Le Colorado se distingue parmi les 10 États qui ont désinscrit la plus forte proportion de bénéficiaires de Medicaid depuis que le gouvernement américain a levé une restriction imposée en période de pandémie sur l’exclusion des personnes du programme d’assurance maladie.

Il s’agit du seul État bleu dans un groupe d’États rouges avec des taux de non-participation élevés – un groupe qui comprend l’Idaho, le Montana, le Texas et l’Utah – dans le cadre de la « réduction progressive » de Medicaid en cours depuis le printemps 2023.

Selon les analystes politiques de Medicaid chez KFF, le Colorado est également le seul État à disposer de tous les outils politiques nécessaires pour atténuer les retombées du démantèlement.

Mais il semble que l’oreiller n’ait pas été inséré.

“Il y a vraiment un fossé au Colorado entre nos politiques progressistes et notre administration sous-financée et fragmentée”, a déclaré Bethany Pray, directrice juridique et politique du Colorado Center on Law and Policy, un groupe d’aide juridique basé à Denver.

Selon les données de KFF, le Colorado a connu une baisse nette plus importante des inscriptions à Medicaid et au programme d’assurance maladie pour enfants pendant la liquidation que tout autre État à l’exception de l’Utah.

Les défenseurs de l’accès aux soins de santé, les chercheurs et les administrateurs de comté – les administrateurs qui gèrent la majeure partie des redéterminations Medicaid du Colorado – affirment que les principaux problèmes sont une technologie obsolète et de faibles taux de renouvellements automatiques. Tous deux créent des obstacles à l’inscription qui sapent les politiques progressistes de l’État.

Les responsables de l’État ont une vision plus optimiste. Ils affirment que la baisse des inscriptions est le signe qu’ils ont fait du bon travail en matière d’inscription au plus fort de la pandémie de Covid-19. Deuxièmement, ils affirment que l’économie du Colorado se porte bien et que davantage de personnes peuvent bénéficier d’une assurance grâce à leur emploi.

« Lorsque nous avons un taux de chômage très élevé, moins de personnes ont besoin de programmes de protection sociale, et nous en sommes fiers. Notre population grandit et prospère », a déclaré Kim Bimestefer, qui dirige le Département de la politique et du financement de la santé et est le plus haut responsable de Medicaid de l’État. Son ministère a également déclaré que certaines personnes choisissent de ne pas remplir leurs documents d’admissibilité parce qu’elles savent que leur revenu est trop élevé pour y être admissibles.

Les données du Bureau of Labor Statistics montrent que même si le taux de chômage du Colorado est inférieur à celui du pays dans son ensemble, il est plus élevé qu’avant la pandémie.

Les responsables de l’État estiment que les inscriptions à Medicaid ont diminué parce qu’un grand nombre de ces personnes ont trouvé un emploi, ce qui se reflète dans la baisse des taux de chômage. Cependant, ce scénario s’est produit dans moins de la moitié des comtés de l’État, selon une analyse de KFF Health News. Notamment, dans 11 comtés où le chômage est resté stagnant ou a augmenté entre janvier 2020 et avril 2024, la part de la population couverte par Medicaid a diminué. Un faible taux de chômage ne signifie pas nécessairement qu’il y a moins besoin de couverture Medicaid, puisque de nombreux travailleurs gagnent des salaires suffisamment bas pour pouvoir bénéficier du programme.

Le Colorado a augmenté les inscriptions à Medicaid et à son programme d’assurance maladie pour enfants associé de 35 % pendant l’urgence de santé publique Covid, contre environ 30 % à l’échelle nationale et dans les États d’expansion de Medicaid.

“Nous avons connu une croissance accrue, ce qui signifie logiquement que nous allons signer davantage”, a déclaré Bimestefer. “Nous avons augmenté plus haut, nous baisserons parce que notre économie est exceptionnelle.”

Le site Web de son département affirmait initialement que les inscriptions à Medicaid dans le Colorado avaient augmenté plus que dans tout autre État en expansion de Medicaid, à l’exception d’Hawaï. Mais les données des Centers for Medicare & Medicaid Services montrent que d’autres États, notamment l’Indiana, le Dakota du Nord, la Virginie et le Nevada, ont également vu les inscriptions en cas de pandémie dépasser celles du Colorado.

Même si c’était le taux de croissance le plus élevé, l’argument selon lequel ce qui augmente doit diminuer ne tient pas la route, disent les analystes politiques de Medicaid.

“Un contre-argument à cela est que nous savons qu’il n’y a jamais eu de pleine participation à Medicaid avant la pandémie”, a déclaré Jennifer Tolbert, directrice adjointe du programme KFF Medicaid and Uninsured.

Tolbert a déclaré qu’elle était surprise de l’ampleur des pertes d’inscriptions à Medicaid au Colorado, car c’était le seul État du pays qui satisfaisait à tous les critères qui, selon KFF, atténueraient l’impact de la dissolution. Ces politiques incluent l’adoption de l’expansion Medicaid de la Loi sur les soins abordables et le traitement automatique des renouvellements.

Tolbert faisait partie de plusieurs chercheurs en politiques qui ont déclaré que même si le chômage revenait aux niveaux d’avant la pandémie, ils s’attendraient à ce qu’une part plus élevée, et non inférieure, des Coloradans soit incluse dans le filet de sécurité.

Ally Sullivan, porte-parole du gouverneur Jared Polis, un démocrate, a déclaré qu’un facteur de complication dans le système du Colorado est que c’est l’un des rares États où la plupart du travail de vérification de l’éligibilité incombe aux comtés, “ce qui rend le processus de traitement des demandes déposées”. état plus complexe.”

