L’étude, réalisée par une équipe de l’Université de York et de la Hull York Medical School et du Tees, Esk and Wear Valleys NHS Foundation Trust, a révélé que les niveaux de dépression diminuaient de manière significative et que les bénéfices étaient supérieurs à ceux des antidépresseurs.

Les participants à l’étude ont rapporté que leurs niveaux de solitude émotionnelle ont diminué de 21 % sur une période de trois mois et que les bénéfices sont restés même après l’arrêt des appels téléphoniques, ce qui suggère un effet durable.

L’étude « Behavioral Activation in Social Isolation » (étude BASIL+) a débuté quelques mois après la pandémie de 2020 et constitue la plus grande étude jamais menée pour enregistrer et mesurer spécifiquement la solitude de cette manière. L’étude, publiée dans la revue The Lancet (Longévité saine)représente une avancée rapide dans la compréhension de ce qui empêche la solitude.

Les personnes invitées à participer à l’étude BASIL+ étaient âgées de plus de 65 ans et souffraient de multiples maladies de longue durée. On leur a demandé de se protéger pendant la maladie COVID-19 et ils couraient un risque élevé de solitude et de dépression.

L’étude a reçu un financement de 2,6 millions de livres sterling du National Institute for Health and Care Research (NIHR) et était la seule étude sur la santé mentale prioritaire par le NHS dans le cadre de son programme d’urgence de santé publique – une pierre angulaire de sa lutte contre le COVID. Des centaines de personnes âgées ont été recrutées dans l’étude sur 26 sites à travers le Royaume-Uni pendant la pandémie de COVID 2020-21.

Les hommes politiques et les décideurs sont de plus en plus conscients de l’importance de la solitude, mais ont du mal à savoir « ce qui fonctionne » pour l’éviter. L’Organisation mondiale de la santé vient de déclarer la solitude « problème de santé mondial » et de lancer une commission internationale sur le problème. Il est prévu que les résultats de l’étude BASIL+ alimentent ce processus, car BASIL+ est la plus grande étude jamais menée pour lutter contre la solitude. La Commission Jo Cox, créée pour commémorer l’homme politique assassiné, estime que 9 millions de personnes au Royaume-Uni sont touchées par la solitude et il existe une stratégie intergouvernementale pour lutter contre la solitude avec la nomination d’un ministre.

La recherche a été dirigée conjointement par le professeur Simon Gilbody de l’Université de York et de la Hull York Medical School et le professeur David Ekers du Tees, Esk and Wear Valleys NHS Foundation Trust. Le professeur Gilbody a déclaré : « Nous savons désormais que la solitude est aussi nocive pour la santé que fumer 15 cigarettes par jour, et que la dépression est un tueur silencieux. Nous tous qui travaillons sur l’étude BASIL+ avions des parents et des proches âgés qui se sont retrouvés socialement isolés pendant le confinement.

« Sur la base de nos recherches précédentes, nous avions une bonne idée de ce qui pourrait fonctionner », a ajouté le professeur Ekers. « Avec le soutien du NHS et du NIHR, nous avons pu tester cela dans le cadre d’un essai rigoureux et de grande envergure. Les résultats sont maintenant disponibles et c’est très excitant. Le Royaume-Uni est un leader mondial dans les essais de découverte de vaccins. Il en va de même pour la santé mentale : « Nous avons fait progresser la science sur ce qui fonctionne dans le domaine de la solitude et nous avons beaucoup appris des jours sombres de la pandémie. »

Le professeur Ekers, professeur honoraire au Groupe de recherche sur la santé mentale et les toxicomanies de l’Université de York, et le professeur Dean McMillan, professeur de psychologie clinique à la Hull York Medical School et à l’Université de York, ont conçu et dirigé le programme de soutien téléphonique. Le professeur McMillan a déclaré : « Mieux vaut prévenir que guérir, et cet essai montre comment nous pouvons prévenir à la fois la dépression et la solitude. »

Le professeur Lucy Chappell, PDG de l’Institut national de recherche sur la santé et les soins, qui a financé l’étude, a déclaré : « Ces résultats constituent une étape importante dans la compréhension de ce qui fonctionne pour combattre et prévenir la solitude et la dépression. La recherche est également un excellent exemple de la manière dont le financement public permet aux chercheurs, aux professionnels de la santé et au public de travailler ensemble au sein des institutions et des organisations pour produire des résultats qui font une réelle différence pour la santé et le bien-être des personnes.

Dr. Liz Littlewood, responsable de l’essai BASIL+ du Département des sciences de la santé de l’Université de York, a ajouté : « C’est ce que le Royaume-Uni fait bien et cela montre comment le NHS, les universités et les organisations du troisième secteur ont pu travailler ensemble tout au long de la pandémie.  » pour surmonter les défis de santé. « 

Le partenariat BASIL+ a impliqué des chercheurs de premier plan des universités de Leeds, Keele et Manchester, ainsi que l’association caritative AgeUK.



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