L’Arizona et la Floride – dont les taux d’enfants non assurés sont parmi les plus élevés du pays – se sont fixés l’année dernière pour objectif d’élargir le filet de sécurité qui fournit une assurance maladie aux personnes âgées de 18 ans et moins.

Mais leurs projets d’étendre la couverture mettent en évidence d’importantes différences idéologiques dans le rôle du gouvernement dans le subventionnement de l’assurance maladie des enfants : combien facturer aux familles à faible revenu comme prime d’assurance maladie publique – et que se passe-t-il lorsqu’elles omettent de payer.

“C’est l’histoire de deux États”, a déclaré Joan Alker, directrice exécutive du Centre pour les enfants et les familles de l’Université de Georgetown.

Cette divergence ne signifie pas que deux États suivent leur propre voie. Cela représente une avancée majeure, a déclaré Alker, alors que le pays repense la façon dont le gouvernement travaille pour les familles à la suite de la pandémie de Covid-19. Cette fracture souligne également les enjeux politiques de l’élection présidentielle de 2024.

Les législatures dirigées par les républicains en Floride et en Arizona ont travaillé de manière bipartite en 2023 pour adopter des projets de loi visant à étendre le programme d’assurance maladie pour enfants de leurs États – communément appelé CHIP – qui couvre toutes les personnes de moins de 19 ans dans les familles qui gagnent trop pour être admissibles à Medicaid.

Le gouverneur républicain de Floride, Ron DeSantis, et la gouverneure démocrate de l’Arizona, Katie Hobbs, ont ensuite signé l’année dernière des projets de loi qui augmenteraient le montant d’argent qu’une famille peut gagner tout en restant éligible aux programmes CHIP de leur État. C’est là que s’arrêtent les similitudes.

L’Arizona a commencé à inscrire les enfants nouvellement éligibles en mars. Cet État a adopté des politiques conformes aux efforts de l’administration Biden pour appliquer des protections de type Affordable Care Act au CHIP, telles que l’élimination des limites de couverture annuelle et à vie et des lock-out lorsque les familles ne paient pas de primes.

Le plan CHIP de l’Arizona, appelé KidsCare, a suspendu ses primes mensuelles en 2020 et ne les a pas encore rétablies. Les responsables de l’État se demandent s’il vaut la peine de gérer et de collecter les paiements, car les nouvelles règles fédérales interdisent à l’État de désinscrire des enfants pour non-paiement, a déclaré Marcus Johnson, directeur adjoint de l’agence Medicaid de l’État.

« Nous essayons de comprendre si le jeu en vaut la peine », a-t-il déclaré.

En revanche, la Floride n’a pas encore commencé à élargir les inscriptions et est le seul État à avoir intenté une action en justice fédérale contestant une règle de l’administration Biden qui oblige les États à inscrire les enfants pendant 12 mois même si leurs familles ne paient pas leurs primes.

Un juge a rejeté le procès de la Floride le 31 mai, affirmant que l’État pouvait faire appel aux régulateurs fédéraux. L’expansion du CHIP de l’État attend désormais l’approbation fédérale avant d’inscrire les enfants nouvellement éligibles.

“Aucun enfant éligible ne devrait se heurter à des obstacles pour s’inscrire au CHIP ou risquer de perdre la couverture sur laquelle il compte”, a déclaré Sara Lonardo, porte-parole du ministère fédéral de la Santé et des Services sociaux.

L’expansion du CHIP en Floride nécessite une augmentation significative des primes, puis une augmentation annuelle de 3 %. L’État estime que l’expansion coûtera 90 millions de dollars supplémentaires au cours de la première année complète et espère collecter environ 23 millions de dollars de nouvelles primes pour financer l’expansion de ce qu’il appelle Florida KidCare.

Mais les autorités de Floride ont déclaré que le respect d’une disposition interdisant aux enfants de se voir interdire l’inscription en raison de primes impayées entraînerait une perte d’un million de dollars par mois pour l’État. Le budget de l’État pour 2024 comprend 46,5 milliards de dollars pour les soins de santé et prévoit un excédent de 14,6 milliards de dollars.

Les autorités de Floride ont violé les règles fédérales et exclu au moins 22 000 enfants du CHIP en raison de primes impayées depuis que la règle interdisant de telles dérogations est entrée en vigueur le 1er janvier, selon les archives publiques du Florida Health Justice Project, un groupe de défense à but non lucratif. .

