Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’UCL, le tabagisme pourrait être l’un des principaux facteurs liés au mode de vie qui influencent la rapidité avec laquelle nos capacités cognitives diminuent avec l’âge.

L’étude, publiée dans Communication naturellea analysé les données de 32 000 adultes âgés de 50 ans et plus de 14 pays européens qui ont répondu à des enquêtes sur une période de 10 ans.

Les chercheurs ont examiné comment les taux de déclin cognitif pouvaient différer chez les personnes âgées en bonne santé cognitive présentant différentes combinaisons de comportements liés à la santé, notamment le tabagisme, l’activité physique, la consommation d’alcool et les contacts sociaux.

La fonction cognitive a été évaluée sur la base des performances des participants aux tests de mémoire et de fluidité verbale. Les participants ont été regroupés selon leurs modes de vie selon qu’ils fumaient ou non, s’ils pratiquaient une activité physique modérée et vigoureuse au moins une fois par semaine, s’ils voyaient leurs amis et leur famille au moins une fois par semaine et s’ils en faisaient plus ou autant ou moins. deux boissons alcoolisées par jour (hommes) ou une boisson par jour (femmes).

Ils ont constaté que le déclin cognitif était plus rapide dans les modes de vie incluant le tabagisme, tandis que le déclin cognitif était généralement similaire dans les modes de vie non-fumeurs. Les modes de vie fumeurs ont diminué les scores cognitifs jusqu’à 85 % de plus sur une période de 10 ans que les modes de vie non-fumeurs.

Les fumeurs qui menaient un mode de vie sain dans tous les autres domaines, c’est-à-dire qui faisaient régulièrement de l’exercice, buvaient de l’alcool avec modération et socialisaient régulièrement, faisaient exception. Ce groupe a connu un taux de déclin cognitif similaire à celui des non-fumeurs.

Parce que notre étude est observationnelle, la cause et l’effet ne peuvent pas être clairement établis. Cependant, cela suggère que le tabagisme pourrait être un facteur particulièrement important affectant le taux de vieillissement cognitif.


Des preuves antérieures suggèrent que les personnes qui adoptent un comportement plus sain subissent un déclin cognitif plus lent ; Cependant, il n’était pas clair si tous les comportements contribuaient de manière égale au déclin cognitif ou si certains comportements spécifiques conduisaient à ces résultats.


Nos résultats suggèrent que parmi les comportements sains que nous avons examinés, ne pas fumer pourrait être l’un des comportements les plus importants pour maintenir la fonction cognitive.


Pour les personnes incapables d’arrêter de fumer, nos résultats suggèrent que l’adoption d’autres comportements sains, comme l’exercice régulier, une consommation modérée d’alcool et une activité sociale, peut aider à compenser les effets cognitifs négatifs associés au tabagisme.


Dr. Mikaela Bloomberg, auteur principal, Science comportementale et santé d’UCL

Les chercheurs ont pris en compte un certain nombre de facteurs qui auraient pu influencer les résultats, notamment l’âge, le sexe, le pays, l’éducation, la richesse et les maladies chroniques.

L’équipe a utilisé les données de l’étude longitudinale anglaise sur le vieillissement (ELSA) et de l’enquête sur la santé, le vieillissement et la retraite en Europe (SHARE). ELSA est financée par le National Institute on Aging et des agences gouvernementales britanniques coordonnées par le National Institute for Health and Care Research (NIHR). SHARE est financé par l’Union européenne. Les auteurs de l’étude ont reçu un financement du Conseil de recherches économiques et sociales.

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Référence du magazine :

Bloomberg, M., et autres. (2024). Mode de vie sain et déclin cognitif chez les adultes d’âge moyen et plus âgés dans 14 pays européens. Communication naturelle. est ce que je.org/10.1038/s41467-024-49262-5.



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