En avril, une douzaine d’années après qu’une agence fédérale ait classé le formaldéhyde comme cancérogène pour l’homme, la Food and Drug Administration devrait dévoiler une proposition qui envisagerait d’interdire ce produit chimique dans les produits de lissage des cheveux.

Cette décision intervient à un moment où les chercheurs sont de plus en plus préoccupés par les effets sur la santé des lisseurs, produits couramment utilisés et largement commercialisés par les femmes noires. Mais les défenseurs et les scientifiques affirment que le règlement proposé ferait bien trop peu et arriverait également beaucoup trop tard.

« Le fait que le formaldéhyde soit toujours autorisé dans les produits de soins capillaires me paraît ahurissant », a déclaré Linda Birnbaum, ancienne directrice de l’Institut national des sciences de la santé environnementale et du Programme national de toxicologie. « Je ne sais pas ce que nous attendons. »

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il fallait autant de temps pour inscrire la question à l’ordre du jour de la FDA, Namandjé Bumpus, le scientifique en chef du régulateur, a déclaré à KFF Health News : « Je pense, tout d’abord, que la science a progressé ».

« De plus, a-t-elle ajouté, l’agence équilibre toujours plusieurs priorités. C’est notre priorité maintenant.

Selon Lynn Goldman, ancienne agente adjointe chargée des substances toxiques à l’Environmental Protection Agency, la réponse glaciale de la FDA aux inquiétudes concernant le formaldéhyde et d’autres produits chimiques dangereux présents dans les lisseurs reflète en partie l’autorité limitée de l’agence sur les cosmétiques et les produits de soins personnels. En vertu de la loi, a-t-elle déclaré, la FDA doit considérer tous les ingrédients chimiques comme « innocents » jusqu’à preuve du contraire.

Les critiques affirment que cela révèle également des problèmes plus vastes. « C’est un exemple clair d’échec dans la protection de la santé publique », a déclaré David Andrews, un scientifique principal de l’Environmental Working Group, qui a d’abord adressé une pétition à l’agence pour interdire le formaldéhyde dans les lisseurs de cheveux en 2011 et a intenté une action en justice pour cette question en 2016. « Le public » attend toujours cette réponse.

De plus en plus de preuves liant les lisseurs aux cancers liés aux hormones ont incité les représentants Ayanna Pressley (Démocrate du Mass.) et Shontel Brown (Démocrate de l’Ohio) l’année dernière à exhorter les régulateurs à enquêter sur les lisseurs et les défrisants.

La FDA a répondu en proposant de faire ce que de nombreux scientifiques estiment qu’elle aurait dû faire il y a des années : lancer un plan visant à interdire à terme les agents chimiques de lissage qui contiennent ou libèrent du formaldéhyde.

Une telle interdiction serait une étape cruciale pour la santé publique mais ne va pas assez loin, ont déclaré les scientifiques qui étudient la question. Le risque accru de cancer du sein, des ovaires et de l’utérus que des études épidémiologiques ont récemment associé aux fers à lisser est probablement dû à des ingrédients autres que le formaldéhyde, ont-ils déclaré.

Le formaldéhyde est lié à un risque accru de cancer des voies respiratoires supérieures et de leucémie myéloïde, a déclaré Bumpus dans une annonce vidéo annonçant l’interdiction prévue de X, anciennement connu sous le nom de Twitter. Mais Kimberly Bertrand, professeure agrégée à la faculté de médecine Chobanian & Avedisian de l’université de Boston, et d’autres scientifiques ont déclaré qu’ils n’étaient pas au courant d’études liant le formaldéhyde aux cancers hormonaux ou reproductifs, ce qui a conduit à des appels récents à la FDA pour qu’elle prenne des mesures.

« J’ai du mal à imaginer que l’élimination du formaldéhyde puisse avoir un impact sur l’incidence de ces cancers de la reproduction », a déclaré Bertrand, épidémiologiste et auteur principal d’une étude publiée en décembre, la deuxième à lier les lisseurs à un risque accru de maladies utérines. cancer.

Les produits capillaires destinés aux Afro-Américains contiennent une variété de produits chimiques dangereux, a déclaré Tamarra James-Todd, professeur agrégé d’épidémiologie à la Harvard TH Chan School of Public Health, qui étudie la question depuis 20 ans.

Des études ont montré que les ingrédients des fers à lisser contiennent des phtalates, des parabènes et d’autres composés perturbateurs endocriniens qui imitent les hormones du corps et ont été associés au cancer ainsi qu’à la puberté précoce, aux fibromes, au diabète et à l’hypertension artérielle liée à la grossesse, qui est un Le principal contributeur au risque de mortalité maternelle est démesuré chez les femmes noires, a déclaré James-Todd.

« Nous devons mieux réglementer les ingrédients auxquels les gens sont exposés, en particulier certaines des personnes les plus vulnérables de ce pays », a-t-elle déclaré. « Je veux dire, les enfants y sont exposés. »

La première étude liant les lisseurs de cheveux au cancer de l’utérus publiée en 2022 a révélé que l’utilisation fréquente de lisseurs chimiques fait plus que doubler le risque pour une femme. Cela a été suivi par des études montrant que le risque de cancer de l’ovaire doublait chez les femmes qui utilisaient fréquemment un fer à lisser et présentait un risque 31 % plus élevé. Risque de cancer du sein.