Le bureau de DeSantis et la Florida Medicaid Administration n’ont pas répondu aux demandes répétées de commentaires de KFF Health News sur CHIP. Mais dans ses dossiers juridiques, la Floride a déclaré que son plan CHIP était un « programme de responsabilité personnelle ». Il s’agit d’un « pont entre Medicaid et l’assurance privée », a déclaré l’administration sur les réseaux sociaux, pour familiariser les familles avec les primes, le partage des coûts et le risque de perdre la couverture si un paiement est manqué.

Pour certains Floridiens, comme Emily Dent à Cape Coral, les primes plus élevées proposées dans le plan d’expansion de l’État imposeraient un fardeau financier et ne permettraient pas d’accéder à l’autosuffisance.

Dent, 32 ans, a déclaré que son fils de 8 ans, James, avait été exclu de Medicaid en avril parce que les revenus de la famille étaient trop élevés. Bien que James soit admissible au CHIP dans le cadre de l’expansion prévue de la Floride, Dent a déclaré que la prime mensuelle de 195 $ poserait un défi financier pour sa famille.

Laisser James sans assurance n’était pas une option, a déclaré Dent. Il est gravement handicapé en raison d’une maladie génétique rare, le syndrome de Pallister-Killian, et nécessite des soins 24 heures sur 24.

“Il a besoin d’une assurance maladie”, a-t-elle déclaré. “Mais cela va drainer mes économies qui seraient un jour réservées à une maison.”

Les recherches démontrent que le coût des primes peut dissuader de nombreuses familles d’obtenir et de maintenir une assurance CHIP, même lorsque les primes sont faibles.

Et les primes ne compensent pas une grande partie des coûts engagés par l’État pour gérer le programme, a déclaré Matt Jewett, directeur de la politique de santé à la Children’s Action Alliance of Arizona, une organisation à but non lucratif qui promeut la couverture d’assurance maladie pour les enfants de l’État du Grand Canyon.

Il a souligné que le gouvernement fédéral couvre 70 % des coûts du programme de Floride et 75 % des coûts du programme de l’Arizona – après déduction des primes collectées.

« Les primes relèvent davantage de la conviction idéologique selon laquelle les familles doivent participer », a-t-il déclaré, « plutôt que d’un moyen pratique de payer de l’argent pour soutenir le programme ».

Les États à tendance républicaine ne sont pas les seuls à mettre en œuvre des primes mensuelles ou trimestrielles pour le CHIP. 22 États, dont des États à tendance démocrate comme New York et le Massachusetts, imposent des primes.

Depuis la promulgation du programme en 1997, les États disposent d’un large pouvoir discrétionnaire dans la mise en œuvre du CHIP, y compris la possibilité d’imposer de telles primes et de bloquer l’accès aux personnes qui ne paient pas. Cela fait partie du succès, a déclaré Jennifer Tolbert, directrice adjointe du programme Medicaid et non assuré chez KFF.

« En particulier dans les États plus conservateurs, la possibilité de créer CHIP en tant que programme distinct – indépendant de Medicaid – a permis et encouragé ce soutien bipartisan », a déclaré Tolbert.

Mais au cours des décennies qui ont suivi l’adoption du CHIP, le rôle du gouvernement en matière d’assurance maladie a évolué, en particulier après que le président Barack Obama a signé l’Affordable Care Act en 2010, qui a établi une couverture et élargi l’assistance aux Américains à faible revenu.

L’ancien président Donald Trump n’a pas fait de ces choses une priorité pendant son mandat, a déclaré Tolbert. Il a indiqué que s’il était réélu, il serait prêt à réduire les programmes d’aide fédéraux, tandis que l’administration Biden a adopté des politiques conçues pour permettre aux Américains à faible revenu de souscrire et de maintenir plus facilement leur assurance maladie.

Comme Dent, la question des primes CHIP dans ce débat n’est pas abstraite pour Erin Booth, une mère de famille de Floride qui a fait des commentaires publics aux régulateurs fédéraux sur le projet d’expansion du CHIP en Floride. Elle a déclaré qu’elle devait payer une prime élevée et qu’elle co-payait les visites chez le médecin pour couvrir son fils de 8 ans.

« Je suis confrontée à la décision impossible : payer mon hypothèque ou payer l’assurance maladie de mon fils », a-t-elle écrit.




Nouvelles de la santé KaiserCet article a été repris par khn.orgune salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé et constitue l’un des principaux programmes opérationnels de KFF – la source indépendante de recherche, d’enquêtes et de journalisme sur les politiques de santé.



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