Selon une nouvelle étude menée par l’Université Curtin, il y a eu 1 454 décès évitables (une personne tous les cinq jours) dans les capitales australiennes au cours des 20 dernières années en raison de la pollution atmosphérique par les particules provenant d’événements extrêmes tels que les feux de brousse et les tempêtes de poussière, la fumée des chauffages à bois et accidents industriels.

L’étude a également révélé que près d’un tiers des décès dus à des journées de pollution atmosphérique extrême pourraient être évités si les événements de pollution étaient réduits de seulement 5 pour cent.

Le chercheur principal Dr. Lucas Hertzog, du Centre collaborateur de l’Organisation mondiale de la santé pour l’évaluation du changement climatique et de l’impact sur la santé de Curtin, a déclaré que les résultats soulignent le besoin urgent de stratégies efficaces pour gérer la qualité de l’air, en particulier à mesure que les événements météorologiques extrêmes tels que les feux de brousse et les tempêtes de poussière deviennent plus fréquents en raison du climat. changement.

« En utilisant les données des sites de surveillance de la pollution atmosphérique de 2001 à 2020, combinées à une série de données satellitaires et sur l’utilisation des sols, nous avons modélisé l’exposition aux particules exceptionnelles (PM2,5) pour chaque jour de pollution extrême.  » a déclaré le Dr Hertzog.

« Malgré des niveaux quotidiens relativement faibles de PM2,5 en général (par rapport à la moyenne mondiale), les villes australiennes connaissent des jours de pollution atmosphérique extrême où les concentrations de PM2,5 dépassent la norme de l’OMS sur la qualité de l’air.

« Sydney et Melbourne ont signalé le plus grand nombre de décès dus à des événements extrêmes de pollution atmosphérique, avec respectivement 541 et 438 décès, suivis de Brisbane et Perth avec respectivement 171 et 132 décès. »

« Adélaïde et Hobart sont les villes qui ont eu moins de jours dépassant les recommandations de l’OMS en matière de pollution de l’air sur une période de 20 ans, Adélaïde n’ayant que cinq jours et Hobart 11 jours au-dessus de la limite.

« Malgré son nombre relativement faible de décès dus à des événements d’exposition aux PM2,5, Darwin a eu plus que les recommandations de l’OMS sur plusieurs jours, dix fois plus que des villes comme Melbourne. »

Dr. Hertzog a déclaré que les résultats montrent à quel point les événements extrêmes de pollution atmosphérique pourraient avoir un impact sérieux sur la santé dans les zones urbaines, et comprendre ce lien est crucial car le changement climatique peut augmenter la fréquence et l’intensité de tels événements de pollution.

« Les maladies liées à la pollution atmosphérique par les particules comprennent l’asthme et la BPCO (maladie pulmonaire obstructive chronique) ainsi que les maladies cardiovasculaires », a déclaré le Dr. Hertzog.

« Les résultats de notre étude peuvent contribuer à protéger la santé publique en contribuant à influencer l’élaboration de politiques et les actions visant à réduire les impacts des événements extrêmes de pollution atmosphérique. »

« Bien que répondre aux feux de brousse et aux tempêtes de poussière soit une tâche de plus en plus difficile, les autorités jouent un rôle essentiel dans la gestion de l’utilisation des terres. Ils réglementent également la politique énergétique et les réglementations de contrôle des systèmes de chauffage au bois. Des stratégies supplémentaires visant à réduire les émissions dues aux accidents industriels ou aux événements de smog liés au transport routier pourraient améliorer le contrôle des sources de pollution atmosphérique et améliorer le bien-être.

« Il est également possible de réduire le fardeau de la mortalité en améliorant les avertissements de santé publique et en sensibilisant davantage le public aux comportements d’évitement du tabac. »

La recherche a été financée par le financement du Healthy Environments and Lives Network – National Health and Medical Research Council Special Initiative in Human Health and Environmental Change, du Center for Safe Air et du projet Australian Research Data Commons Air Health Data Bridges.



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