“Le Colorado s’engage à garantir que les habitants du Colorado qui ne sont plus éligibles à la couverture Medicaid soient connectés à d’autres sources d’assurance abordables le plus rapidement possible, et l’État fait de gros efforts pour y parvenir”, indique le communiqué.

Le Minnesota est un autre État où la vérification de l’éligibilité est largement laissée aux comtés. Pourtant, il n’a exclu que 26 % de sa population Medicaid de la dissolution, contre 48 % au Colorado. Comme le Colorado, le Minnesota est dirigé par un gouverneur démocrate. Le Minnesota reflète également le Colorado en termes de population, de croissance des inscriptions à l’ère de la pandémie, de pourcentage de ses résidents vivant dans des zones riches et de son taux de chômage supérieur à celui du pays. Mais Bimestefer a rejeté toute comparaison.

“Je m’en fiche du Minnesota”, a déclaré Bimestefer. «C’est le Colorado. Je me fiche de ce que Minnesota a fait.

Les défenseurs et les chercheurs de l’accès aux soins de santé ont déclaré qu’un certain nombre de problèmes technologiques et administratifs ont contribué au taux élevé de non-participation du Colorado.

Premièrement, la base de données d’éligibilité du Colorado, le Colorado Benefits Management System, est obsolète et peu maniable, disent les personnes qui l’utilisent ou qui connaissent les systèmes d’autres États.

“C’est comme si vous utilisiez toujours votre vieux téléphone à clapet pour jouer à Snake”, a déclaré Sarah Grusin, avocate au National Health Law Program. “Nous avons de meilleures choses.”

Les organisations de Grusin et Pray ont déposé une plainte pour droits civils auprès de plusieurs agences fédérales, affirmant que les problèmes systémiques qui ont conduit à la résiliation de la couverture d’assurance des Coloradans équivalaient à de la discrimination.

“Il a fallu plusieurs mois pour réparer quelque chose qui ne semble pas si compliqué”, a déclaré Pray.

Bimestefer a déclaré que son département travaillait sur un plan visant à améliorer le système, qui est géré par Deloitte dans le cadre d’un contrat de 354,4 millions de dollars jusqu’en 2027. Une récente enquête de KFF Health News sur les systèmes d’éligibilité gérés par Deloitte a révélé des problèmes généralisés. Au Colorado, un audit commandé par l’État en 2020 a révélé que de nombreux bénéficiaires de Medicaid avaient reçu des avis et des délais incorrects.

Kenneth Smith, un cadre de Deloitte qui dirige la division nationale des services sociaux, a déclaré que Deloitte est l’un des nombreux acteurs qui gèrent conjointement les prestations de Medicaid et que les États possèdent la technologie et prennent les décisions concernant sa mise en œuvre.

Les problèmes techniques du Colorado ont également affaibli sa capacité à tirer parti d’un outil puissant en matière d’inscription : le renouvellement automatique.

L’automne dernier, a déclaré Bimestefer, son agence a dû décider si elle devait réparer le système afin qu’il cesse de désinscrire les enfants qui ne devraient pas perdre leur couverture, ou commence à le renouveler automatiquement pour les personnes sans revenu ou si le revenu commencerait en dessous du seuil de pauvreté fédéral. niveau. Il n’est pas possible de faire les deux, dit-elle.

Des experts comme Tricia Brooks, professeur-chercheur au Centre pour les enfants et les familles de l’Université de Georgetown, ont déclaré qu’il était particulièrement important d’augmenter les extensions automatiques dans des États comme le Colorado, où la plupart des travaux d’extension incombent au personnel du gouvernement du comté.

« Que se passe-t-il si vous n’obtenez pas un taux élevé de renouvellements automatiques ? Ils envoient ces formulaires de renouvellement », a déclaré Brooks – ce qui signifie davantage de désinscriptions. « Vous n’avez pas reçu le courrier. Le message était confus. Vous avez essayé d’obtenir de l’aide via le centre d’appels. La liste des raisons pour lesquelles les gens ne renouvellent pas est longue.

En fait, les deux tiers des Coloradans désinscrits ont perdu leur couverture pour des raisons procédurales. Selon la KFF, cela correspond à la moyenne nationale. Mais combiné au fait que le Colorado a globalement désinscrit un grand nombre de personnes, cela signifie que plus de 500 000 Coloradans, soit environ 9 % de la population de l’État, ont été désinscrits pour des raisons de procédure – soit plus que la population de sa deuxième plus grande ville, Colorado Springs. .

Au moins un tiers des personnes désinscrites se sont par la suite révélées éligibles à Medicaid.

Les responsables des centres de santé communautaire et des centres de santé mentale du Colorado déclarent constater une augmentation du nombre de patients non assurés franchissant leurs portes – un signe, disent-ils, que les Coloradans qui se sont retirés de Medicaid ne se dirigent pas nécessairement vers un changement de pâturage plus vert en matière d’assurance maladie.

Parmi ceux qui ont été désinscrits, 58 pour cent sont retournés à Medicaid ou bénéficient désormais d’une autre forme d’assurance. Mais l’État ne sait pas encore ce qui est arrivé aux 42 % de personnes restantes qui ont été déposées et a déclaré qu’il mènerait une enquête pour le savoir.




Nouvelles de la santé KaiserCet article a été repris par khn.orgune salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé et constitue l’un des principaux programmes opérationnels de KFF – la source indépendante de recherche, d’enquêtes et de journalisme sur les politiques de santé.



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