Les législateurs du Colorado ont proposé une série de mesures qui, selon eux, amélioreront la disponibilité des ressources en santé mentale pour l’industrie agricole de l’État, alors que le stress, l’anxiété et la dépression parmi les éleveurs et les ouvriers agricoles sont devenus des problèmes critiques depuis l’épidémie de coronavirus.

Les projets de loi en débat répondraient au besoin croissant de résoudre les problèmes de santé mentale dans les zones rurales qui n’ont fait qu’empirer par les impacts de la pandémie et du changement climatique – le tout dans un État qui a l’un des taux de suicide les plus élevés du pays. Il y a peu de professionnels de la santé mentale dans les zones rurales du Colorado. Il s’agit d’un écart important si l’on considère que les taux de suicide dans les zones rurales américaines sont plus élevés que dans les zones métropolitaines depuis des décennies.

Les législateurs devaient débattre des mesures le 7 février. Le premier projet de loi créerait une liaison en matière de santé comportementale dans les communautés agricoles et rurales ; Cette personne mettrait en relation diverses agences d’État avec des prestataires de santé mentale, des organisations à but non lucratif et des dirigeants communautaires. Le deuxième projet de loi vise à renforcer et à faire connaître les ressources de prévention du suicide destinées aux ouvriers agricoles.

« Si vous êtes à deux heures d’un professionnel de la santé et qu’il faut peut-être quatre ou cinq heures de route en hiver lors d’une tempête de neige, vous n’allez tout simplement pas chercher ou obtenir l’aide que vous souhaitez et dont vous avez besoin », a déclaré l’État. Le sénateur Perry Will, un républicain qui soutient le projet de loi de connexion. « Tout ce que nous pouvons faire pour accroître l’accès aux soins de santé comportementale dans les zones rurales du Colorado et dans les communautés rurales est un avantage. »

Le stress du travail dans le secteur agricole du Colorado est aggravé pour les travailleurs migrants confrontés à des barrières linguistiques ou à une stigmatisation culturelle. Le Recensement de l’agriculture de 2017 (les données mises à jour pour 2022 devraient être publiées à la mi-février) a révélé qu’environ 8 % des fermes du Colorado emploient des travailleurs hispaniques ou hispanophones. En 2022, il y avait plus de 19 000 ouvriers agricoles dans tout le pays.

« Quand on parle de besoins émotionnels, ils ressentent un vide. Ils ne savent pas quoi faire à cause de ce vide. Mais ils ont l’impression que quelque chose ne va pas », a déclaré Ere Juarez, directeur régional des travailleurs du Project Protect Food Systems qui travaillent en étroite collaboration avec les familles de migrants. « La solitude, la tristesse, la culpabilité, c’est élevé – très élevé. »

Les travailleurs migrants séjournent régulièrement au Colorado six à dix mois par an pour subvenir aux besoins de leurs proches dans leur pays d’origine. Mais aux États-Unis, a expliqué Juarez, ils sont souvent confrontés à des conditions difficiles : travail posté pouvant aller jusqu’à 16 heures par jour, vie avec des dizaines de personnes dans de petits appartements et communication limitée avec leur famille à la maison. En plus de la barrière linguistique que pose l’anglais, certains travailleurs ne parlent même pas espagnol, a ajouté Juarez, ce qui frustre ceux qui tentent de communiquer dans les dialectes espagnols régionaux.

Juarez a déclaré que ces sentiments se manifestent parfois par un abus d’alcool ou des pensées suicidaires. Des ressources en santé comportementale doivent être créées pour aider les travailleurs, a-t-elle déclaré.

« Nous avons tous de la nourriture sur nos tables parce qu’ils travaillent pour nous », a déclaré Juarez. « Ils laissent leurs corps dans nos champs pour nous nourrir. »

À cela s’ajoute la baisse des revenus lorsque les travailleurs d’hiver et toute l’année ne peuvent travailler que 10 à 20 heures par semaine, a déclaré Hunter Knapp, responsable du développement du projet Protect Food Systems Workers. « Les travailleurs qui restent ici toute l’année sont confrontés à de nombreux défis économiques et à tous les problèmes de santé mentale et comportementale associés à la perte de revenus et de travail. »

Iriana Medina, coordinatrice de l’engagement communautaire à l’association à but non lucratif La Plaza, a constaté des problèmes similaires. Son organisation travaille avec les communautés de migrants et d’immigrants du comté de Mesa, sur le versant ouest du Colorado, une région connue pour ses pêches Palisade juteuses et sucrées et son vin local. « La diversité d’une personne ayant une origine culturelle et linguistique différente est un pont qui doit être construit », a déclaré Medina. « Où que nous mèneront ces projets de loi, ce sera en fait une pièce du puzzle » pour aider la communauté hispanique, a-t-elle ajouté.

Le sénateur d’État Tom Sullivan, démocrate et défenseur de la prévention de la violence armée dont le fils Alex a été assassiné lors du massacre du cinéma Aurora en 2012, a parrainé le projet de loi anti-suicide. Sullivan s’est dit préoccupé par le fait qu’une personne est plus susceptible de se suicider dans un comté rural que dans un comté urbain.

« J’essaie simplement de reconnaître qu’il y a des gens dans ces communautés qui sont en difficulté et de leur faire savoir que lorsqu’ils appellent, il y a quelqu’un qui les écoutera et comprendra leurs difficultés », a déclaré Sullivan.




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