Des chercheurs du Karolinska Institutet en Suède ont développé une méthode pour étudier la fonction et les maladies hépatiques sans recourir à des procédures invasives. Après avoir transplanté des cellules hépatiques dans les yeux de souris, la cornée peut être utilisée comme une fenêtre sur le corps pour surveiller la santé du foie au fil du temps. L’étude est publiée dans la revue Communication naturelle.

Imaginez s’il était possible d’étudier les cellules hépatiques d’un organisme vivant sans recourir à des procédures invasives. Les chercheurs ont maintenant montré que cela est possible chez la souris en transplantant de petites cultures cellulaires 3D de cellules hépatiques, appelées sphéroïdes, dans la chambre antérieure de l’œil. La cornée de l’œil sert alors de fenêtre sur le corps et fournit des indices sur les changements intervenus dans le foie tout au long de la vie de la souris.

Un marqueur de la stéatose hépatique

Les chercheurs ont pu montrer que les cellules hépatiques s’attachent à l’iris de l’œil et sont alimentées en vaisseaux sanguins et en nerfs nécessaires à leur fonctionnement et à leur survie. Ils conservent également leurs propriétés hépatiques typiques et semblent refléter la santé du foie de l’animal. Par exemple, il a été découvert que les sphéroïdes dans l’œil stockaient la graisse de la même manière que le foie du même animal nourri avec un régime riche en graisses, ce qui signifie que l’implant pourrait servir de marqueur de stéatose hépatique.

« Il s’agit d’une approche unique qui ouvre de nouvelles opportunités pour étudier le rôle du foie dans les maladies métaboliques telles que l’obésité, le diabète de type 2 et la stéatose hépatique », déclare Noah Moruzzi, professeur adjoint au Département de médecine moléculaire et de chirurgie de Karolinska. Institutet et auteur correspondant de l’article. « Pour arrêter ou retarder la progression de la maladie, nous devons identifier les mécanismes précoces de la maladie, mais il a été difficile d’étudier le foie sans recourir à des méthodes invasives. »

Essayez différents traitements

Les maladies métaboliques ont considérablement augmenté ces dernières années et étaient autrefois associées à l’âge, mais elles surviennent désormais de plus en plus chez les jeunes et les enfants obèses. Ces maladies partagent des facteurs de risque similaires et surviennent souvent ensemble chez les patients atteints du syndrome métabolique. La stéatose hépatique et le diabète de type 2 se caractérisent par une perturbation du métabolisme lipidique et de la régulation de la glycémie, qui sont contrôlés respectivement par le foie et le pancréas.

« Une surveillance continue et détaillée des changements fonctionnels dans ces organes est donc essentielle pour identifier les mécanismes de la maladie », explique la première auteure Francesca Lazzeri-Barcelo, doctorante dans le même département. « Grâce à la nouvelle plateforme, nous pouvons désormais surveiller le développement de la stéatose hépatique au niveau cellulaire et nous sommes ravis de commencer à tester différents médicaments et stratégies de traitement. »

Outil de recherche puissant

Le groupe de recherche du professeur Per-Olof Berggren du Karolinska Institutet transplante depuis 2008 des cellules et des mini-organes dans la chambre antérieure de l’œil de souris.

« Notre méthode s’est avérée ces dernières années être un outil de recherche puissant pour surveiller les îlots pancréatiques producteurs d’insuline au cours du développement du diabète de type 2 », explique-t-il. « Maintenant, la plateforme a été élargie pour inclure la recherche sur le foie, ce qui montre qu’il existe un potentiel d’utilisation de l’outil dans d’autres domaines médicaux. »

L’étude a été financée, entre autres, par le Conseil européen de la recherche (ERC), la Fondation Erling Persson, la Fondation Knut et Alice Wallenberg, le Karolinska Institutet, la Fondation Jonas et Christina af Jochnick, l’Association suédoise du diabète, le Conseil suédois de la recherche. et la Fondation Novo Nordisk, dotation.

Per-Olof Berggren est co-fondateur et PDG de Biocrine AB. Les co-auteurs Ingo Leibiger et Barbara Leibiger sont consultants pour la même entreprise. Volker Lauschke est co-fondateur, PDG et partenaire de HepaPredict AB et co-fondateur et partenaire de PersoMedix AB. Les autres auteurs ne déclarent aucun intérêt concurrent.



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