Bumpus a salué les études comme étant « scientifiquement fondées » et a déclaré qu’elles laissaient les épidémiologistes et d’autres se demander si les ingrédients du fer à lisser, en plus du formaldéhyde, pourraient contribuer à un risque accru de cancers liés aux hormones.

Elle n’a pas pu fournir de calendrier pour une interdiction du formaldéhyde, se contentant de dire que l’agence devrait commencer le processus en avril. Le calendrier pourrait changer, a-t-elle déclaré, et elle ne savait pas combien de temps il faudrait pour élaborer une règle.

Les éruptions cutanées brésiliennes et les traitements de lissage similaires utilisent parfois du formaldéhyde comme colle pour garder les cheveux lisses pendant des mois. Les stylistes scellent généralement le produit dans les cheveux avec un fer plat. La chaleur convertit le formaldéhyde liquide en gaz, produisant des fumées qui peuvent rendre malades les employés et les visiteurs du salon.

En plus des cosmétiques, le formaldéhyde se trouve dans les liquides d’embaumement, les médicaments, les assouplissants, les détergents à vaisselle, les peintures, le contreplaqué et les panneaux de particules. Il irrite la gorge, le nez, les yeux et la peau.

S’il y a des opposants à l’interdiction du formaldéhyde dans les lisseurs, c’est qu’ils n’ont pas élevé la voix. Même le Personal Care Products Council, qui représente les fabricants de lisseurs, soutient une interdiction du formaldéhyde, a déclaré la porte-parole Stefanie Harrington dans un courriel. Elle a noté qu’il y a plus de dix ans, un panel d’experts rémunérés par l’industrie avait jugé les produits capillaires contenant du formaldéhyde dangereux lorsqu’ils étaient chauffés.

La Californie et le Maryland interdiront le formaldéhyde dans tous les produits de soins personnels à partir de l’année prochaine. Et les fabricants ont déjà restreint l’utilisation du formaldéhyde dans les produits de soins capillaires. Les rapports du Safe Cosmetics Program du Département de santé publique de Californie montrent une diminution par dix des produits contenant du formaldéhyde entre 2009 et 2022.

John Bailey, ancien directeur du Bureau des cosmétiques et des couleurs de la FDA, a déclaré que l’agence fédérale attend souvent que l’industrie supprime volontairement les ingrédients dangereux.

Cheryl Morrow a cofondé The Relaxer Advocates à la fin de l’année dernière pour défendre California Curl, une entreprise dont elle a hérité de son père, un coiffeur qui a fondé l’entreprise, ainsi que d’autres entreprises et salons de soins capillaires noirs. « Interdisez-le », a-t-elle dit à propos du formaldéhyde, « mais s’il vous plaît, ne le confondez pas culturellement avec ce que font les Noirs. »

Elle a insisté sur le fait que les relaxants utilisés par les Afro-Américains ne contenaient pas de formaldéhyde ni d’autres agents cancérigènes et étaient sans danger.

Une étude de 2018 a révélé que les produits capillaires utilisés principalement par les femmes et les enfants noirs contenaient une variété d’ingrédients dangereux. Les chercheurs ont testé 18 produits, depuis les traitements à l’huile chaude jusqu’aux vernis anti-frisottis, revitalisants et défrisants. Ils ont trouvé au moins quatre et jusqu’à 30 produits chimiques perturbateurs endocriniens dans chacun des produits.

Les normes de beauté racistes obligent depuis longtemps les filles et les femmes aux cheveux crépus à les lisser. Des études montrent qu’entre 84 % et 95 % des femmes noires aux États-Unis utilisent des défrisants.

Bertrand et d’autres épidémiologistes affirment que l’utilisation fréquente et permanente de relaxants chimiques sur les cheveux et le cuir chevelu des femmes noires peut expliquer pourquoi les cancers liés aux hormones tuent plus de femmes noires que de femmes blanches par habitant. Les relaxants peuvent créer une telle dépendance que les utilisateurs les appellent « cream crack ».

En tant qu’éducatrice en santé publique, Astrid Williams, directrice des programmes et des initiatives du California Black Health Network, connaît depuis des années les risques pour la santé associés aux fers à lisser. Pourtant, elle les a utilisés depuis l’âge de 13 ans jusqu’à il y a deux ans, lorsqu’elle avait 45 ans.

«J’avais l’impression que je devais jouer d’une certaine manière», a-t-elle déclaré.

Une interdiction du formaldéhyde ne rendra pas le crack crémeux sûr, a-t-elle déclaré. « Ce n’est même pas un pansement. La solution consiste à cibler tous les produits chimiques qui présentent un risque.

Cet article a été produit par KFF Health News, qui publie California Healthline, un service éditorial indépendant de la California Health Care Foundation.




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