affecte-t-il les troubles de l’humeur et liés au stress ? Quelles interventions non pharmaceutiques peuvent favoriser la résilience psychologique chez les femmes âgées et les aider à se remettre du stress et des traumatismes ? (Pensez au yoga, à la méditation, à la musicothérapie, au tai-chi, à la thérapie du sommeil et à d’autres options.) Quelle combinaison d’interventions est susceptible d’être la plus efficace ?

Cancer

Comment améliorer le dépistage du cancer et les recommandations thérapeutiques pour les femmes âgées ?

Supriya Gupta Mohile, directrice du groupe de recherche en oncologie gériatrique au Wilmot Cancer Institute de l’Université de Rochester, aimerait voir de meilleures orientations à ce sujet Dépistage du cancer du sein pour les femmes âgées, ventilées par état de santé. Actuellement, les femmes âgées de 75 ans et plus sont regroupées, même si certaines sont en remarquable santé et d’autres particulièrement fragiles.

Récemment, le groupe de travail américain sur les services préventifs a constaté que « les preuves actuelles sont insuffisantes pour évaluer l’équilibre entre les avantages et les inconvénients du dépistage par mammographie chez les femmes âgées de 75 ans et plus », laissant les médecins sans orientation claire. “À l’heure actuelle, je pense que nous sous-estimons les femmes âgées en bonne santé et sur-considérons les femmes âgées fragiles”, a déclaré Mohile.

Le médecin souhaite également davantage de recherches sur des traitements efficaces et sûrs contre le cancer du poumon chez les femmes âgées, dont beaucoup souffrent de multiples problèmes de santé et déficiences fonctionnelles. Cette maladie liée à l’âge tue plus de femmes que le cancer du sein.

“Pour cette population, ce sont les décisions concernant qui peut tolérer le traitement en fonction de son état de santé et s’il existe des différences de tolérance entre les sexes pour les hommes et les femmes plus âgés qui doivent être examinées”, a déclaré Mohile.

Santé osseuse, santé fonctionnelle et fragilité

Comment les femmes âgées peuvent-elles conserver leur mobilité et leur capacité à prendre soin d’elles-mêmes ?

L’ostéoporose, qui provoque un affaiblissement et une fragilité des os, est plus fréquente chez les femmes âgées que chez les hommes âgés et augmente le risque de fractures et de chutes dangereuses. La perte d’œstrogènes pendant la ménopause joue également un rôle ici.

“C’est extrêmement important pour la qualité de vie et la longévité des femmes âgées, mais c’est un domaine négligé et sous-étudié”, a déclaré Manson de Brigham and Women’s.

Jane Cauley, professeure distinguée à l’École de santé publique de l’Université de Pittsburgh qui étudie la santé des os, aimerait avoir davantage de données sur l’ostéoporose chez les femmes âgées noires, asiatiques et hispaniques qui sont sous-traitées pour cette maladie. Elle souhaite également de meilleurs médicaments avec moins d’effets secondaires.

Marcia Stefanick, professeur de médecine à la faculté de médecine de l’université de Stanford, souhaite savoir quelles stratégies sont les plus susceptibles de motiver les femmes âgées à faire de l’exercice. Et elle aimerait voir davantage d’études examinant comment les femmes âgées peuvent conserver au mieux leur masse musculaire, leur force et leur capacité à prendre soin d’elles-mêmes.

« La fragilité est l’un des plus gros problèmes des femmes âgées et il est important de savoir ce qui peut être fait pour l’éviter », a-t-elle déclaré.




Nouvelles de la santé KaiserCet article a été repris par khn.orgune salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé et constitue l’un des principaux programmes opérationnels de KFF – la source indépendante de recherche, d’enquêtes et de journalisme sur les politiques de santé.



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