43 millions d’Américains n’ont pas accès à l’eau municipale et une personne sur 10 dans le monde n’a pas accès à l’eau potable. Le nouvel Institut WaTER de l’Université Rice, qui a ouvert ses portes aujourd’hui, vise à relever ces défis ainsi que d’autres défis complexes liés à l’eau.

« L’eau potable peut sauver plus de vies que les médecins », a déclaré Pedro J. Alvarez, directeur de l’institut et professeur George R. Brown de génie civil et environnemental.

Les chercheurs de l’institut prévoiront et préviendront également les maladies en surveillant les eaux usées. réduire la consommation d’énergie pour déplacer et traiter l’eau dans les grands réseaux d’eau municipaux ; prévoir les catastrophes naturelles liées à l’eau ; Extrayez des métaux de haute qualité avec une efficacité énergétique élevée et une faible consommation d’eau et bien plus encore.

L’Institut mènera une recherche multidisciplinaire et une innovation technologique de pointe, en se concentrant sur trois domaines clés : la santé publique, la transition énergétique et les infrastructures résilientes. Le nom complet est « Institut pour les technologies, l’entrepreneuriat et la recherche sur l’eau propre ».

« Rice a stratégiquement augmenté ses investissements dans la recherche qui auront un impact positif sur la communauté, la région, la nation et le monde », a déclaré le président Reginald DesRoches. « En tant que président d’université et ingénieur civil, je suis convaincu que les scientifiques de Rice feront des découvertes qui transformeront les vies et les communautés grâce à l’innovation. »

Les chercheurs relèveront sept défis majeurs liés à l’eau :

  • Une eau de qualité salubre pour une population croissante
  • Répartition entre l’homme et l’environnement
  • Protection contre les catastrophes liées à l’eau
  • Infrastructures d’eau (distribution et collecte)
  • Assez de nourriture pour tout le monde
  • Eau pour la production d’énergie
  • Des solutions aux conflits liés à l’eau et une part équitable pour tous

Je suis ravi de voir comment le WaTER Institute, en s’appuyant sur l’expertise des instituts et des disciplines du campus, développe des solutions transformatrices qui produisent de l’eau propre de manière économique tout en minimisant la consommation d’énergie et de produits chimiques. Cet institut combine science fondamentale, innovations technologiques et politique. Cela promeut également une culture d’entrepreneuriat autour de l’eau.


Ramamoorthy Ramesh, vice-président exécutif pour la recherche

« L’Institut WaTER s’appuie sur des partenariats de longue date et sur les atouts existants de Rice en matière de surveillance des eaux usées, de traitement de l’eau, de développement de nanomatériaux et de recherche environnementale », a déclaré Rafael Verduzco, professeur et président associé de génie chimique et biomoléculaire et professeur de science des matériaux et de nano-ingénierie. .

Par exemple, le département de la santé de Houston, en collaboration avec Rice et Houston Public Works, est un centre d’excellence pour le système national de surveillance des eaux usées des Centers for Disease Control and Prevention. L’effort de surveillance des eaux usées dirigé par Lauren Stadler, professeur adjoint de Rice en génie civil et environnemental ; Loren Hopkins, responsable des sciences environnementales du département de santé de Houston et professeur de pratique statistique à l’Université Rice, et Katherine Ensor, professeure de statistique Noah G. Harding, aident à prédire et à prévenir les pandémies en détectant les maladies dans les eaux usées. Le centre, appelé Houston Wastewater Epidemiology, fournira une formation en épidémiologie des eaux usées à d’autres services de santé étatiques et locaux et mènera des recherches pour développer des outils et des mesures statistiques afin d’améliorer l’interprétation de la surveillance.

Qilin Li, l’un des directeurs de l’institut, a mené une collaboration avec la ville pour développer des outils de prise de décision pour optimiser les systèmes d’approvisionnement en eau, notamment la réutilisation des eaux usées pour l’approvisionnement en eau potable afin d’atténuer les pénuries. Les scientifiques du riz prévoient également de développer des tests virtuels pour améliorer la résilience, minimiser la demande d’énergie et prévenir la dégradation de la qualité de l’eau associée à la distribution de l’eau dans de grands systèmes centralisés.

« Le Rice WaTER Institute fournira une plate-forme indispensable aux chercheurs, praticiens, entrepreneurs et décideurs politiques pour travailler ensemble sur une vision à long terme de la gestion de l’eau soutenue par des solutions technologiques solides », a déclaré Li, professeur de génie civil, génie de l’environnement et co. -directeur du Centre de recherche en ingénierie des nanosystèmes pour le traitement de l’eau par nanotechnologie avec Alvarez.

Les chercheurs protégeront également la santé publique grâce aux technologies qu’ils développent pour éliminer les polluants tels que les perturbateurs endocriniens et les PFAS (substances perfluoroalkyles et polyfluoroalkyles), ou « produits chimiques perpétuels » qui perturbent les systèmes traditionnels de traitement de l’eau.

« Comme d’autres substances toxiques présentes dans notre eau et notre environnement, les PFAS ne disparaissent pas d’elles-mêmes », a déclaré Mike Wong, chercheur chez Rice et l’un des dirigeants de l’institut. « Nous avons besoin d’une meilleure compréhension et de meilleures solutions, mais nous avons également besoin de meilleurs plans pour faire sortir la technologie des campus et l’introduire dans les foyers, les communautés et les entreprises qui ont le plus besoin d’aide. Je suis enthousiasmé par toutes les façons dont l’Institut WaTER peut accélérer. « Notre travail ensemble consiste à développer des méthodes simples et rentables pour détruire les PFAS. »

Wong est professeur Tina et Sunit Patel de nanotechnologie moléculaire, président et professeur de génie chimique et biomoléculaire, et professeur de chimie, de science des matériaux et de nanotechnologie, ainsi que de génie civil et environnemental.

L’institut encouragera l’entrepreneuriat, en particulier les start-ups, dans le domaine des technologies de l’eau, a déclaré Álvarez. Les chercheurs collaboreront avec la Rice Alliance for Technology and Entrepreneurship, le Liu Idea Lab for Innovation and Entrepreneurship et The Ion.

Les travaux de l’Institut WaTER couvriront les sciences naturelles, les sciences sociales, les sciences humaines et l’ingénierie et seront mis en réseau avec les autres instituts de recherche de Rice. « Nos structures et notre culture collaboratives constituent un avantage concurrentiel considérable », a déclaré Alvarez.

Il s’agit du cinquième institut créé par Rice au cours de l’année écoulée et du huitième à recevoir un financement supplémentaire de l’université. Parmi les autres nouveaux instituts figurent le Rice Advanced Materials Institute, le Rice Synthetic Biology Institute, le Medical Humanities Research Institute et le Rice Sustainability Institute.



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