Une nouvelle étude codirigée par la professeure agrégée Kristin Cleverley de la Faculté des sciences infirmières Lawrence Bloomberg a révélé que les symptômes du spectre psychotique (PSS) sont courants chez les adolescents recherchant des services de santé mentale.

Un profil des 417 premiers jeunes âgés de 11 à 24 ans ayant participé à l’étude a montré que 50 pour cent d’entre eux atteignaient le seuil des symptômes du spectre psychotique, un chiffre qui, selon Cleverley, était plus élevé que prévu, ce qui signifie qu’il y a un grand nombre d’enfants avec ces symptômes accèdent aux services de santé mentale.

Cleverley, qui est également titulaire de la chaire CAMH de recherche en soins infirmiers en santé mentale, affirme que la nouveauté de cette étude est que les chercheurs évaluent des indicateurs précoces qui pourraient prédire si une personne présente un risque plus élevé de développer un trouble du spectre psychotique et examinent s’il existe un moment où une intervention précoce pourrait être plus efficace pour cet adolescent.

«Traditionnellement, le traitement précoce de la psychose commence lorsque des symptômes psychotiques graves apparaissent, généralement à la fin de l’adolescence», explique Cleverley. « L’approche actuelle pour identifier les enfants à risque de développer un trouble psychotique n’est efficace qu’à environ 5 pour cent, mais avec cette étude, nous pouvons commencer à évaluer des modèles spécifiques ou des changements dans le fonctionnement qui peuvent indiquer si une intervention plus précoce pourrait être bénéfique. »

Les troubles du spectre psychotique peuvent être extrêmement invalidants et sont associés à des troubles cognitifs, à un handicap à long terme et à un taux de mortalité par suicide plus élevé que celui des autres maladies mentales. Même sans diagnostic de psychose, les symptômes du spectre psychotique peuvent avoir de graves conséquences sur les adolescents.

Cette étude est l’un des trois projets menés dans le cadre de l’étude de cohorte Toronto Adolescent and Youth (TAY), qui vise à suivre 1 500 jeunes sur une période de cinq ans. L’objectif de l’étude de cohorte est de mieux comprendre la population de jeunes recherchant un traitement de santé mentale, comment leurs symptômes et leur fonctionnement en matière de santé mentale évoluent au fil du temps, et si les premiers prédicteurs des troubles du spectre psychotique peuvent être identifiés.

Cette étude a été conçue en collaboration avec des patients et des soignants et a également impliqué une large participation des cliniciens. Un aspect novateur de l’étude de cohorte TAY est que les adolescents auront accès à un tableau de bord axé sur le patient de leurs résultats de recherche, qui sera également intégré à leur dossier médical.

« Nous voulions nous assurer que l’étude était intégrée au programme clinique afin que les évaluations de la recherche puissent être immédiatement utilisées dans la pratique clinique, notamment pour appuyer les décisions concernant les interventions ou les services », explique Cleverley.

Cette étude longitudinale comprendra un suivi tous les six mois et donnera aux chercheurs accès à des informations indiquant si les symptômes de ces adolescents deviennent chroniques ou épisodiques et si ces changements sont liés à des étapes de développement, à des facteurs de stress environnementaux ou à des changements dans les soins de santé mentale.

« Notre objectif avec cette recherche est de mieux caractériser cette population afin de pouvoir identifier de nouvelles stratégies qui complètent les stratégies existantes de détection précoce des adolescents à risque de psychose », explique Cleverley. «Cela offre également une opportunité importante aux étudiants diplômés et aux chercheurs de développer des sous-études pour cet échantillon, ce qui permettra de poursuivre les recherches afin d’améliorer les résultats en matière de santé mentale des jeunes.»



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